Ορεινή Αρκαδία: Το στολίδι της Πελοποννήσου

Ένας κλασικός χειμερινός προορισμός για μικρές και μεγάλες αποδράσεις


Κοντινή, μαγευτική και μυθική, η Αρκαδία είναι γεμάτη εκπλήξεις. Τοπία μοναδικής ομορφιάς, χωριά που αποτελούν αληθινά μουσεία παραδοσιακή αρχιτεκτονικής, ατμοσφαιρικοί ξενώνες, εξαιρετικό φαγητό και απόλυτη σύνδεση με τη φύση. Και όλα αυτά σε πολύ κοντινή απόσταση από την Αθήνα. Ακολουθείς την εθνική οδό Αθηνών-Τριπόλεως και μετά από περίπου 2 ώρες οδήγησης βρίσκεσαι στην καρδιά του ελατόφυτου Μαινάλου.

Τα χωριά της ορεινής Αρκαδίας επιφυλάσσουν δεκάδες προτάσεις για δραστηριότητες στη φύση ή χαλάρωση και γοητεύουν και τον πιο απαιτητικό επισκέπτη. Το σίγουρο ότι είναι μόνο μία φορά δεν αρκεί. Θα θέλεις συνέχεια να επιστρέφεις σε αυτά για να ανακαλύψεις άλλο έναν κρυμμένο θησαυρό.

 

Οι θησαυροί του Μαινάλου

Σε υψόμετρο 1.033 μέτρων, στο όρος Μαίναλο, σε μια κατάφυτη περιοχή με πεύκα, έλατα και καστανιές, ξεπροβάλλει η Βυτίνα, ένα από τα πιο δημοφιλή ορεινά χωριά της Πελοποννήσου. Είναι ο πρώτος οικισμός που αναπτύχθηκε τουριστικά χάρη στην κοντινή απόσταση από το χιονοδρομικό κέντρο του Μαινάλου. Η εκκλησία του Αγίου Τρύφωνα οριοθετεί την πλατεία της, πέριξ της οποίας θα βρείτε δεκάδες μαγαζιά. Ο Δρόμος της Αγάπης, μια διαδρομή στη σκιά των δέντρων που αλλάζουν χρώμα ανάλογα με την εποχή, αποτελεί την ιδανική ρομαντική βόλτα.

Η Δημητσάνα θα σας δώσει την αίσθηση του πόσου κοντά βρίσκεστε στο ποτάμι του Λούσιου, καθώς αγναντεύει από ψηλά την πεδιάδα της Μεγαλόπολης. Λιθόστρωτα σοκάκια, βυζαντινές εκκλησίες και πανύψηλα αρχοντικά συνθέτουν το ιστορικό αυτό χωριό που έχει χαρακτηριστεί παραδοσιακός οικισμός. Η κατοικία του Παλαιών Πατρών Γερμανού και η ιστορική βιβλιοθήκη που φιλοξενεί σπάνιες εκδόσεις, θα βρεθούν στο δρόμο σας καθώς βολτάρετε στα γραφικά δρομάκια. Λίγο έξω από τη Δημητσάνα, αξίζει να κάνετε μια στάση στο μοναδικό στην Ελλάδα Υπαίθριο Μουσείο Υδροκίνησης που προβάλλει τη σημασία της υδροκίνησης στην παραδοσιακή κοινωνία.

Μόλις 9 χλμ. πιο κάτω, θα συναντήσετε τη Στεμνίτσα, ένα από τα ομορφότερα αρκαδικά χωριά. Τα επιβλητικά πυργόσπιτα, τα λιθόστρωτα καλντερίμια, οι βυζαντινές και μεταβυζαντινές εκκλησίες και οι πέτρινες κρήνες δημιουργούν μια μοναδική ατμόσφαιρα. Το περίτεχνο καμπαναριό του Αγίου Γεωργίου ξεχωρίζει από μακριά και θα σας οδηγήσει στην όμορφη και πάντα ζωντανή κεντρική πλατεία της. Στο χωριό υπάρχει ένα αξιόλογο λαογραφικό μουσείο, καθώς και η Σχολή Αργυροχρυσοχοΐας, μία από τις ελάχιστες στην Ελλάδα.

