Ιθάκη: Γαλαζοπράσινο όνειρο

Γνωρίστε το μυθικό νησί του Ιονίου


Η ιστορία της μεγάλη, καθώς θεωρήθηκε η πατρίδα του Οδυσσέα. Η εικόνα της, τοπίο βγαλμένο από πίνακα ζωγραφικής. Η Ιθάκη, ένα από τα Επτάνησα και για πολλούς το πιο πλούσιο κόσμημα του Ιονίου, μετρά λίγους παραπάνω από 3.000 κατοίκους και χιλιάδες ακόμη τουρίστες που την επισκέπτονται για να κλέψουν κάτι από τη μαγεία της. Διαθέτει, άλλωστε, τρία βασικά λιμάνια (Βαθύ, Πίσω Αετός, Φρίκες), μέσω των οποίων γίνεται απευθείας ακτοπλοϊκή σύνδεση με την Κεφαλονιά και τη Λευκάδα, καθώς και με την ηπειρωτική χώρα (Πάτρα,  Αστακός), ενώ πλησιέστερα αεροδρόμια βρίσκονται στην Κεφαλονιά και στο Άκτιο Πρέβεζας.

Πήρε το όνομά της από τον Ίθακο, πρώτο κάτοικο του νησιού, ενώ σύμφωνα με άλλη υπόθεση το όνομα προέρχεται από τη λέξη Ιθή (=εύθυμος) ή από τη φοινικικής καταγωγής λέξη Utika (=αποικία) ή από τη λέξη Ιθύς (=απότομος). Πρωτεύουσά της, το Βαθύ, μια γραφική πόλη με έναν ιδιόμορφο κόλπο που κλείνει στην αγκαλιά του το νησάκι Λαζαρέτο και τα δύο ενετικά κάστρα του, εντυπωσιάζει τον κάθε επισκέπτη που ψάχνει τη δική του Ιθάκη, το δικό του γαλήνιο μέρος.

Μέσα η πόλη γεμάτη εκπλήξεις! Κεντρικό της αξιοθέατο, η Μητρόπολη, ο Ιερός Ναός των Εισοδίων της Θεοτόκου, με το πανέμορφο βενετσιάνικο καμπαναριό (1820) και το θαυμάσιο μεταβυζαντινό τέμπλο της (1793). Κοντά στη Μητρόπολη βρίσκεται το Αρχαιολογικό Μουσείο, το οποίο φιλοξενεί σημαντικά ευρήματα από τις ανασκαφές που έγιναν κυρίως στη Νότια Ιθάκη, την περιοχή του Αετού, από τα Γεωμετρικά μέχρι και τα Ρωμαϊκά χρόνια.

Στεγασμένο σε ένα όμορφο παραδοσιακό κτίριο του 1923, το Ναυτικό και Λαογραφικό Μουσείο της Ιθάκης διαθέτει, μεταξύ άλλων, πλούσια συλλογή αντικειμένων από την καθημερινή ζωή της παλιάς Ιθάκης. Ανεβείτε από τις παραδοσιακές σκάλες στα ψηλότερα σημεία με τις εκκλησιές της Παναγιάς, το Γαρδελάκι, την Βλαχέραινα, τη Ζωοδόχο, για να δείτε το Βαθύ από ψηλά, εξίσου όμορφο στο φως του ήλιου ή φωτισμένο τη νύχτα. Επισκεφτείτε παραδοσιακές γειτονιές όπως η περιοχή της Μητρόπολης και το Γυφτοχώρι με πολλά διατηρητέα ενετικά κτίσματα. Σε μικρή απόσταση από το Βαθύ υπάρχει το ξακουστό Σπήλαιο των Νυμφών. Εκεί ο Οδυσσέας έκρυψε τα ακριβά δώρα, που του χαρίσανε οι Φαίακες όπως άρμοζε σε Βασιλιά.

