Όταν πριν από περίπου 15 χρόνια, ο φοιτητής φιλολογίας στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια Σάμι Μάλεκ χρειάστηκε να απαγγείλει έναν μονόλογο από αρχαία ελληνική τραγωδία για να κερδίσει τους έξτρα βαθμούς που χρειαζόταν για το πτυχίο του, τηλεφώνησε στον δίδυμο αδερφό του, Ράμι Μάλεκ, που σπούδαζε υποκριτική, και του ζήτησε να πάρει τη θέση του. Εκείνος πήγε στη σχολή, εμφανίστηκε στο αμφιθέατρο, διαπίστωσε ότι είχε μεγάλο κοινό και επέδειξε υπερβάλλοντα ζήλο. Στο τέλος καταχειροκροτήθηκε και η καθηγήτρια τον πλησίασε απορημένη: «Πότε μάθατε όλα αυτά, κύριε Μάλεκ;». «Ε, είναι απλά ένα χόμπι» απάντησε ο Ράμι και έτσι αποφοίτησε ο Σάμι.

True story, που έχει αφηγηθεί ο ίδιος ο 37χρονος – σήμερα – Αμερικανοαιγύπτιος ηθοποιός, στις συχνές εμφανίσεις του σε talk show με αφορμή την ταινία «Bohemian Rhapsody» (προβάλλεται αυτές τις ημέρες και στους ελληνικούς κινηματογράφους).


Ράμι (αριστερά) και Σάμι Μάλεκ

Ο Ράμι Σαΐντ Μάλεκ γεννήθηκε στις 12 Μαΐου 1981 στο Λος Άντζελες από Αιγύπτιους γονείς. O πατέρας του, που δεν ζει πια, ήταν ξεναγός στο Κάιρο και αργότερα ασφαλιστής, και η μητέρα του λογίστρια. Μεγάλωσε ως Κόπτης χριστιανός. Ο κατά τέσσερα λεπτά μικρότερος αδερφός του, Σάμι, είναι σήμερα δάσκαλος και η μεγαλύτερη αδερφή τους, Γιασμίν, είναι γιατρός.

Πήγε στο ίδιο γυμνάσιο με την Κίρστεν Ντανστ, που ήταν ένα χρόνο μικρότερη, και ήταν μαζί στη μουσικοθεατρική ομάδα. Πήρε πτυχίο Καλών Τεχνών το 2003 από το Πανεπιστήμιο του Έβανσβιλ στην Ιντιάνα, παρακολουθώντας παράλληλα μαθήματα υποκριτικής.

Η καριέρα του ξεκίνησε με έναν μικρό ρόλο στη σειρά «Gilmore Girls» το 2004. Την ίδια χρονιά έκανε και κάποιες ηχογραφήσεις για το βιντεοπαιχνίδι «Halo 2», ενώ το 2005 εμφανίστηκε στις σειρές «Over There», «Medium» και «The War at Home».

Το κινηματογραφικό του ντεμπούτο έγινε το 2006 στην κωμωδία «Μια Νύχτα στο Μουσείο» με το ρόλο του Φαραώ Ακμενρά, τον οποίο επανέλαβε και στα δύο σίκουελ «Μια Νύχτα στο Μουσείο 2» (2009) και «Μια Νύχτα στο Μουσείο: Το Μυστικό του Φαραώ» (2014).

Το 2010 ο Μάλεκ επέστρεψε στην τηλεόραση ως βομβιστής στην όγδοη σεζόν της σειράς «24» ενώ έλαβε πολύ καλές κριτικές για το ρόλο του Σνάφου στην πολεμική μίνι σειρά «The Pacific» των Στίβεν Σπίλμπεργκ και Τομ Χανκς. Ο τελευταίος εντυπωσιάστηκε με την ερμηνεία του και τον έκλεισε για την επόμενη ταινία του, την «Περίπτωση Λάρι Κράουν» (2011).

Τα επόμενα χρόνια έπαιξε δεύτερους ρόλους σε πολλές μεγάλες ταινίες. Ήταν ο Αιγύπτιος βρυκόλακας στο «Χαραυγή: Μέρος 2» (του Twilight Saga, το 2012), ενώ εμφανίστηκε και στα «Short Term 12» (2013) με την Μπρι Λάρσον, στο «Da Sweet Blood of Jesus» (2014) του Σπάικ Λι  (αλλά και στο ριμέικ του «Oldboy» του ίδιου σκηνοθέτη, μόνο που ο ρόλος του κόπηκε στο τελικό μοντάζ), στο μπλοκμπάστερ «Battleship: Ναυμαχία» (2012), στο υποψήφιο για Όσκαρ «The Master» (2012) του Πολ Τόμας Άντερσον και στο «Need for Speed» (2014),

Το μεγάλο break της καριέρας του, όμως, ήρθε το 2015 με τον πρωταγωνιστικό ρόλο στη σειρά «Mr. Robot» του USA Network. Ως κοινωνιοφοβικός και καταθλπτικός χάκερ Έλιοτ Άντερσον, με τη χαρακτηριστική μαύρη κουκούλα να τονίζει τα γουρλωμένα του μάτια, αγαπήθηκε από το τηλεοπτικό κοινό και ας θύμισε σε πολλούς τον καμπούρη από το «Φράνκενσταϊν Τζούνιορ»:

Για τη δουλειά του στο «Mr. Robot» ο Μάλεκ κέρδισε Χρυσή Σφαίρα και το βραβείο Critic's Choise, καθώς και δύο συνεχόμενες υποψηφιότητες στα Emmy και τα βραβεία του Σωματείου Ηθοποιών. Διακρίσεις που ήταν ικανές να του χαρίσουν τον πρώτο του πρωταγωνιστικό ρόλο σε κινηματογραφική ταινία, το ψυχολογικό θρίλερ «Buster's Mal Heart» (2016). Στο ριμέικ του «Πεταλούδα» (2017) ήταν ο Λουί Ντεγκά, ρόλος που στην πρωτότυπη ταινία του 1973 είχε υποδυθεί ο Ντάστιν Χόφμαν.

Τον Νοέμβριο του 2016 ανακοινώθηκε ότι θα υποδυθεί τον Φρέντι Μέρκιουρι στην ταινία «Bohemian Rhapsody» για τους Queen και τον τραγουδιστή τους που πέθανε το 1991 από πνευμονία σχετιζόμενη με το AIDS. Αυτό είναι και το δεύτερο μεγάλο break στην καριέρα του, καθώς για την ταινία μπορεί οι κριτικές να μην ήταν ενθουσιώδεις, ωστόσο όλοι συμφώνησαν πως ο Μάλεκ είναι ό,τι καλύτερο σε αυτή. Ήδη η 20th Century Fox έχει ξεκινήσει καμπάνια προώθησης για τα επόμενα Όσκαρ και είναι πολύ πιθανό να ακούσουμε το όνομα Ράμι Μάλεκ στην ανακοίνωση των υποψηφιοτήτων στις 22 Ιανουαρίου 2019.