Σε ηλικία 75 ετών έφυγε η Πένι Μάρσαλ, σταρ της εμβληματικής κωμωδίας των '70s-'80s Laverne and Shirley και σκηνοθέτης των κλασσικών ταινιών Big και A League of Their Own.

Άφησε πίσω της μία μακρά και διαρκή «κληρονομιά» ως ένα από τα τηλεοπτικά πρόσωπα των '70s, αλλά και ως μία από τις πιο επιτυχημένες γυναίκες σκηνοθέτες στην ιστορία του Χόλιγουντ. 

Οι LA Times επιβεβαίωσαν το γεγονός μιλώντας με την εκπρόσωπο της οικογένειας Μάρσαλ Μισέλ Μπέγκα, σύμφωνα με την οποία απεβίωσε στο σπίτι της στο Holywood Hills ύστερα από επιπλοκές του διαβήτη που την ταλαιπωρούσε. 

«Η οικογένειά μας είναι συντετριμμένη από τον θάνατο της Πένι Μάρσαλ», λέει η επίσημη δήλωση της οικογένειάς της που απαρτίζεται από την αδερφή της Ρόνι, την κόρη της Τρέισι Ράινερ και τα τρία της εγγόνια, Σπένσερ, Μπέλα και Βίβα.

Η Μάρσαλ ξεκίνησε την καριέρα της με τον πρωταγωνιστικό ρόλο της Λαβέρν ΝτεΦάτσιο στο εξαιρετικά επιτυχημένο «Laverne & Shirley» του ABC μεταξύ 1976-1983 για τον οποίο κέρδισε τρεις υποψηφιότητες για Χρυσή Σφαίρα.

Τρία χρόνια μετά με την πρώτη της ταινία, «Jumpin' Jack Flash» με την Γούπι Γκόλντμπεργκ άγγιξε τα 30 εκατομμύρια δολάρια στο αμερικανικό box office, για να ακολουθήσει αμέσως μετά η μεγαλύτερή της επιτυχία. Ο λόγος για το «Big» με τον Τομ Χανκς του 1988, που «μεταφράστηκε» σε 151 εκατ. δολάρια και την έχρησε ως την πρώτη γυναίκα σκηνοθέτη που ξεπέρασε το «φράγμα» των 100 εκατομμυρίων. 

Στην τρίτη της σκηνοθετική απόπειρα, την ταινία με τίτλο «Ξυπνήματα» δηλαδή, στην οποία πρωταγωνίστησαν οι Ρόμπιν Γουίλιαμς και Ρόμπερτ Ντε Νίρο κατάφερε να προταθεί για Οσκαρ Καλύτερης Ταινίας- ήταν η δεύτερη γυναίκα που κατόρθωσε να διακριθεί με αυτόν τον τρόπο.


Με τους Ρόμπιν Γουίλιαμς και Ρόμπερτ Ντε Νίρο στα «Ξυπνήματα»

Το «A League of their Own» από την άλλη, απέφερε πάνω από 130 εκατ. δολάρια e, ενώ συνέχισε τη λαμπρή της σκηνοθετική πορεία με τα «Renaissance Man» με τον Ντάνι ΝτεΒίτο, «The Preacher's Wife» με την Γουίτνι Χιούστον και τον Ντένζελ Γουάσινγκτον και «Riding in Cars With Boys» με την Ντρου Μπάριμορ. 

Αξίζει να σημειωθεί ότι όπως είχε αποκαλύψει ο αείμνηστος αδερφός της Γκάρι σε συνέντευξή του για το αρχείο της αμερικανικής τηλεόρασης η αδερφή του έκανε καριέρα ως Λαβέρν εξαιτίας της... κανονικότητάς της: «Ήθελαν κάποια που να μοιάζει με έναν κανονικό άνθρωπο. Και η αδερφή μου είναι έτσι, μιλάει κανονικά.»

Το 2009 η Μάρσαλ εμφάνισε καρκίνο, όμως τότε μπόρεσε να τον αφήσει πίσω της, παλεύοντας για όσα αγαπούσε.