Αν δεν έχεις δει 75.000 κόσμου να τρελαίνεται με τις πρώτες νότες του «Satisfaction», δεν έχεις δει τίποτα. Πιτσιρικάδες που είχαν έρθει για να δουν από κοντά τους θρύλους, 50άρηδες, 60άρηδες και βάλε που είχαν δώσει το παρών και στην επεισοδιακή συναυλία στη Λεωφόρο τον Απρίλιο του '67, όλοι είχαν σπεύσει στο ΟΑΚΑ για τους Rolling Stones, στη δεύτερη (και τελευταία μέχρι σήμερα) επίσκεψή τους στην Αθήνα. Εκτός ίσως από κάποιους οπαδούς του Παναθηναϊκού, που εκείνη την ημέρα είχε εκδιωχθεί από την έδρα του και υποδεχόταν τη Ντιναμό Κιέβου για το Champion's League στη Νέα Φιλαδέλφεια!

Ήταν Τετάρτη 16 Σεπτεμβρίου του 1998 όταν η παγκόσμια περιοδεία Bridges To Babylon έκανε στάση στην Αθήνα. Oι πύλες στο Ολυμπιακό Στάδιο είχαν ανοίξει από τις 4 το απόγευμα. Ο κόσμος, με τα εισιτήρια των 12.000 και των 20.000 δραχμών στο χέρι, έδινε πεντοχίλιαρα στους γύρω πάγκους για μπλουζάκια με τη γλώσσα-σήμα κατατεθέν των Rolling Stones και σταδιακά γέμιζε την αρένα και τις κερκίδες.

Οι εξέδρες των επισήμων γέμισαν πολύ αργότερα, και τα ρεπορτάζ εφημερίδων της εποχής αναφέρουν (μεταξύ άλλων) τα εξής ονόματα: από τον πολιτικό χώρο τους Κώστα Λιαλιώτη, Βάσω Παπανδρέου, Γιώργο Παπανδρέου, Μαρία Δαμανάκη, Κώστα Καραμανλή, Ντόρα Μπακογιάννη, Αντώνη Σαμαρά, από τον καλλιτεχνικό τους Ζιλ Ντασέν, Διονύση Σαββόπουλο, Λάκη Λαζόπουλο, Χαρούλα Αλεξίου, Μίρκα Παπακωνσταντίνου, Μίνα Αδαμάκη, Στράτο Τζώρτζογλου, Βασίλη Παπακωνσταντίνου, Ελένη Ράντου, Αντώνη και Γιάννη Βαρδή.


Οι οδηγίες από τους διοργανωτές (Νέο Ρεύμα) προς τους θεατές της συναυλίας

Στις 8 ανέβηκαν στη σκηνή τα Ξύλινα Σπαθιά, που δύο μήνες πριν είχαν παίξει και στο Rockwave. «Ο Βασιλιάς Της Σκόνης», «Αδρεναλίνη», «Λιωμένο Παγωτό», όλα τα σουξέ κράτησαν το κοινό σε εγρήγορση και κέρδισαν θερμό χειροκρότημα. Όταν επιστρέψουν στα παρασκήνια, ο μάνατζερ των Stones θα πει στον Παύλο Παυλίδη: «Είστε από τους λίγους που δεν φάγατε μπουκάλια. Στις περιοδείες μας έχουμε ειδικό συνεργείο για να καθαρίζει τη σκηνή από τα μπουκάλια που τρώει το κάθε support group. Σήμερα το συνεργείο θα ξεκουραστεί». Όταν ο Παυλίδης ρώτησε ποια άλλα συγκροτήματα γλίτωσαν τα μπουκάλια, εκείνος απάντησε: «Αυτά που μπορώ να θυμηθώ είναι οι Smashing Pumpkins και οι Red Hot Chili Peppers»... 

