Εξήντα χρόνια ακριβώς συμπληρώνονται σήμερα, από το τραγικό αεροπορικό δυστύχημα στο οποίο σκοτώθηκαν τα ανερχόμενα αστέρια του rock 'n' roll Μπάντι Χόλι, Ρίτσι Βάλενς και Τζει Πι «Μπιγκ Μπόπερ» Ρίτσαρντσον.

Τη «μέρα που πέθανε η μουσική» όπως καθιερώθηκε να λέγεται από το 1971 όταν ο Ντον ΜακΛιν κυκλοφόρησε το «American Pie», το αριστουργηματικό τραγούδι-αναφορά σε εκείνη την ημέρα, το ημερολόγιο έδειχνε 3 Φεβρουαρίου 1959. Το μικρό ιδιωτικό αεροπλάνο στο επέβαιναν οι τρεις ανερχόμενοι αστέρες και ο πιλότος, συνετρίβη στη 1.30 τα ξημερώματα κοντά στην περιοχή Clear Lake της Αϊόβα.

Εκείνη την περίοδο ο 23χρονος Μπάντι Χόλι, ο 18χρονος Ρίτσι Βάλενς, ο 29χρονος Μπιγκ Μπόπερ και οι Dion and the Belmonts πραγματοποιούσαν την περιοδεία «The Winter Dance Party». Οι συναυλίες ξεκίνησαν στις 23 Ιανουαρίου 1959 από το Μίλγουόκι, κάτω από αντίξοες συνθήκες. Ύστερα από κακή εκτίμηση της διοργανώτριας εταιρείας General Artists Corporation για το μπάτζετ της περιοδείας, οι καλλιτέχνες με τους μουσικούς τους ήταν αναγκασμένοι να ταξιδεύουν τεράστιες αποστάσεις με ετοιμόρροπα σχολικά λεωφορεία μέσα στη βαρυχειμωνιά! Αυτό είχε ως αποτέλεσμα καλλιτέχνες και μουσικοί να αρρωσταίνουν συνεχώς ή να παθαίνουν μέχρι και κρυοπαγήματα στα πόδια!

Στις 2 Φεβρουαρίου και αφού ταξίδεψαν 350 μίλια για τη συναυλία στο Clear Lake της Αϊόβα, ο Μπάντι Χόλι εξαιτίας του ανυπόφορου κρύου και της ταλαιπωρίας αποφασίζει να νοικιάσει ένα μικρό 4θέσιο αεροπλάνο για να τον μεταφέρει στον επόμενο σταθμό, στο Moorhead της Μινεσότα που βρίσκεται 356 μίλια βορειοδυτικά.

Το μικρό αεροσκάφος είναι ένα μονοκινητήριο Beechcraft 35 Bonanza, του 1947 με πιλότο τον 21χρονο Ρότζερ Πίτερσον. Μαζί με τον Χόλι επρόκειτο να πετάξει ο μπασίστας του, Γουέιλον Τζένινγκς, ο οποίος παραχωρεί τελικά τη θέση του στον γριπιασμένο Μπιγκ Μπόπερ. Η τέταρτη θέση παίζεται στην κυριολεξία κορώνα γράμματα ανάμεσα στον κιθαρίστα Τόμι Άλσουπ και τον Ρίτσι Βάλενς. Το νόμισμα στρίβει ο DJ Μπομπ Χέιλ και ο νεαρός Βάλενς που κερδίζει τη θέση είναι έτοιμος να συναντήσει το πεπρωμένο του... 

Όταν ο Χόλι πληροφορείται ότι ο Τζένινγκς δεν θα ταξιδέψει μαζί τους του είπε αστειευόμενος του λέει: «ελπίζω το παλιολεωφορείο να σας παγώσει» με τον Τζένινγκς να αντιγυρίζει «και εγώ ελπίζω το παλιοαεροπλάνο σας να συντριβεί»... μια φράση που στοίχειωνε το μουσικό μέχρι το θάνατό του το 2002.

Το αεροπλάνο απογειώνεται από το αεροδρόμιο του Mason City στις 12.55 κάτω από αντίξοες καιρικές συνθήκες με θυελλώδεις ανέμους, πυκνή χιονόπτωση και χαμηλή ορατότητα. 

Σύντομα ο νεαρός πιλότος χάνει τον προσανατολισμό του και την επικοινωνία με τον ασύρματο και τα όργανα του αεροπλάνου μοιάζουν να μη λειτουργούν σωστά. Ο Πίτερσον από λάθος εκτίμηση ακολουθεί πτωτική πορεία και η απόφασή του αυτή θα αποβεί εντέλει μοιραία για τη ζωή και τεσσάρων. Το αεροπλάνο θα συντριβεί στο έδαφος με ταχύτητα 270 χλμ./ώρα και θα συρθεί για 160 περίπου μέτρα σε ένα χωράφι γεμάτο χιόνι. 

