Αν και οι ρόλοι του σε πολλές τηλεοπτικές σειρές («The Expanse», «Supernatural», «Flashpoint», «Smallville», «Stargate Atlantis») τον έχουν κάνει ιδιαίτερα αγαπητό κυρίως στους φίλους της επιστημονικής φαντασίας, την τελευταία δεκαετία ο Ηλίας Τουφεξής – Elias Toufexis, γεννημένος τον Οκτώβριο του 1975 στο Μόντρεαλ του Καναδά – έχει γίνει περιζήτητος στη βιομηχανία των video games.

Οι πιο γνωστοί «ηλεκτρονικοί» του ρόλοι είναι εκείνοι του Άνταμ Τζένσεν, πρωταγωνιστή των παιχνιδιών «Deus Ex: Human Revolution» και «Deus Ex: Mankind Divided», και του Άντριγι Κόμπιν, του «κακού» στο «Tom Clancy’s Splinter Cell: Conviction» όπου έκλεψε την παράσταση. Έχει επίσης συμμετοχή – με μικρούς ή μεγαλύτερους ρόλους – σε έξι παιχνίδια «Assassin’s Creed», με το πιο πρόσφατο να είναι το πολυαναμενόμενο (κυκλοφορεί στις 5 Οκτωβρίου) «Assassin’s Creed Odyssey», όπου υποδύεται τον βασιλιά της Σπάρτης Λεωνίδα.


O 42χρονος Ελληνοκαναδός ηθοποιός Elias Toufexis

Οι δύο πρωταγωνιστές του παιχνιδιού, Αλέξιος και Κασσάνδρα (τους υποδύονται οι Μάικλ Αντωνάκος και Μελισσάνθη Μάχουτ) είναι απόγονοι του Λεωνίδα και έχουν κληρονομήσει το σπασμένο του δόρυ από τη μάχη των Θερμοπυλών. Από αυτή ακριβώς τη μάχη ξεκινάει το παιχνίδι, 50 χρόνια πριν από τον Πελοποννησιακό Πόλεμο όπου ζουν και δρουν ο Αλέξιος και η Κασσάνδρα.

Ο Τουφεξής μίλησε στο Variety για την εμπειρία του στην παραγωγή του παιχνιδιού, όπου όλα γίνονταν με απόλυτη μυστικότητα. Όταν πήγε στην ακρόαση του έδωσαν να διαβάσει ατάκες από τον «Νονό». «Μου είπαν “πες αυτά, αλλά με ελληνική προφορά”. Δεν είχα ιδέα ποια θα ήταν η δουλειά, μόνο ότι η Ubisoft ετοιμάζει ένα παιχνίδι με ελληνικές προφορές».

Ο Τουφεξής, που μεγάλωσε ακούγοντας τις ιστορίες των Έλληνων παππούδων του, δεν είχε πρόβλημα να πετύχει την προφορά και κέρδισε όχι έναν, αλλά δύο ρόλους στο παιχνίδι «Assassin’s Creed Odyssey». Ο ένας είναι εκείνος του Λεωνίδα. Ο άλλος παραμένει κρυφός. «Δεν μας έλεγαν πολλά. Μας έδιναν το σενάριο με τις ατάκες και αυτό ήταν. Όταν ρωτούσα τι άλλο συμβαίνει, μου έλεγαν ότι δεν μπορούσαν να πουν».

Ο πρόλογος του παιχνιδιού τοποθετείται στη μάχη των Θερμοπυλών, με τον Λεωνίδα βυθισμένο στις σκέψεις του, να μετανιώνει που δεν πήγε ποτέ τον γιο του για ψάρεμα. Ύστερα από μερικές στιγμές περισυλλογής, προετοιμάζει τους άνδρες του για πόλεμο. Κάτω από το κράνος, ο χαρακτήρας μοιάζει αρκετά στον Τουφεξή, αν και έχει μακρύ μαλλί, μούσι και είναι αρκετά χρόνια μεγαλύτερος. «Εγώ πάντως βλέπω τον εαυτό μου», λέει ο ίδιος.

Όπως βλέπετε στο παραπάνω βίντεο ο παίκτης πολεμάει αρκετά ως Λεωνίδας, χρησιμοποιώντας ολόκληρο το δόρυ που μετά από χρόνια θα καταλήξει σπασμένο στα χέρια του Αλέξιου ή της Κασσάνδρας. Μία από τις δυσκολίες στην ερμηνεία του Τουφεξή ήταν η διαφοροποίηση από την αντίστοιχη του Τζέραρντ Μπάτλερ στην ταινία «300». «Πολλές από τις ατάκες ήταν οι ίδιες, όπως το “Μολών λαβέ” (σ.σ. “come and get them”) ή το “This is Sparta”», λέει στο Variety.

Ένα εντυπωσιακό στοιχείο του παιχνιδιού που αυξάνει τον βαθμό δυσκολίας για τους ηθοποιούς είναι η επιλογή ανάμεσα σε δύο πρωταγωνιστές. «Επειδή υπάρχουν δύο βασικοί ήρωες, κάθε σκηνή έπρεπε να γυριστεί δύο φορές. Και οι ηθοποιοί έπρεπε να πουν τα ίδια λόγια, αλλά με μια μικρή διαφορά στην εκφορά καθώς αλλιώς μιλάς σε άνδρα και αλλιώς σε γυναίκα. Ήταν μεγάλη πρόκληση. Εγώ πάντως θα παίξω το παιχνίδι δύο φορές για να δω πώς “κόλλησαν” όλες αυτές οι σκηνές».

Ο Τουφεξής θεωρείται βετεράνος σταρ βιντεοπαιχνιδιών, έχοντας συμμετάσχει σε 26 μέχρι σήμερα. Κάθε φορά βλέπει την τεχνολογία να εξελίσσεται: «Κάθε φορά που πατάω στο πλατό βλέπω την αλλαγή. Μπορεί να έχει να κάνει με τον αριθμό των αισθητήρων στο πρόσωπό μου, τη στολή που φοράω ή εκείνο το κράνος με την κάμερα που σου φοράνε, και κάθε φορά είναι όλο και πιο ελαφρύ, όλο και πιο άνετο».

«Οι animators κάνουν πολλή δουλειά πάνω σου, μπορεί να αλλάξουν ένα βλέμμα ή να προσθέσουν ένα χαμόγελο αν θεωρήσουν ότι ταιριάζει καλύτερα στη σκηνή. Αλλά το 90% της ερμηνείας του ηθοποιού περνάει στο παιχνίδι, και δουλεύουν πάνω σε αυτή», καταλήγει ο Ελληνοκαναδός ηθοποιός.