Το 2018 ο Τάιλερ «Ninja» Μπλέβινς έβγαλε 10 εκατ. δολάρια παίζοντας 4.000 ώρες με το αγαπημένο του βιντεοπαιχνίδι, στο οποίο σκότωσε (ακριβώς) 94.958 αντιπάλους.

Πριν από 1,5 χρόνο ο Τάιλερ ήταν ένας από τους χιλιάδες 20άρηδες που χρησιμοποιούσαν την πλατφόρμα Twitch (με 28.000 ακόλουθους στο λογαριασμό του) για να μεταδίδουν σε ζωντανή μετάδοση τα video games που έπαιζαν, και το YouTube για να ανεβάζουν ανάλογου περιεχομένου βίντεο. Είχε ξεκινήσει να ασχολείται επαγγελματικά με το παιχνίδι «Halo 3» το 2009 σε ηλικία 17 ετών, συμμετέχοντας σε τουρνουά esports σε όλες τις ΗΠΑ.

Όλα αυτά πριν από το «Fortine». Καθώς το παιχνίδι-φαινόμενο που κυκλοφόρησε τον Σεπτέμβριο του 2017 γινόταν όλο και πιο δημοφιλές, ο Ninja – που έγινε ένας από τους καλύτερους παίκτες – κέρδισε όλο και περισσότερους ακόλουθους στο Twitch. Εκείνον τον Σεπτέμβριο είχε φτάσει τους 500.000. Έξι μήνες μετά τους είχε αυξήσει 250%! Σήμερα οι ακόλουθοι του Ninja στο Twitch είναι πάνω από 12,8 εκατομμύρια (12.813.817 τη στιγμή που γράφονται αυτές οι γραμμές) και στο YouTube πάνω από 20 εκατ. (20.747.922 για την ακρίβεια).

Από τα 12,8 εκατ. που ακολουθούν τον Ninja στο Τwitch, τον περασμένο Δεκέμβριο οι 42.192 ήταν συνδρομητές επί πληρωμή. Για κάθε έναν από αυτούς, η πλατφόρμα δίνει στον Ninja 3,5 δολάρια. Με απλά μαθηματικά, τον Δεκέμβριο ο Ninja έβγαλε μόνο από το Twitch πάνω από 147.700 δολάρια. Τον Αύγουστο του 2018, που είχε 81.401 συνδρομητές, έβγαλε κάπου 285.000 δολάρια. Και τον Μάιο, που είχε φτάσει τους 188.000, πάνω από 660.000 δολάρια! 

Και  όλα αυτά χωρίς να υπολογίζουμε τις δωρεές. Ποιες δωρεές; Θα εκπλαγείτε με το πόσοι πολλοί δωρίζουν χρήματα στον Ninja την ώρα που παίζει, για να αναφέρει το όνομά τους εκείνη τη στιγμή και να τους ευχαριστήσει. Δέκα δολάρια ο ένας, 20 ο άλλος, 50 και πάει λέγοντας. Όταν έπαιξε έναν γύρο «Fortnite» με τον ράπερ Drake τον Μάρτιο του 2018 και τον κέρδισε, εκείνος του δώρισε 5.000 δολάρια.

Μάλιστα αυτή η κόντρα του με τον Drake έσπασε το ρεκόρ θεατών στο Twitch καθώς συγκέντρωσε ταυτόχρονα 628.000 θεατές.  Η παρουσία του Ninja είναι αρκετή για να γεμίσει αρένες για esports, όπως συνέβη τον Απρίλιο του 2018 στο Λας Βέγκας, όπου η αμοιβή για όποιον κατάφερνε να εντοπίσει μέσα στην πίστα του «Fortnite» τον παίκτη του Μπλέβινς ήταν 2.500 δολάρια, και άλλα τόσα αν τον σκότωνε.

Στα έσοδα του Ninja θα πρέπει να προσθέσουμε ένα άγνωστο, αλλά αξιοσέβαστο ποσό που λαμβάνει από το YouTube και, φυσικά, τις αμοιβές από τους σπόνσορές του, στους οποίους περιλαμβάνονται η Red Bull, η Uber Eats και η NZXT. Τον περασμένο Οκτώβριο, μάλιστα, η Red Bull του έκανε ανακαίνιση στο υπόγειο στούντιο από όπου μεταδίδει τα παιχνίδια του, προσθέτοντας εξοπλισμό αξίας 20.000 δολαρίων. Κάπως έτσι μαζεύτηκε το 2018 το ποσό των 10 εκατ. δολαρίων...