Τα συντρίμμια του Bonanza εντοπίζονται το επόμενο πρωί στις 9.35, όταν ο ιδιοκτήτης της αεροπορικής εταιρείας, έχοντας χάσει την επικοινωνία με το Bonanza, απογειώνεται με ένα άλλο ακολουθώντας την πορεία των τεσσάρων.

Και οι τέσσερις επιβαίνοντες έχουν πεθάνει ακαριαία. Τα πτώματα των Χόλι και Βάλενς βρίσκονται δίπλα στο αεροπλάνο, ενώ το σώμα του Μπιγκ Μπόπερ Ρίτσαρντσον έχει εκτιναχθεί σε διπλανό χωράφι. Το πτώμα του πιλότου είναι το μοναδικό που βρίσκεται μέσα στο αεροπλάνο. 

Η Μαρία Έλενα, η έγκυος σύζυγος του Μπάντι Χόλι, μαθαίνει τα τραγικά νέα από τις ειδήσεις στην τηλεόραση. Λίγες ώρες αργότερα χάνει το μωρό από το σοκ. Ήταν μόλις έξι μήνες παντρεμένοι. Από εκείνη τη στιγμή οι αρχές αποφασίζουν να μην ανακοινώνονται τα ονόματα των θυμάτων στα Μέσα ενημέρωσης αν δεν πρώτα δεν έχουν γνωστοποιηθεί στους συγγενείς τους.

Η μητέρα του Μπάντι Χόλι είναι στο σπίτι της στο Τέξας όταν ακούει την είδηση στο ραδιόφωνο και καταρρέει. Τα σώματα των Μπάντι Χόλι και Ρίτσαρντσον θάβονται στο Τέξας, του Βάλενς στην Καλιφόρνια και του Πίτερσον στην Αϊόβα.

Η σύζυγος του Χόλι δεν θα παρευρεθεί στην κηδεία και δεν θα επισκεφθεί ποτέ τον τάφο του άντρα της. Σε μια συνέντευξη αργότερα αναφέρει «κάτα κάποιο τρόπο κατηγορώ τον εαυτό μου. Δεν ένιωθα καλά όταν έφυγε. Ήμουν δυο μηνών έγκυος και ήθελα ο Μπάντι να μείνει στο σπίτι μαζί μου, όμως είχε ήδη κανονίσει εκείνη την περιοδεία. Ήταν η μοναδική φορά που δεν ήμουν μαζί του. Και κατηγορώ τον εαυτό μου διότι ξέρω πως αν είχα πάει μαζί του, ο Μπάντι δεν θα έμπαινε ποτέ σε εκείνο το αεροπλάνο».

Σύμφωνα με τις έρευνες των αρχών προκύπτει ότι ο Ρότζερ Πίτερσον είχε πάνω από τέσσερα χρόνια εμπειρίας ως πιλότος και συνολικά 711 ώρες πτήσεις από τις οποίες οι 128 ήταν με αεροπλάνα Bonanza. Επίσης είχε 52 ώρες εκπαίδευσης στα όργανα του αεροπλάνου αν και είχε περάσει μόνο τις γραπτές εξετάσεις. Επίσης ήταν εγκεκριμένος να πετάει μόνο όταν οι συνθήκες το επιτρέπουν. Εκείνη τη νύχτα ωστόσο υπήρχαν βαριά σύννεφα χαμηλά και η ορατότητα ήταν περιορισμένη. Σύμφωνα με το πόρισμα η αιτία του δυστυχήματος ήταν το ανθρώπινο λάθος και η εσφαλμένη απόφαση του πιλότου να ξεκινήσει το ταξίδι το οποίο απαιτούσε ικανότητες τις οποίες εκείνος δεν είχε. 

Το τραγικό αεροπορικό δυστύχημα που κόστισε τη ζωή στους τρεις σπουδαίους καλλιτέχνες αναφέρεται στις βιογραφικές ταινίες «The Buddy Holly Story» και «La Bamba», ενώ εκτός από τον «ύμνο» «American Pie» που κυκλοφόρησε ο Ντον ΜακΛιν το 1971 και στο στίχο του «the day the music died» κάνει λόγο για τη χαμένη αθωότητα της πρώτης γενιάς του rock 'n' roll, το συμβάν αναφέρεται επίσης στο τραγούδι «Three Stars» του Τόμι Ντι το 1959.