Θυμάμαι πριν από τρία χρόνια να γράφω πως η περιοχή του Ψυρρή προσεχώς θα είναι το next best thing της πόλης. Πολύ κακώς που δεν έβαλα ένα στοίχημα, θα το είχα κερδίσει πια. Η περιοχή που αρχές του 2000 γνώρισε μία ραγδαία άνθιση και που «μαράθηκε» με τους ίδιους ταχύτατους ρυθμούς όταν επήλθε κορεσμός, το τελευταίο χρονικό διάστημα των τριών ετών ευτυχώς κάνει πιο σταθερά βήματα και ακμάζει χωρίς σπασμωδικές κινήσεις. Εν ολίγοις, όσα στέκια απέμειναν από εκείνη τη δυσανάλογα επιτυχημένη περίοδο συνεχίζουν την πορεία τους, για να εμπλουτιστούν με άλλα που ανεβάζουν τη διαρκώς αυξανόμενη προστιθέμενη αξία της. Καθόλου άσχημα λοιπόν.

Έχω πολλάκις γράψει τα καλύτερα για το Zampanó (Σαρρή 18) που είναι το απόλυτο χειροπιαστό παράδειγμα με το comfort φαγητό του σε ημερήσια βάση, αλλά και το μουσικό κυριακάτικο brunch του. Αντίστοιχα μου αρέσει πολύ και το Nonna (Κακουργοδικείου 6) του οποίου το motto «emotional cooking» (το βλέπεις στο facebook του) είναι πέρα για πέρα ταιριαστό στη μεσογειακή και διεθνή του κουζίνα. Ωραίο brunch βρίσκεις και στο προσφάτως ανανεωμένο 15inn athens (Μιαούλη 15Α), τη στιγμή που το πρωινό του ξεκινάει από τις 8 το πρωί για τους πιο σκληροπυρηνικούς. Η πιο πρόσφατη άφιξη της περιοχής πάντως, βρίσκεται στη θέση του παλιού Cosa Nostra, όπου βρίσκεις την Κουρδιστή Μαιμού (Αγίας Θέκλας 5). Τώρα μας επανασυστήνεται ως bistro colonial με πολυεθνικό μενού σε φαγητό και κοκτέιλς, καθώς και υπέροχη αισθητική όσον αφορά στη διακόσμηση. 

Οι φίλοι των burgers, είναι ακατόρθωτο να μην έχουν μυριστεί την ύπαρξη των Po' Boys (Αγαθάρχου 12 και Λεπενιώτου) με την υπογραφή του κλασσικού πια Mama Roux, που πάει σε άλλο επίπεδο το θέμα barbeque. Οι πιο παραδοσιακοί τύποι θα βρουν το τέλειο ψαροσάντουιτς και ψαρομεζέδες σε επικές τιμές στον Ατλαντικό (Αυλητών 7), ενώ Η αυλή (Αγίου Δημητρίου 12) με τα καλούδια της θα τους ταξιδέψει στη δεκαετία του '50, όταν το κινητό τηλέφωνο και τα σόσιαλ μίντια υπήρχαν μόνο (ή και καθόλου) στη σφαίρα της φαντασίας. Παραδίπλα, και με παρόμοια, αλλά πιο καλλιτεχνική φιλοσοφία στέκει και ο Αστερίσκος (Αγίου Δημητρίου 16) σε ένα νεοκλασσικό κτήριο που θα το ήθελες για σπίτι σου. Στο DOS Gardenias (Ήβης 21) πας για την παέγια και τα τάπας του, εντάξει, ίσως και για την περιβόητη αναμνηστική φωτογραφία στον απέναντι τοίχο με τα φτερά αγγέλου. Ξεφεύγοντας λίγο από τα όρια της περιοχής, στο μεταίχμιο δηλαδή, Tα Καραμανλίδικα του Φάνη (Σωκράτους 1 και Ευριπίδου 52) είναι η όαση του ελληνικού κρέατος, των αλλαντικών και των τυριών. 

Για επιδόρπιο -αν και οι μερίδες είναι τέτοιες που κάνουν και για μεσημεριανό εδώ που τα λέμε- κράτησε χώρο για το ξακουστό πια Το Σερμπετόσπιτο της Νάνσυ (Πλατεία Ηρώων 1) που τελευταία λανσάρει με ιδιαίτερη επιτυχία την φουντουκογκοφρέτα με παγωτό. Εκτός αν θες να εστιάσεις στο χειροποίητο παγωτό και μόνο, οπότε τότε βαδίζεις ολοταχώς προς το εξαιρετικό Kokkion (Πρωτογένους 2) που φημίζεται για τα αγνά του υλικά, τη μηδενική επεξεργασία αυτών και τις πρωτότυπες γεύσεις του. Στάση για γλυκό μπορείς να κάνεις και στο παραμυθένιο Little KooΚ (Καραϊσκάκη 17) που έτσι κι αλλιώς θα επισκεφθείς οπλισμένος με μπόλικη υπομονή γιατί συνήθως οι ουρές που βρίσκεις εκεί στο τετράγωνο της Πιττάκη είναι αδιανόητες. Η θεματική του τελευταία είναι η Mary Poppins και προφανώς το σκηνικό είναι σουπερκαλιφρατζιλιστικεξπιαλιντόσιους. 

Στο Crust (Πρωτογένους 13) πετυχαίνουν τον τέλειο συνδυασμό πίτσας και πάρτι, κατά το «νηστικό αρκούδι δε χορεύει». Απολαμβάνεις την πίτσα σου και ύστερα κατεβαίνεις στο υπόγειο για χορό. Παραδίπλα, το αιωνίως γεμάτο -ακόμα και τον Αύγουστο- Barrett Πρωτογένους 11) είναι αμιγώς συνδυασμένο με μία επιτυχημένη βόλτα στο κέντρο της Αθήνας, συγκεντρώνοντας πάντα ενδιαφέρουσες φάτσες. Την αρχή βέβαια στην Πρωτογένους είχε κάνει κάτι χρόνια πριν το Tranzistor Cafe-Bistrotheque (Πρωτογένους 10). Φημισμένη για τα πάρτι και την κοινωνικότητά της είναι και η Cantina Social (Λεωκορίου 8) με το Juan Rodriguez Bar •Compañia de Bebida (Παλλάδος 3) από το 2018 να είναι το απόλυτο στέκι για κοκτέιλ και πολύ ενδιαφέρουσες μουσικές. Για πιο underground καταστάσεις και ιδιαίτερα lives, τη σημαία σηκώνουν ψηλά τα Death Disco (Ωγύγου 16 και Λεπενιώτου 24) και Bad Tooth (Κακουργιοδικείου 6).

Διαβάστε ακόμα: 

Απάντηση ΥΠΕΞ σε Ακάρ για τα νησιά του Αιγαίου: Να σέβεστε το διεθνές δίκαιο

Η στιγμή που περιπολικό «καρφώνεται» σε περίπτερο κατά τη διάρκεια καταδίωξης στη Θεσσαλονίκη (pics & vid)

Κτηνωδία στην Αργυρούπολη: Άνδρας κατέσφαξε πιτ μπουλ με 17 μαχαιριές μπροστά στην ιδιοκτήτριά του

Στη Μύκονο θαλαμηγός 50 εκατ. ευρώ - Το αστρονομικό ποσό για μία εβδομάδα ενοικίασης (vid)

Τίτλοι ταινιών χαμένοι στη μετάφραση (pics)