Ανάμεσα στη Στεμνίτσα και Δημητσάνα, η ιστορική Mονή του Τιμίου Προδρόμου, χτισμένη στη ρίζα ενός πανύψηλου και κατακόρυφου βράχου, μοιάζει να αιωρείται στο φαράγγι του Λούσιου. Είναι ένα από τα μεγαλύτερα και ομορφότερα μοναστήρια της Πελοποννήσου. Μια επίσκεψη αξίζει επίσης η Μονή Φιλοσόφου, στη δυτική πλευρά του φαραγγιού του Λούσιου. Η Μονή αποτελείται από δύο μοναστηριακά συγκροτήματα, ένα παλαιό και ένα νέο, τα οποία βρίσκονται σε μικρή απόσταση μεταξύ τους.

Η Καρύταινα, χτισμένη στην πλαγιά ενός βράχου στο νοτιοδυτικό άκρο της Ορεινής Αρκαδίας, αποτελεί ένα πραγματικό στολίδι στην περιοχή. Έχει αναγνωριστεί ως παραδοσιακός οικισμός, ενώ το πιο γνωστό αξιοθέατο είναι το κάστρο της- γνωστό ως «Τολέδο της Ελλάδας»- που βρίσκεται στην κορυφή ενός απόκρημνου βράχου πάνω από το χωριό.

Λιγότερο γνωστό χωριό, ανάμεσα στη Στεμνίτσα και την Καρύταινα, το Ελληνικό, χτισμένο επάνω σε τρεις καταπράσινους λόφους, έχει μετατραπεί τα τελευταία χρόνια σε ιδανικό προορισμό για όσους επιθυμούν ήρεμες αποδράσεις στην αγκαλιά της φύσης.

Πανέμορφα είναι και τα Λαγκάδια, ένα χωριό διάσημο για τους εξαιρετικούς χτίστες και τεχνίτες της πέτρας. Χτισμένο σε απότομη πλαγιά βουνού, είναι γνωστό ως το «κρεμαστό χωριό της Πελοποννήσου» λόγω της τοποθεσίας του. Τα σπίτια, οι εκκλησίες, οι βρύσες και τα ανηφορικά καλντερίμια είναι πραγματικά κομψοτεχνήματα της αρχιτεκτονικής της πέτρας.

Κοντά στη Δημητσάνα, στην απέναντι πλευρά του φαραγγιού του Λούσιου, βρίσκεται η Ζάτουνα, ένα γραφικότατο χωριό που γοητεύει τους επισκέπτες με τη γορτυνιακή αρχιτεκτονική των σπιτιών του. Από τα κτίσματα ξεχωρίζει το παλιό δημοτικό σχολείο που σήμερα στεγάζει μουσείο αφιερωμένο στον Μίκη Θεοδωράκη, που έζησε στη Ζάτουνα ως εξόριστος.

Το Λεβίδι, το πρώτο μεγάλο χωριό που θα συναντήσετε στον δρόμο ερχόμενοι από Αθήνα, θα σας εντυπωσιάσει με τα πετρόχτιστα σπίτια του και τη γεμάτη ζωή πλατεία του. Από εδώ αξίζει να επισκεφθείτε το αρχαίο θέατρο του Ορχομενού, καθώς και το μοναδικό σπήλαιο Κάψια που κατατάσσεται στα δέκα πιο αξιόλογα σπήλαια της Ελλάδας.

Ωραίες βόλτες θα απολαύσετε και στα Μαγούλιανα (το ψηλότερο κατοικήσιμο χωριό της Πελοποννήσου), το Βαλτεσινίκο, την Αλωνίσταινα, το Λιμποβίσι (το χωριό του Κολοκοτρώνη), την Πιάνα και το Χρυσοβίτσι.

