Ήταν οι πρώτες πρωινές ώρες της Πέμπτης 18 Φεβρουαρίου 2016, όταν ο Παντελής Παντελίδης μαζί με δυο φίλες του, τη Μίνα Αρναούτη και τη Φρόσω Κυριάκου, επιστρέφοντας από νυχτερινή τους έξοδο, σε παράδρομο της Λεωφόρου Βουλιαγμένης στο ύψος του Ελληνικού, έχασε τον έλεγχο του πολυτελούς τζιπ που οδηγούσε και προσέκρουσε στις προστατευτικές μπάρες του δρόμου, με αποτέλεσμα να τραυματιστεί θανάσιμα. Ήταν μόλις 32 ετών.

Η είδηση έπεσε σαν κεραυνός εν αιθρία, συγκλονίζοντας και βυθίζοντας στη θλίψη όχι μόνο τους θαυμαστές του δημοφιλούς καλλιτέχνη, αλλά ολόκληρη την κοινή γνώμη για τον ξαφνικό χαμό του. Η κηδεία του πραγματοποιήθηκε το Σάββατο 20 Φεβρουαρίου, ενώ νωρίτερα η σορός του είχε τεθεί σε λαϊκό προσκύνημα και πλήθος κόσμου είχε σπεύσει για ένα τελευταίο χειροκρότημα.

Την Κυριακή 16 Φεβρουαρίου η οικογένεια του αδικοχαμένου τραγουδιστή τέλεσε τρισάγιο στη μνήμη του στο κοιμητήριο της Μεταμόρφωσης. Θυμίζουμε πως στο μνημόσυνο που τελέστηκε στον Αγ. Σπυρίδωνα Νέας Ιωνίας για τα τρία χρόνια της απουσίας του, ο πατέρας του, Σταύρος, εξέφρασε την ελπίδα του «να μην ξεχαστεί ποτέ και να τον θυμάται ο κόσμος».

Πώς να ξεχαστεί όμως, όταν ο δίσκος με τραγούδια του, «Αχ, και να 'ξερα που να' σαι», που κυκλοφόρησε τον Δεκέμβριο του 2018, παρέμεινε επί εβδομάδες στην κορυφή του επίσημου IFPI chart. Το άλμπουμ περιείχε δύο ακυκλοφόρητα singles, τα «Αχ, και να 'ξερα που να' σαι» και «Κάνε τα πάντα απόψε».

Από το Ναυτικό και το YouTube στις πίστες

Ο Παντελής Παντελίδης αγαπήθηκε όσο λίγοι καλλιτέχνες της εποχής από το ελληνικό κοινό. Το σεμνό και ταλαντούχο παιδί από τη Νέα Ιωνία που αναδείχτηκε σε φαινόμενο του λαϊκού τραγουδιού, γνωρίζοντας πρωτοφανή δημοφιλία, το ίδιο αστραπιαία άναψε και έσβησε σαν πυροτέχνημα, προλαβαίνοντας όμως να αφήσει το στίγμα του ανεξίτηλο τόσο στο ελληνικό πεντάγραμμο όσο και στις καρδιές του κόσμου.

Ο Παντελίδης, ο οποίος είχε μεγάλη αγάπη στη μουσική και το τραγούδι και το όνειρό του τον έκανε να εγκαταλείψει τη σταδιοδρομία του ως υπαξιωματικός του Πολεμικού Ναυτικού, ήταν αυτοδίδακτος ενώ έγραφε ο ίδιος τη μουσική και τους στίχους των τραγουδιών του, εμπνεόμενος από προσωπικά βιώματα ή από ιστορίες κοντινών του προσώπων, όπως είχε δηλώσει σε συνεντεύξεις του.

Ο καλλιτέχνης έγινε διάσημος μέσα από τα ερασιτεχνικά βίντεο που ανέβαζε στο YouTube τα οποία τον έδειχναν να τραγουδά στο σπίτι του παίζοντας κιθάρα. Χαρακτηριστικό παράδειγμα το τραγούδι «Δεν ταιριάζετε σου λέω» που μέσα σε λίγο διάστημα συγκέντρωσε εκατομμύρια προβολές και τον έκανε γρήγορα talk of the town φέρνοντάς του και το πρώτο δισκογραφικό συμβόλαιο με το ντεμπούτο άλμπουμ του «Αλκοολικές οι νύχτες». Ο δίσκος κυκλοφόρησε το 2012 και έγινε διπλά πλατινένιος. Μερικά από τα πιο επιτυχημένα τραγούδια του είναι τα: «Άλλη μια ευκαιρία», «Συνοδεύομαι», «Παραμυθιάζομαι», «Λιώμα σε γκρεμό», «Της καρδιάς μου το γραμμένο», «Πυρκαγιά», «Γίνεται», «Τα σχοινιά σου», «Πίνω από κει ψηλά για σένα», «Είχα κάποτε μια αγάπη» και πολλά ακόμα.

Όσο ζούσε, ο Παντελίδης κυκλοφόρησε τρία ακόμη άλμπουμ, τα «Ουράνιο τόξο που του λείπανε 2 χρώματα» (2013), «Πανσέληνος και κάτι - Εισ-Πνοή» [Α' Μέρος] (2014) και «Πανσέληνος και κάτι - Εκ-Πνοή» [Β' Μέρος] (2015) - όλα έγιναν πλατινένια. Μετά τον θάνατό του κυκλοφόρησαν τα «Για Πάντα» (2016), «Καράβια στο Βυθό» (2017), «Αχ, και να 'ξερα που να' σαι» που κατέκτησαν την κορυφή του επίσημου ελληνικού chart.

Οι συνεχιζόμενες διαμάχες για το τροχαίο

Μέσα σε αυτά τα τέσσερα χρόνια από το θάνατο του τραγουδιστή έχει χυθεί πολύ μελάνι για το αν οδηγούσε ο ίδιος το αυτοκίνητο ή όχι, καθώς η οικογένειά του πιστεύει ότι δεν βρισκόταν εκείνος πίσω από το τιμόνι. Αυτό αποτέλεσε και την αιτία για τον «πόλεμο» που έχει ξεσπάσει ανάμεσα στην οικογένεια Παντελίδη και στις δυο νεαρές συνεπιβάτιδές του, με πλήθος ανακοινώνεσεων, δηλώσεων και αναρτήσεων στα social media, εκατέρωθεν.

Τρεις μήνες μετά το τροχαίο, στην έρευνα που διενεργήθηκε για το μοιραίο δυστύχημα, οι τοξικολογικές εξετάσεις είχαν δείξει πως ο τραγουδιστής ήταν υπό την επήρεια μεγάλης ποσότητας αλκοόλ, με το επίσημο ιατρικό ανακοινωθέν να κάνει λόγο για 2,72 mg στο αίμα του. Ενώ τον Οκτώβριο του 2017 ο Εισαγγελέας Πρωτοδικών αποφάσισε ότι οδηγός του μοιραίου τζιπ ήταν ο Παντελής Παντελίδης, στέλνοντας το φάκελο της υπόθεσης στο αρχείο. Η οικογένεια του τραγουδιστή στράφηκε με προσφυγή στο Εφετείο κατά της αρχειοθέτησης του φακέλου και της απόφασης της Εισαγγελίας Πρωτοδικών, ενώ τον Νοέμβριο του 2018, ύστερα από πόρισμα εμπειρογνωμόνων που έκριναν ότι ο Παντελίδης ήταν συνοδηγός και όχι οδηγός, κατέθεσε μήνυση κατά του ιατροδικαστή που είχε υπογράψει την ιατρική πραγματογνωμοσύνη.