Ήταν 20 Νοεμβρίου του 1989 στις 15.00, όταν ο κορυφαίος τηλεοπτικός σταθμός, το μεγάλο κανάλι όπως πολλοί το χαρακτήρισαν, εξέπεμπε για πρώτη φορά πανελλαδικά, με το σήμα MEGA. Σήμερα, συμπληρώνονται 30 χρόνια από εκείνη την ημέρα και το μόνο βέβαιο είναι ότι το MEGA κατάφερε να γράψει ιστορία στο μικρόκοσμο της TV με ένδοξες αλλά και μαύρες στιγμές, με τεράσια επιτυχία... αλλά και με δύσκολες ώρες. 

Συγκεκριμένα, ποιος μπορεί να ξεχάσει ότι μετά από 29 χρόνια, στις 28 Οκτωβρίου του 2018, σταμάτησε η ελεύθερη μετάδοσή του από τη DIGEA, με το κανάλι να ρίχνει τίτλους τέλους έπειτα από οικονομικά προβλήματα που το ταλάνιζαν και απόφαση του ΕΣΡ. Ωστόσο, φαίνεται ότι το MEGA δεν μπορεί να «πεθάνει» κι έτσι, μετά την πρόσφατη δημοπράτηση της ταινιοθήκης και του σήματος, ο Βαγγέλης Μαρινάκης ετοιμάζεται να του ξαναδώσει πνοή και ζωή από τις αρχές του 2020. Ο επιχειρηματίας θα ξαναβγάλει στον αέρα το MEGA, ελπίζοντας η νέα του εποχή να είναι το ίδιο επιτυχημένη και σημαντική. 

Με αφορμή, λοιπόν, τα 30 χρόνια του MEGA και όλα αυτά που έχουν συμβεί στο πρόσφατο παρελθόν, θυμηθήκαμε κάποιους από τους πιο αγαπητούς αστέρες της TV, που ξεκίνησαν από τα γραφεία και τα στούντιο του καναλιού και εξελίχθηκαν στα μεγαλύτερα ονόματα του σήμερα.

Στον τομέα της ενημέρωσης, ο Νίκος Χατζηνικολάου ήταν από τους ανθρώπους, τους δημοσιογράφους που έγινε ευρέως γνωστός από εκεί. Ο κόσμος μπορεί να τον διάβαζε σε καθημερινές εφημερίδες, να τον άκουγε στα ερτζιανά, όμως το Mega αποτέλεσε το «όχημα» που τον εκτόξευσε στην κορυφή. Από το 1989, ο ισχυρός άνδρας της ενημέρωσης εργαζόταν στον τηλεοπτικό σταθμό και, για 12 χρόνια, παρουσίασε την εκπομπή «Ενώπιος ενωπίω» και παράλληλα το κεντρικό δελτίο ειδήσεων.

Εμβληματική, βεβαίως, μορφή για το MEGA και τα δελτία ειδήσεων του αποτέλεσε η Λιάνα Κανέλλη. Ήταν η πρώτη γυναίκα που παρουσίασε δελτίο όχι μόνο στην κρατική τηλεόραση, το 1973, αλλά και στην ιδιωτική καθώς εκφώνησε το πρώτο δελτίο του Mega Channel το Νοέμβριο του 1989.

Ο Νίκος Στραβελάκης είναι, επίσης, ένα από τα πρόσωπα που έχτισε την καριέρα του στο κανάλι. Πέρασε από τα δελτία ειδήσεων, βρέθηκε στην αθλητική διεύθυνση, αποτέλεσε διευθυντής ενημέρωσης και, μετά από 26 χρόνια, αποχώρησε από τη δεύτερη οικογένειά του το 2015, γράφοντας ένα συγκινητικό μήνυμα για όλα αυτά που έζησε-πέρασε: «Ήταν 26 συναρπαστικά χρόνια. Δελτία, έκτακτα γεγονότα, εκπομπές... Συγκινήσεις, αγωνίες, ξενύχτια, χαρές, λύπες, μία 24ωρη καθημερινή μάχη για την καλύτερη δυνατή ενημέρωση…».

Ο Αιμίλιος Λιάτσος βρέθηκε από την πρώτη ημέρα λειτουργίας στο πάλαι πότε μεγάλο κανάλι, όντας μαχητικός ρεπόρτερ και δημοσιογράφος και μετέπειτα κεντρικός παρουσιαστής ειδήσεων, όπως και ο Γιάννης Πολίτης. Ο τελευταίος ήταν μέλος της πρώτης δημοσιογραφικής ομάδας του καναλιού, στο οποίο εργάστηκε επί 14 χρόνια ως πολιτικός συντάκτης, επικεφαλής του πολιτικού ρεπορτάζ και παρουσιαστής ενημερωτικών εκπομπών.

Στα στούντιο του MEGA είδε την καριέρα του να απογειώνεται και ο Δημήτρης Καμπουράκης. Για χρόνια εργάστηκε ως δημοσιογράφος, ενώ από το 1998 παρουσίασε την εκπομπή «Κοινωνία ώρα 8», που μετέπειτα μετονομάστηκε σε «Κοινωνία ώρα Mega». Την τελευταία παρουσίαζε με το Γιώργο Οικονομέα, έναν άνθρωπο που επίσης συνδέθηκε με το κανάλι.

