Δεν υπάρχει περίπτωση να μη γοητευτείς από τις καθαρές μελωδίες του Μαρκ Νόπφλερ και τα γεμάτα συναίσθημα σόλο του. Ακόμη κι αν δεν έχεις παρακολουθήσει την καριέρα του με τους Dire Straits, τα σόλο άλμπουμ που ακολούθησαν ή τα κινηματογραφικά του σάουντρακ, σίγουρα θα τεντώσεις τα αυτιά σου αν σε ένα μπαρ ακούσεις το θρυλικό σόλο του «Sultans of Swing», ενώ αποκλείεται οι πρώτες νότες του «Money for Nothing» να μη σου ανεβάσουν την αδρεναλίνη.

Ένας από τους σημαντικότερους συνθέτες και κιθαρίστες στο ευρύτερο φάσμα της ροκ μουσικής, σήμερα γίνεται 70 ετών και συνεχίζει να περιοδεύει ανά τον κόσμο (η περιοδεία «An Evening With Mark Knopfler And Band» αυτές τις ημέρες βρίσκεται στις ΗΠΑ και τον Καναδά). Στη λίστα με τους 100 μεγαλύτερους κιθαρίστες όλων των εποχών που συνέταξε το 2015 το περιοδικό Rolling Stone, o Νόπφλερ βρίσκεται στην 44η θέση. Μοιάζει χαμηλή, αλλά δεν είναι: ξεπερνάει τον Ρίτσι Μπλάκμορ (50), τον Τζόνι Μαρ (51), τον Ρόρι Γκάλαχερ (57), τον Σλας (65) – αν αρχίσουμε με αυτά δεν θα τελειώσουμε ποτέ...

Ας γιορτάσουμε λοιπόν τον Μαρκ Νόπφλερ με 10 πληροφορίες για τη ζωή και το έργο του.

1. Ο Μαρκ Νόπφλερ γεννήθηκε στις 12 Αυγούστου 1949 στη Γλασκώβη της Σκωτίας από Ούγγρο πατέρα και Βρετανίδα μητέρα, και μετακόμισαν στην Αγγλία όταν ήταν επτά ετών.

2. Μετά το σχολείο εργάστηκε ως δημοσιογράφος στην εφημερίδα Yorkshire Evening Post και αργότερα, όταν πήρε πτυχίο αγγλικής φιλολογίας, ως δάσκαλος αγγλικών.

3. Είναι αριστερόχειρας αλλά παίζει κιθάρα σαν δεξιόχειρας, κάτι που του επιτρέπει να χρησιμοποιεί το «καλό» του χέρι για να λυγίζει τις χορδές με τρόπο που οι περισσότεροι κιθαρίστες δεν μπορούν.

4. Το μοναδικό του στυλ παιξίματος με τα δάχτυλα γεννήθηκε τη βραδιά που έπιασε στα χέρια του μια παλιά ακουστική κιθάρα με στραβωμένο λαιμό. Ο μόνος τρόπος να κάνει τις χορδές να ακουστούν ήταν να τις παίξει με δάχτυλα αντί για πένα. «Τότε ήταν που βρήκα τη φωνή μου στην κιθάρα», έχει πει σε συνεντεύξεις του.

5. Έχει παίξει πάνω από 130 κιθάρες στη ζωή του, αλλά δεν θεωρεί τον εαυτό του συλλέκτη. Από τις περίπου 50 κιθάρες που έχει σήμερα, κάθε μία έχει συγκεκριμένη χρήση σε συγκεκριμένα τραγούδια. Περισσότερο απ' όλες, έχει ταυτιστεί από το κοινό με μία κόκκινη και άσπρη Fender Stratocaster.

6. Αν από τον Νόπφλερ έπρεπε να κρατήσουμε μόνο ένα τραγούδι, αυτό θα ήταν το «Sultans Of Swing», από τον πρώτο δίσκο των Dire Straits το 1978. Ένας φόρος τιμής στους καλλιτέχνες εκείνους που παίζουν για τη χαρά της μουσικής και όχι για τη δόξα και τη φήμη, με ένα από τα πιο εμβληματικά κιθαριστικά σόλο της ροκ μουσικής (22ο στη λίστα με τα καλύτερα κιθαριστικά σόλο του περιοδικού Guitar World, 32ο  όπως και στο νούμερο 32 της λίστας με τα καλύτερα κιθαριστικά τραγούδια του περιοδικού Rolling Stone.

7. Το 1982 έγραψε το τραγούδι «Private Dancer» για το άλμπουμ των Dire Straits «Love Over Gold» και πριν το ηχογραφήσει συνειδητοποίησε ότι θα έπρεπε να το τραγουδήσει γυναίκα. Το έβαλε στο συρτάρι και δύο χρόνια μετά το ακούσαμε από την Τίνα Τέρνερ – ένα από τα μεγαλύτερα σουξέ στην καριέρα της.

8. Είναι συλλέκτης κλασικών αγωνιστικών αυτοκινήτων και έχει τρέξει σε αντίστοιχους αγώνες. Στη συλλογή του ξεχωρίζουν μια Maserati 300S και μια Austin-Healy 100.

9. Το 2001, ομάδα παλαιοντολόγων από τα πανεπιστήμια της Γιούτα και της Νέας Υόρκης ανακάλυψε το σκελετό ενός σπάνιου είδους δεινοσαύρου στη Μαδαγασκάρη και τον ονόμασε Masiakasaurus Knopfleri. Οι επιστήμονες χρησιμοποίησαν για την ονομασία του σπάνιου σκελετού το όνομα του Μαρκ Νόπφλερ επειδή άκουγαν τη μουσική του κατά τη διάρκεια των εργασιών τους στο νησί.

10. Ο Νόπφλερ είναι οπαδός της ομάδας ποδοσφαίρου Νιουκάστλ, και το μουσικό θέμα «Going Home» που έγραψε για το σάουντρακ της ταινίας «Local Hero» (1983) είναι ο ύμνος της ομάδας, με τον οποίο οι παίκτες βγαίνουν στο γήπεδο στους εντός έδρας αγώνες.