 

Βόλτες σε Κιόνι & Ανωγή

Η επαφή με το Κιόνι είναι έρωτας με την πρώτη ματιά. Μπαίνοντας ο επισκέπτης στον όμορφο ορμίσκο αντικρίζει τον διατηρητέο παραδοσιακό οικισμό να ξεπροβάλει σκαρφαλωμένος αμφιθεατρικά σε μια καταπράσινη πλαγιά, που συναντά τη θάλασσα, η οποία από τον Μάιο έως και τον Οκτώβριο κατακλύζεται από μικρά και μεγάλα σκάφη. Στην κορυφή της Ράχης, βρίσκεται η εκκλησία της Ευαγγελίστριας χτισμένη στο τέλος του προηγούμενου αιώνα με εξαιρετικού ενδιαφέροντος τέμπλο. Κατηφορίζοντας προς το γραφικό λιμανάκι του χωριού, ο επισκέπτης αντικρίζει την εκκλησία του Αγίου Ιωάννου με το ξυλόγλυπτο τέμπλο της, ενώ οι κόκκινες κεραμοσκεπές των σπιτιών ξεπροβάλουν μέσα από ένα καταπράσινο μαγευτικό τοπίο, συντιθέμενο από ελιές, κυπαρίσσια και σκίνους.

Αξίζει οπωσδήποτε να επισκεφθείτε και το χωριό της Ανωγής, που βρίσκεται σκαρφαλωμένο στην ανατολική πλευρά του όρους Νήριτο. Εδώ, εκτός από την εξαίσια θέα, μπορείτε να δείτε τους τεραστίων διαστάσεων ογκόλιθους-μονόλιθους, οι οποίοι φέρουν ραβδώσεις από την εποχή των παγετώνων- ο Αράκλης είναι ο πιο εντυπωσιακός. Επισκεφθείτε το παλαιό χωριό (Παξινάτα), ξεναγηθείτε σε ιστορικά ερείπια και σε διάσπαρτα εξωκλήσια και περπατήστε σε μονοπάτια. Σε απόσταση 2,5 χλμ. από το χωριό, βρίσκεται το Μοναστήρι των Καθαρών, το οποίο κατασκευάστηκε το 1563 και έχει φοβερή θέα στο νησί.

 

Βουτιές σε γαλαζοπράσινα νερά

Η Ιθάκη ξεχωρίζει και για τις όμορφες παραλίες της. Η οργανωμένη και πολυσύχναστη παραλία στο Φιλιατρό, ο Άγιος Ιωάννης, η μεγάλη και ήσυχη παραλία στη δυτική ακτή, με τα λευκά βότσαλα και τη θέα προς την Κεφαλονιά, το Άντρι, όπου μπορεί κανείς να απολαύσει τον ίσκιο και τη δροσιά που χαρίζουν πανύψηλα δέντρα, τα οποία φτάνουν ως την άκρη της θάλασσας, ή το Γιδάκι, ίσως η πιο όμορφη παραλία του νησιού με εντυπωσιακά γαλαζοπράσινα νερά και κάτασπρο βότσαλο, είναι μερικές από αυτές. Σκίνος, Καμίνια, Βουκέντι, Αφάλες, Αμμούδι συμπληρώνουν το παζλ των υπέροχων παραλιών της Ιθάκης.

 

Πού να μείνετε: Το Hotel Familia στο Βαθύ διαθέτει 7 καλόγουστα δωμάτια με μοναδική διακόσμηση. Στα συν το εξαιρετικό σπιτικό πρωινό που σερβίρεται στον μικρό κήπο του ξενοδοχείου.

Εναλλακτικά, μπορείτε να μείνετε στο Perantzada Art Hotel που στεγάζεται σε ένα θαυμάσιο νεοκλασικό του 19ου αιώνα, στα Odyssey Apartments με θέα όλο το λιμάνι ή στα άνετα δωμάτια του ξενοδοχείου Omirikon. Στον Σταυρό, μια καλή επιλογή είναι το Asterida Villas.

Πού να φάτε: Στο Βαθύ, το Κοχύλι φημίζεται για τα μαγειρευτά και τα κρεατικά του. Αν θέλετε ψαρικά, Ο Μπάτης είναι το μέρος που πρέπει να πάτε. Στο Κιόνι, το Calyspo σερβίρει νόστιμα πιάτα ακριβώς εκεί που σκάει το κύμα. Στις Φρίκες, υπάρχει το Αγέρι, όπου θα δοκιμάσετε σύγχρονες παραλλαγές παραδοσιακών πιάτων, αλλά και το Rementzo με περιποιημένα πιάτα και ωραία γλυκά. Στον δρόμο που οδηγεί από τον Πλατρειθιά στον Σταυρό, θα βρείτε το Yefuri, ένα ιδιαίτερο εστιατόριο που σερβίρει δημιουργική μεσογειακή κουζίνα.