Τα «αστέρια» της ψυχαγωγίας & της μυθοπλασίας

Το Mega ήταν από τους σταθμούς που δημιούργησε μόδα και τάσεις και στο κομμάτι της ψυχαγωγίας, αναδεικνύοντας παράλληλα πολλά από τα ονόματα πρώτης γραμμής του σήμερα. Παράλληλα, αποτέλεσε το κανάλι με τη δυνατότερη και ισχυρότερη ταινιοθήκη, με πολλούς ηθοποιούς να κάνουν τα πρώτα τους βήματα και να ξεχωρίζουν από τις σειρές του σταθμού.

Ο Αντώνης Κανάκης αποτέλεσε έναν από τους ανθρώπους της TV που έκανα τα πρώτα σημαντικά τους βήματα στο χώρο μέσα από το πάλαι πότε μεγάλο κανάλι, με τη σατιρική εκπομπή «Α.Μ.Α.Ν». Η εκπομπή ήταν προγραμματισμένη να ξεκινήσει το 1997, με παρουσιαστές τους κολλητούς φίλους Αντώνη Κανάκη, Σωτήρη Καλυβάτση και Αντώνη Παραρά, όμως μετά από τον ξαφνικό θάνατο του τελευταίου, ξεκίνησε τον Μάιο του 1997.

Από τη λίστα με τα πρόσωπα που αναδείχθηκαν από το MEGA, δεν θα μπορούσε να απουσιάζει η βασίλισσα της ελληνικής τηλεόρασης, Ελένη Μενεγάκη. Το 1991, ξεκίνησε τη καριέρα της ως συμπαρουσιάστρια στην εκπομπή «Κοκτέιλ» στο πλευρό του Ιάσωνα Τριανταφυλλίδη. Έπειτα, συμμετείχε στο τηλεπαιχνίδι «Mega Banca» ως συμπαρουσιάστρια του Γιώργου Πολυχρονίου για δύο σεζόν.

Ο Γρηγόρης Αρναούτογλου μπορεί να ξεκίνησε την πορεία του από την ΕΡΤ3 και να έκανε κάποια βήματα στον ΑΝΤ1, όμως είδε τις μετοχές του να απογειώνονται και τα συμβόλαιά του να γίνονται χρυσά στα γραφεία του MEGA. Για πολλά χρόνια, ο Θεσσαλονικιός ανέλαβε το τιμόνι εκπομπών στη πρωινή ζώνη, βρέθηκε στην παρουσίαση κυριακάτικων σόου, αλλά και ριάλιτι, καταφέρνοντας να μονοπωλεί το ενδιαφέρον.

Όσον αφορά στη μυθοπλασία; Η λίστα μεγάλη και ιδιαίτερα ενδιαφέρουσα. Η πρώτη μεγάλη σειρά του καναλιού ήταν, χωρίς αμφιβολία, οι «Απαράδεκτοι». Δήμητρα Παπαδοπούλου, Σπύρος Παπαδόπουλος, Γιάννης Μπέζος, Βλάσσης Μπονάτσος, αγαπήθηκαν από τον κόσμο και τίναξαν στον αέρα τη μπάνκα της τηλεθέασης, ενώ η Ρένια Λουιζίδου έκανε εκεί την πρώτη της εμφάνιση.

Τεράστια επιτυχία, την ίδια περίπου εποχή, συγκεκριμένα το 1991, σημείωσαν «Οι δέκα μικροί Μήτσοι» με την υπογραφή του Λάκη Λαζόπουλου. Η σατιρική κωμωδία όχι μόνο παιζόταν μέχρι το 2003, αλλά αποτέλεσε μια από τις μεγαλύτερες επιτυχίες της ιδιωτικής τηλεόρασης, καθώς η αρχική τηλεθέαση της παραγωγής άγγιξε μέχρι και το 50%. Από το εν λόγω σίριαλ, αναδείχθηκαν και πολλά αστέρια της μετέπειτα εποχής, όπως ο Χριστόφορος Παπακαλιάτης και ο Βασίλης Χαραλαμπόπουλος.

Από τα σίριαλ που ακολούθησαν και σημείωσαν τεράστια επιτυχία, «βγάζοντας» παράλληλα και νέες ηθοποιούς, οι «Ψίθυροι Καρδιάς» και οι «Δύο ξένοι». Άννα Μαρία Παπαχαραλάμπους και Εβελίνα Παπούλια, αντίστοιχα, είδαν τα ονόματά τους να φιγουράρουν σε περιοδικά και εκπομπές, με τους πάντες να μιλούν για τις δύο νέες πρωταγωνίστριες της TV.

Από αυτό τον κατάλογο δεν απουσιάζει, φυσικά, ο Γιώργος Καπουτζίδης. Η πρώτη του τηλεοπτική απόπειρα έφερε τον τίτλο «Σαββατογεννημένες», βγήκε από τη συχνότητα του Mega το 2003 κι εκεί υπέγραψε το σενάριο ενώ κρατούσε και έναν από τους πρωταγωνιστικούς ρόλους. Η σειρά σημείωσε επιτυχία, όμως, το όνομα του Γιώργου απογειώθηκε με το «Παρά πέντε». Ένα από τα πιο δημοφιλή, επιτυχημένα και «πολύ-παιγμένα» σίριαλ έγραψε ιστορία και θα μείνει για πάντα βαθιά χαραγμένο στη συνείδηση του κοινού.