Tην Κυριακή 21 Απριλίου ο αγαπημένος μας Ποπάι «έρχεται» στο Comicdom Con Athens 2019 με αφορμή τα 90 χρόνια παρουσίας του στις σελίδες των κόμικ.

Το φεστιβάλ θα κάνει μια σύντομη περιήγηση στην ιστορία του πιο δημοφιλούς ναύτη παγκοσμίως, ενώ θα προβληθούν και κάποια από τα πιο κλασικά κινούμενα σχέδια του ήρωα.

Έχοντας πλέον 90 χρόνια παρουσίας στις σελίδες των comics, o Ποπάι εξακολουθεί να είναι ένας από τους πιο γνωστούς και αγαπημένους ήρωες. Από την πρώτη του εμφάνιση στο Thimble, από το πενάκι του E.C. Segar, έως τα comics του Bud Sagendorf, και από τα animation του Max Fleischer ως την ταινία του Robert Altman, ο μονόφθαλμος ναυτικός με την εκρηκτική προσωπικότητα και τη χαρακτηριστική πίπα, έχει μεγαλώσει πολλές γενιές αναγνωστών.

Θυμόμαστε μερικούς από τους πιο χαρακτηριστικούς σταθμούς στην 90χρονη διαδρομή του Ποπάι.

  • Ο Ποπάι έκανε το ντεμπούτο του τον Ιανουάριο του 1929 σε ένα κόμικ του Elzie Segar με τίτλο Thimble Theater. Ο Ποπάι ήταν ένας μονόφθαλμος ναυτικός, 34 ετών, με παραμορφωμένο πρόσωπο και σοβαρό πρόβλημα ομιλίας. Ο χαρακτήρας αυτός έγινε πολύ γρήγορα τόσο δημοφιλής ώστε το κόμικ μετονομάστηκε σε Thimble Theater Starring Popeye και στη συνέχεια σκέτο Popeye. Βέβαια μέχρι σήμερα δεν είναι ξεκάθαρο αν όντως ο Ποπάι είναι μονοφθαλμος ή έχει πρόβλημα με το ένα του μάτι.
  • Το ντεμπούτο του Ποπάι σε κινούμενα σχέδια της Paramount έγινε το 1933 με αποτέλεσμα να εκτοξευτεί η φήμη του. Το πρώτο άγαλμα του Ποπάι και πρώτο για χαρακτήρα κινουμένων σχεδίων στην ιστορία, στήθηκε στην πόλη Κρίσταλ Σίτι του Τέξας το 1937.
  • Στην αρχή ο Ποπάι αποκτούσε υπεράνθρωπη δύναμη τρίβοντας το κεφάλι της Μπερνίς της Κότας. Ωστόσο το 1932 αυτό άλλαξε καθώς ο ήρωας άρχιζε να προτιμά το σπανάκι το οποίο τον έκανε ανίκητο. Χάρη στον Ποπάι οι πωλήσεις του λαχανικού στην Αμερική αυξήθηκαν κατά 33% και το σπανάκι έγινε η τρίτη πιο αγαπημένη λιχουδιά των παιδιών μετά το παγωτό και τη γαλοπούλα.
  • Η πρώτη του επαφή με το σπανάκι έγινε όταν σε ένα επεισόδιο κινουμένων σχεδίων τον δέρνουν και τον πετάνε σε ένα χωράφι με σπανάκι. Τα υπόλοιπα είναι ιστορία.
  • Οι ταινίες του Ποπάι προβάλλονταν συχνά σε στρατόπεδα για να ενισχύσουν το ηθικό των Αμερικανών στρατιωτών κατά τη διάρκεια του Β' Παγκοσμίου Πολέμου. 
  • Στην αρχή, προτού η ψιλόλιγνη Όλιβ Όιλ γίνει η φιλενάδα του Ποπάι, είχε σχέση με κάποιον χαρακτήρα που λεγόταν Χαμ Γκρέιβι.
  • Ο αντίζηλος τού Ποπάι είναι ο Μπρούτο ή Μπλούτο όπως ονομαζόταν αρχικά.

  • Η περιβολή του ήρωα άλλαξε κατά τη διάρκεια του Β' Παγκοσμίου Πολέμου. Ο Ποπάι πέταξε το μαύρο πουκάμισο και το ναυτικό κασκέτο για να φορέσει άσπρη ναυτική στολή και καπέλο.
  • Τα κόμικ του Ποπάι κυκλοφορούσαν στην Ελλάδα κάθε Πέμπτη μέχρι και τα μέσα της δεκαετίας του ’90.
  • Την Κυριακή 2 Δεκεμβρίου 2018 έκανε πρεμιέρα μια νέα μικρού μήκους σειρά κινουμένων σχεδίων στο YouTube,παραγωγής WildBrain. Στα βίντεο αυτά βλέπουμε έναν Ποπάι που έχει ξανανιώσει, έχει ξανθό τσουλούφι και αντί για πίπα, έχει στο στόμα σφυρίχτρα.