Είναι απολύτως δικαιολογημένο και εύλογο κάθε χρόνο τέτοιες ημέρες να μνημονεύουμε ακόμη περισσότερο τον mr. Last Christmas, τον Τζορτζ Μάικλ δηλαδή. Πόσω μάλλον όταν το ξαφνικό του φευγιό ανήμερα των Χριστουγέννων πριν από δύο χρόνια συνέθεσε την απόλυτη τραγική ειρωνεία. Ωστόσο, όσο κι αν στη μουσική μας μνήμη η εν λόγω επιτυχία έχει «χρεωθεί» σχεδόν εξ ολοκλήρου στον αείμνηστο ποπ σταρ, σαν τραγούδι ανήκει εξίσου και στον έτερο Wham! Άντριου Ρίτζλεϊ, του οποίου η ύπαρξη σχεδόν αγνοείται. Αν κιόλας μπούμε στην διαδικασία να συγκρίνουμε ποιος από τους δύο την έχει μεγαλύτερη... την καριέρα, ξέρουμε εκ των προτέρων ποιος κερδίζει κατά κράτος. Πόσω μάλλον όταν ο ΡίτζλεΪ εξαρχής και συνειδητά κράτησε ένα χαμηλό προφίλ, ξεκαθαρίζοντας ότι δεν είχε μεγάλες μουσικές αξιώσεις. Ωστόσο, αν μία στο εκατομμύριο διακατέχεσαι από μία ακατανίκητη περιέργεια για το πού χάθηκε αυτή η ψυχή, οι παρακάτω γραμμές θα σου φανούν κατατοπιστικότατες. Ας τα πάρουμε όλα από την αρχή:

Η γνωριμία με τον Μάικλ
Ο Ρίτζλεϊ γέννημα θρέμα του Χερτφορσάιρ, πήρε υπό την προστασία του το νεούδι Τζορτζ Μάικλ όταν εγγράφηκε στο σχολείο του. Σχεδόν αμέσως ξεκίνησαν να παίζουν μαζί σε διάφορες μπάντες για να κουραστούν σχετικά γρήγορα και να δημιουργήσουν τους Wham! για να μπορέσουν να εκφραστούν καλύτερα, θέτοντας οι ίδιοι τους δικούς τους όρους. Είχαν πάρει τόσο «ζεστά» το θέμα που έφτιαξαν την δική τους κασέτα -εντελώς χειροποίητα και μέσα σε δέκα λεπτά- ηχογραφώντας λίγο υλικό στο σαλόνι του Ρίτζλεϊ. Κάτι χειροπιαστό άλλωστε έπρεπε να δίνουν όταν χτυπούσαν τις πόρτες δισκογραφικών εταιρειών. Κάπως έτσι, με πολύ θράσος και άλλα τόσα όνειρα, κατέληξαν με συμβόλαιο στην Innervision Records. 

Το διαζύγιο των Wham! και ο σόλο δίσκος
Η συνέχεια είναι γνωστή. Από το 1981 μέχρι και το 1986, οι Wham! τα πήγαν εξαιρετικά καλά. Μία κριτική που μιλούσε για ένα ανώριμο ντουέτο, έβαλε το νερό στο αυλάκι και φύτεψε την ιδέα του «χωρισμού» στο μυαλό του Μάικλ, ο οποίος ένιωσε την ανάγκη να απευθυνθεί με τη μουσική του σε πιο ενήλικο κοινό, καθώς ως δίδυμο γνώριζαν την αποθέωση από τους εφήβους κυρίως. Το «διαζύγιο» ανακοινώθηκε την άνοιξη του 1986, με κύκνειο άσμα τους το «Where Did Your Heart Go», ενώ η αποχαιρετιστήριά τους συναυλία με τίτλο «The Final» δόθηκε μπροστά σε κοινό 72.000 στο στάδιο Γουέμπλεϊ στις 28 Ιουνίου του 1986. Ο δε Μάικλ είχε κάνει λόγο για τον πιο φιλικό «χωρισμό» στην ιστορία της ποπ. Στο μεταξύ, η τότε τους δισκογραφική CBS Records, θεώρησε καλό να εκμεταλλευθεί τον υπάρχοντα όρο του συμβολαίου του συγκροτήματος που έκανε λόγο για σόλο άλμπουμ των δύο μελών, οπότε ο Ρίτζλεϊ παράτησε την υποκριτική στο Λος Άντζελες (!) και το 1990 βρέθηκε με ένα τέτοιο στο χέρι. Ονομαζόταν Son of Albert και βασιζόταν σε ένα πιο έντονο μοτίβο από κιθάρες και ντραμς, μάλιστα ο αδερφός του που κατά καιρούς έπαιζε ντραμς στους Bananarama, συμμετείχε σε αυτό ως ντράμερ. Από τον δίσκο ξεχώρισαν τα singles Shake και Red Dress, με το πρώτο να φτάνει μόνο μέχρι το νο 58 του βρετανικού top 100. To μισό αστέρι που έλαβε ως κριτική από το Rolling Stone τον καταρράκωσε: «Ήταν απογοητευτικό και ταπεινωτικό το να δεχτώ τέτοιο "ξύλο" για αυτό το άλμπουμ», δήλωσε αργότερα. 

Ο Άντριου Ρίτζλεϊ σήμερα
Γεννημένος στις 26 Ιανουαρίου του 1963, σήμερα ο Ρίτζλεϊ βαδίζει ολοταχώς για τα 59 του χρόνια. Εκτός από την απόπειρα να γίνει ηθοποιός στο Λος Άντζελες στα τέλη των '80s, νωρίτερα είχε βρεθεί στο Μονακό, δοκιμάζοντας την τύχη του στους αγώνες Formula 3 - χωρίς ιδιαίτερο αποτέλεσμα. Στο ενδιάμεσο, άρχισε να ασχολείται ενεργά με τη φιλανθρωπία, ενώ φέτος μάθαμε ότι πήρε μέρος στο περίφημο Dallaglio Cycle Slam, έναν γύρο με μοτοσικλέτες διάρκειας 18 ημερών που διανύει συνολικά 1800 χλμ διασχίζοντας τις γαλλικές και ελβετικές Άλπεις. 

Η προσωπική του ζωή

Στην παρούσα φάση θεωρείται εργένης, ωστόσο μέχρι τον Νοέμβριο του 2017 διατηρούσε σχέση επί 25 χρόνια με την σταρ των Bananarama Κέρεν Γούντγουαρντ. Πιο συγκεκριμένα, έμεναν μαζί σε μία αναπαλαιωμένη φάρμα του 15ου αιώνα στο Κορνγουόλ. Σήμερα παραμένουν δύο καλοί φίλοι. 

Η σημερινή του «αξία»
Η επιτυχία των Wham! ήταν τέτοια που από το 1982 έχει λύσει το βιοποριστικό του ζήτημα, καθώς υπολογίζεται ότι έχει συγκεντρώσει περίπου 10 εκατομμύρια λίρες από τις πωλήσεις και τα δικαιώματα των δίσκων του συγκροτήματος. Αξίζει να σημειωθεί ότι παρόλο που το Careless Whisper αποτελεί σόλο επιτυχία του Τζορτζ Μάικλ, ο ΡίτζλεΪ θεωρείται κατά το ήμισυ συνθέτης του τραγουδιού και μέχρι σήμερα, μόνο από αυτό κάθε χρόνο πλουτίζει σταθερά. Σύμφωνα με το The Richest, σήμερα η περιουσία του αγγίζει τις 18 εκατ. λίρες.