Στις 9:30 ακούγονται από τα μεγάφωνα ήχοι ζούγκλας και βρυχηθμοί θηρίων, η τεράστια κουρτίνα που έκρυβε τη σκηνή απομακρύνεται και αποκαλύπτει ένα μεγαλοπρεπές σκηνικό με γιγάντια χρυσά αγάλματα και μια οβάλ γιγαντοοθόνη στο κέντρο. Η πρώτη εικόνα που εμφανίζεται πάνω της είναι εκείνη του Κιθ Ρίτσαρντς και της κιθάρας του, να παίζει το εμβληματικό riff του «Satisfaction» – πανζουρλισμός στο ΟΑΚΑ! Δυστυχώς δεν κυκλοφορούν online βίντεο από τη βραδιά, αλλά δείτε παρακάτω την έναρξη της συναυλίας από τη Βρέμη της Γερμανίας, δύο εβδομάδες πριν, για να καταλάβετε:

Μέσα σε έναν πανικό από φώτα και καπνούς, ο Μικ Τζάγκερ διέσχιζε σαν αίλουρος τη σκηνή από άκρη σε άκρη και τα διαχρονικά σουξέ εναλλάσσονταν με τα καλύτερα τραγούδια του τελευταίου άλμπουμ, «Bridges to Babylon». Μετά από τα παλιά «Satisfaction» και «Let's Spend The Night Together» ήρθε το καινούργιο «Flip The Switch». Μετά από το «Gimme Shelter», το «Anybody Seen My Baby», μετά από το «Paint It Black» τα «Saint Of Me» και «Out Of Control».

Σε αυτό το σημείο ο Τζάγκερ αποκάλυψε το τραγούδι που είχε ψηφίσει μέσω Ίντερνετ από το σάιτ των Stones, το ελληνικό κοινό: το «She's A Rainbow», που κέρδισε με ελάχιστη διαφορά το «Shine A Light». Για να ακουστεί ξανά live το «She's A Rainbow» θα περνούσαν 18 ολόκληρα χρόνια. Το έπαιξαν τον Φεβρουάριο του 2016 στο Σαντιάγκο της Χιλής! 

Μετά από το «Miss You» o Μικ κάνει τις (καθόλου) απαραίτητες συστάσεις και αποχωρεί για να ξεκουράσει τη φωνή του. Στο μικρόφωνο έρχεται ο Κιθ Ρίτσαρντς και τραγουδάει το καινούργιο «You Don't Have To Mean It» και το παλιότερο «Wanna Hold You». Το συγκρότημα – μαζί με τον Μικ τώρα – ανεβαίνει σε μια γέφυρα 46 μέτρων που επεκτείνεται από τη σκηνή για να τους μεταφέρει σε μία πολύ μικρότερη, στο κέντρο του σταδίου. Εκεί, περικυκλωμένοι από τον κόσμο, θα πουν το «Little Queenie» του Τσακ Μπέρι και τα «You Got Me Rocking» και «Like A Rolling Stone».

Οι μαράκες και τα τύμπανα κόνγκα δίνουν το σύνθημα για το έπος «Sympathy For The Devil» που οι Stones θα παίξουν στην κεντρική σκηνή, αφού περάσουν ανάμεσα από το κοινό που απλώνει χέρια για να τους αγγίξει. Μετά από το «Sympathy» ακολουθούν τα «Tumbling Dice», «Honky Tonk Women», «Start Me Up» και «Jumping Jack Flash». Τα πανηγυρικά πυροτεχνήματα που γεμίζουν τον ουρανό περνούν το μήνυμα ότι η συναυλία τελείωσε, αλλά όχι: μέσα σε μια βροχή από ασημένια κομφετί οι Stones επιστρέφουν με το «Brown Sugar» και μας αποτελειώνουν.


Για πολλούς αυτή ήταν η μεγαλύτερη συναυλία που έχει γίνει ποτέ στην Ελλάδα

Μετά τη λήξη της συναυλίας η μπάντα έφυγε απευθείας για το αεροδρόμιο, προκειμένου να πετάξει για τον επόμενο και τελευταίο σταθμό της περιοδείας, την Κωνσταντινούπολη. Το επόμενο ραντεβού των Stones με το ελληνικό κοινό δεν πραγματοποιήθηκε ποτέ. Τους περιμέναμε στις 25 Ιουνίου του 2006 και πάλι στο ΟΑΚΑ, αλλά η συναυλία ακυρώθηκε (μαζί με άλλες της περιοδείας A Bigger Bang) εξαιτίας τραυματισμού του Κιθ Ρίτσαρντς, που έπεσε από έναν κοκοφοίνικα στη Νέα Ζηλανδία...

Αν ήσασταν κι εσείς εκεί, ρίξτε μια ματιά στις παρακάτω φωτογραφίες. Σε μερικές από αυτές ίσως να αναγνωρίσετε τον εαυτό σας πριν από ακριβώς 20 χρόνια.