 

Στα χωριά του Πάρνωνα

Ορεινή Αρκαδία δεν είναι μόνο το Μαίναλο. Είναι και ο Πάρνωνας (τουλάχιστον ένα κομμάτι του), το βουνό που χωρίζει την Αρκαδία από τη Λακωνία. Με πετρόχτιστα χωριά ιδιαίτερης αρχιτεκτονικής, καταπράσινα δάση και εικόνες άγριας βουνίσιας ομορφιάς, αποτελεί ιδανικό προορισμό για τους λάτρεις των «ήρεμων» ορεινών αποδράσεων.

Η Καστάνιτσα είναι ένας από τους ομορφότερους παραδοσιακούς διατηρητέους οικισμούς της Πελοποννήσου. Πετρόκτιστα σπίτια ασπρισμένα με ασβέστη, ξύλινα μπαλκόνια και στέγες από τοπικό σχιστόλιθο δίνουν σε συνδυασμό με τους ασβεστωμένους πλακόστρωτους δρόμους μια ειδυλλιακή και ταυτόχρονα αιγαιοπελαγίτικη όψη σε τούτο το χωριό.

Ο Κοσμάς, γνωστός ως το «μπαλκόνι της Κυνουρίας», είναι ένας ήσυχος παραδοσιακός οικισμός κρυμμένος στις νοτιοανατολικές παρυφές του Πάρνωνα σε υψόμετρο 1.150 μ. Έχει πετρόχτιστα σπίτια και μια πανέμορφη πλατεία με τεράστια πλατάνια, στο κέντρο της οποίας δεσπόζει η επιβλητική εκκλησία των Αγίων Αναργύρων.

Αμφιθεατρικά χτισμένα σε υψόμετρο 1.050 μ., κοντά στο δρόμο που οδηγεί από την Τρίπολη στον Πάρνωνα, τα Άνω Δολιανά είναι ένα κουκλίστικο χωριό με ωραία καλντερίμια, καλοδιατηρημένα πετρόχτιστα σπίτια και υπέροχη θέα στον κάμπο της Τρίπολης, στο Μαίναλο και στον Χελμό.

Αξίζει να κάνετε και μια βόλτα στον γραφικότατο Πραστό, την πάλαι ποτέ αρχοντική πρωτεύουσα της Τσακωνιάς. Αυτό το χωριό θα σας γοητεύσει με την ιδιαίτερη αρχιτεκτονική του, τα ψηλά πέτρινα πυργόσπιτα με τις πολεμίστρες και τις τοξωτές εξώπορτες και τις εκκλησίες του.

 

ΔΡΑΣΤΗΡΙΟΤΗΤΕΣ

Με μήκος 15 χλμ. και πλάτος περίπου 2 χλμ., το φαράγγι του Λούσιου είναι από τα σημαντικότερα αξιοθέατα της Αρκαδίας κι ένα από τα πιο επιβλητικά φαράγγια της Ελλάδας. Πρόκειται για έναν τόπο με σπάνια φυσική ομορφιά και μεγάλη ιστορία. Εντυπωσιακή βλάστηση, παλιά γεφύρια, νεροτριβές και νερόμυλοι δημιουργούν ένα πανέμορφο σκηνικό που καθηλώνει τους επισκέπτες. Η διάσχιση του φαραγγιού είναι μια μοναδική εμπειρία. Μια τυπική διαδρομή ξεκινά από τη νέα Μονή Φιλοσόφου και ακολουθώντας το μονοπάτι περνά από την παλαιά Μονή Φιλοσόφου, στη συνέχεια κατεβαίνει στον Λούσιο, έπειτα ανεβαίνει στη Μονή Προδρόμου και τέλος καταλήγει στην Αρχαία Γόρτυνα (διάρκεια 2 ώρες περίπου). Ο ποταμός Λούσιος είναι επίσης ιδανικός για όσους αγαπούν το ράφτινγκ αλλά και για όσους θα ήθελαν να έρθουν για πρώτη φορά σε επαφή με το σπορ.

