Ορεστιάδα: Στη νεότερη πόλη της Ελλάδας

Απέχει 406 χλμ. από τη Θεσσαλονίκη και θεωρείται το βορειότερο κέντρο της χώρας 


Το βορειότερο αστικό κέντρο της Ελλάδας, αλλά και η νεότερη πόλη της χώρας, ορθώνεται στον Έβρο και έχει κρυφές ομορφιές που αξίζει να τις ανακαλύψετε. Η Νέα Ορεστιάδα ιδρύθηκε μόλις το 1923, από Έλληνες πρόσφυγες που κατάγονταν από την Αδριανούπολη και κυρίως από το προάστιό της Καραγάτς, ύστερα από τη Συνθήκη της Λωζάνης, και απέχει 406 χλμ. από τη Θεσσαλονίκη και 109 χλμ. από την Αλεξανδρούπολη. 

Με σύγχρονο και μοντέρνο πρόσωπο, αποτελεί σημαντικό αγροτικό και εμπορικό κέντρο της βορειοανατολικής Ελλάδας, με σιδηροδρομική και οδική σύνδεση. Η καρδιά της πόλης χτυπά στην κεντρική πλατεία, που της δόθηκε το όνομα του Γενικού Διοικητή της Θράκης Σπύρου Δάσιου, ο οποίος συντόνιζε τις πρώτες προσπάθειες της ανέγερσης και διαμόρφωσής της. 

Η πλατεία κοσμείται από τη μια πλευρά της με την προτομή του Γεωργίου Σταθάτου, αγωνιστή της Εθνικής Αντίστασης και στο κέντρο της, από τον μεγαλοπρεπή μαρμάρινο ανδριάντα του Οικουμενικού Πατριάρχη Κυρίλλου του Στ’, ο οποίος το 1821 απαγχονίστηκε στην Αδριανούπολη.

Η ζωή της Ορεστιάδας συγκεντρώνεται και στους δύο κεντρικούς δρόμους (Βασιλέως Κωνσταντίνου και Κωνσταντινουπόλεως), που διασταυρώνονται στην πλατεία, ενώ γύρω τους θα βρείτε και πολλούς πεζόδρομους που διευκολύνουν την εμπορική κίνηση και σας προσφέρουν ό,τι επιθυμείτε. 

Στην πόλη, να αναφερθεί, λειτουργεί το Τμήμα Αγροτικής Ανάπτυξης και το Τμήμα Δασολογίας και Διαχείρισης Περιβάλλοντος και Φυσικών Πόρων, του Δημοκρίτειου Πανεπιστημίου Θράκης, που δίνει ακόμη περισσότερη ζωή στην πόλη. Στην Ορεστιάδα αξίζει να κάνετε μια στάση και στο Ιστορικό και Λαογραφικό Μουσείο της πόλης, όπου εκτίθεται η προσφυγική ιστορία των κατοίκων της με εκατοντάδες παραδοσιακά εκθέματα.

Στην κοιλάδα του Άρδα
Ο ποταμός Άρδας είναι παραπόταμος του Έβρου, με συνολικό μήκος 290 χλμ. από τα οποία τα 241 βρίσκονται στο έδαφος της Βουλγαρίας και τα 49 στο έδαφος της Ελλάδας.
 
Αφού διασχίσει 49 χιλιόμετρα σε ελληνικό έδαφος στην επαρχία Ορεστιάδας, συμβάλλει στον ποταμό Έβρο, στην περιοχή του χωριού Καστανέων, κοντά στην Αδριανούπολη. Κατά μήκος αυτής της πορείας του, έχουν αναπτυχθεί διάφορα μικρά και μεγάλα χωριά μέσα στη λεκάνη του ποταμού με ιδιαίτερη φυσική ομορφιά. 

Στον Άρδα, μάλιστα, κάθε καλοκαίρι πραγματοποιείται η Συνάντηση Νέων, φεστιβάλ με τη συμμετοχή διάσημων καλλιτεχνών και νέων της Ελλάδας αλλά και των Βαλκανίων.