Οι λάτρεις του σκι σίγουρα θα τιμήσουν το Χιονοδρομικό Κέντρο Μαινάλου που βρίσκεται στο οροπέδιο της Οστρακίνας, σε υψόμετρο 1.600 μ., κάτω από την υψηλότερη κορυφή του βουνού (1.981 μ.). Το χιονοδρομικό διαθέτει επτά πίστες, τρεις αναβατήρες, snowboard park και σαλέ.

 

ΜΙΝΙ ΟΔΗΓΟΣ ΟΡΕΙΝΗ ΑΡΚΑΔΙΑ

ΔΙΑΜΟΝΗ

Βυτίνα: Τα 20 δωμάτια του Grand Vytina Hotel & Suites αναδύουν ατμόσφαιρα χαλάρωσης και ηρεμίας ενώ οι παροχές και οι σύγχρονες ανέσεις ικανοποιούν και τους πιο απαιτητικούς. Στο νότιο άκρο του οικισμού της Βυτίνας, στον γραφικό δρόμο που καταλήγει στην κεντρική πλατεία, το πετρόχτιστο ξενοδοχείο Θέα Μαινάλου προσφέρει όμορφα διακοσμημένα δωμάτια και εντυπωσιακή θέα.

Δημητσάνα: Το πετρόκτιστο Nerida Boutique Hotel, χτισμένο σε μια μοναδική τοποθεσία γεμάτη ήχους και εικόνες από τη ροή του ποταμού Λούσιου, προσφέρει ζεστή φιλοξενία με υπέροχη θέα. Στο Lousiou Nymfes, η πολυτέλεια και η απλότητα συνδυάζονται αρμονικά για να σας προσφέρουν μια αξέχαστη διαμονή. Ο ξενώνας Έναστρον προσφέρει ποιοτική διαμονή σε πετρόκτιστες μονάδες με τζάκι και μπαλκόνι με πανοραμική θέα στο χωριό.

Στεμνίτσα: Στην είσοδο της Στεμνίτσας, ο ξενώνας Αρχοντικό Κολοκοτρώνη προσφέρει ζεστή αρκαδική φιλοξενία σε 6 ευρύχωρα, ζεστά και προσεκτικά διακοσμημένα δωμάτια. Ο όμορφος ξενώνας Μπελλαίικο είναι ένα πέτρινο, αναπαλαιωμένο αρχοντικό του 17ου αιώνα με παραδοσιακά δωμάτια και απέραντη θέα στην καταπράσινη φύση. Επίσης, στο χωριό θα βρείτε τον ξενώνα Τσαρμπού, ένα ζεστό καταφύγιο φιλοξενίας με πινελιές διακριτικής πολυτέλειας.

Πιάνα: Ο ξενώνας Παπανικόλα προσφέρει όμορφα ρουστίκ δωμάτια και ξύλινη βεράντα με εκπληκτική θέα στην οροσειρά του Μαινάλου.

Καρύταινα: Στις παρυφές της Καρύταινας, σε απόσταση 10 λεπτών οδικώς από τον ποταμό Λούσιο, το Hotel Pelasgos διαθέτει περιποιημένα δωμάτια και εστιατόριο που σερβίρει τοπικές σπεσιαλιτέ.

Ελληνικό: Στο κέντρο του παραδοσιακού οικισμού του Ελληνικού, τα 7 ευρύχωρα πετρόχτιστα δωμάτια και σουίτες του Elafos Spa Hotel προσφέρουν όλες τις ανέσεις και τη χαλάρωση που επιθυμείτε στις διακοπές σας. Εναλλακτικά, μπορείτε να μείνετε στο Elaion Guesthouse, ένα παραδοσιακό πέτρινο κατάλυμα με όμορφα δωμάτια. Διαθέτει μικρό αγρόκτημα, καθώς και μια παιδική χαρά για τα παιδιά.

Λεβίδι: Μόλις λίγα μέτρα από την πλατεία του Λεβιδίου, το Levidi Suites είναι ένα πραγματικό καταφύγιο ηρεμίας, απόλυτα εναρμονισμένο με το μαγευτικό τοπίο της περιοχής. Ο παραδοσιακός ξενώνας Xenonas Epavli, χτισμένος στην ανατολική πλαγιά του Μαινάλου, παρέχει οικογενειακά δωμάτια και βεράντα με μοναδική θέα.

Καρδαράς: Το πετρόκτιστο Nefeles Luxury Residences & Lounge προσφέρει κομψές σουίτες και βίλες με σαλόνι, τζάκι και μικρή κουζίνα.

Λαγκάδια: Σε κεντρική τοποθεσία στο χωριό Λαγκάδια, στις παρυφές μιας χαράδρας, το Kentrikon Hotel διαθέτει λιτά διακοσμημένα δωμάτια με όλες τις ανέσεις και εστιατόριο.

Άνω Ασέα: Στη γραφική Άνω Ασέα, πάνω στην μικρή πλατεία του οικισμού, η Villa Soure είναι ένα ιστορικό αρχοντόσπιτο που αναπαλαιώθηκε και προσφέρει ζεστή φιλοξενία στους επισκέπτες της περιοχής.

Άνω Δολιανά: Ο πετρόχτιστος ξενώνας Εράσμιον διαθέτει μεζονέτες και περιποιημένα δωμάτια με όλες τις ανέσεις που θα ικανοποιήσουν και τον πιο απαιτητικό επισκέπτη.

Άγιος Ιωάννης: Σε μια πλαγιά του χωριού Άγιος Ιωάννης, στον Πάρνωνα, ο ξενώνας Abelos Villas προσφέρει διαμονή σε τρεις πέτρινες βίλες που θα σας μείνει αξέχαστη.

 

ΦΑΓΗΤΟ

Βυτίνα: Τα Κόκκινα Πιθάρια είναι ένα φημισμένο εστιατόριο που παντρεύει την παράδοση με τη δημιουργική κουζίνα. Στην Κληματαριά, την παλαιότερη ταβέρνα της Βυτίνας, μαγειρεύουν σαν στο σπίτι τους-δοκιμάστε οπωσδήποτε τις πίτες με σπιτικό φύλλο και το παστό χοιρινό.

Δημητσάνα: Σταθερή αξία στη Δημητσάνα το Καπηλειό των Αθανάτων, μια ζεστή και λιτή ταβέρνα με νόστιμο φαγητό. Καλές επιλογές και το Κιούπι και ο Δρυμώνας. Στάση για καλοφαγάδες εδώ και πολλά χρόνια είναι το παραδοσιακό ταβερνάκι Ζέρζοβα στο χωριό Παναγιά, λίγα χιλιόμετρα έξω από τη Δημητσάνα.

Στεμνίτσα: Στην πλατεία του χωριού η παραδοσιακή ταβέρνα Στεμνίτσα σερβίρει καλά ψητά και μαγειρευτά. Φυσικά, θα κάνετε και μια στάση στο παραδοσιακό καφενείο Γερουσία για τσίπουρο με ωραίους μεζέδες και σπιτικά γλυκά.

Αξίζει η εκδρομή μέχρι το χωριό Ψάρι, πολύ κοντά στη Στεμνίτσα, για να φάτε στην Αρκαδιανή. Εκτός από το καλό εστιατόριο, ο πολυχώρος περιλαμβάνει βιοτεχνία που παράγει παραδοσιακά προϊόντα κι ένα μουσείο μαγειρικής.

Λεβίδι: Κάντε μια στάση στη φημισμένη ταβέρνα-ψησταριά του Κουμπούρη για γουρνοπούλα με τραγανή πέτσα, κοκορέτσι και κοντοσούβλι.

Καστάνιτσα: Στην Καστάνιστα θα φάτε ωραία στην ταβέρνα Στολίδι, στην πλατεία του χωριού. Πολύ καλά είναι τα πιάτα με κάστανα και το κοκκινιστό αγριογούρουνο.

Κοσμάς: Στην πλατεία του χωριού δοκιμάστε γίδα βραστή και πιταρούδες (τοπικές χορτόπιτες) στην ταβέρνα Μαλεάτης Απόλλων.