Κύθηρα: Το νησί που δεν μοιάζει με κανένα άλλο

Ταξίδι σε έναν τόπο γεμάτο μύθους και ομορφιά.


Τα Κύθηρα ή αλλιώς Τσιρίγο (από το «Cerigo», την παλιά ενετική ονομασία του νησιού) είναι ένα μοναδικό νησί από πολλές πλευρές. Βρίσκονται στο σταυροδρόμι του Ιόνιου, του Αιγαίου και του Κρητικού Πελάγους. Ανήκουν διοικητικά στην Περιφέρεια της Αττικής αλλά γεωγραφικά στα Επτάνησα.

Η μυθολογία λέει ότι εδώ γεννήθηκε η Αφροδίτη, η θεά του έρωτα και της ομορφιάς.

Έχουν μαγευτικές παραλίες, όμορφη Χώρα, πολλά γραφικά χωριά με ιδιαίτερο αρχιτεκτονικό ενδιαφέρον, εντυπωσιακά κάστρα, άγριο φυσικό τοπίο, φαράγγια, καταρράκτες και σπήλαια. Δεν μοιάζουν όμως ούτε με τα υπόλοιπα Επτάνησα ούτε με τα νησιά του Αιγαίου.

Τα Κύθηρα έχουν τον δικό τους μοναδικό χαρακτήρα και προσφέρουν επιλογές για όλα (σχεδόν) τα γούστα. Αυτός είναι και ο λόγος που έχουν φανατικούς επισκέπτες που έρχονται και ξανάρχονται κάθε χρόνο για να περάσουν ήσυχες και ξεκούραστες διακοπές.

 

Η μαγευτική Χώρα

Χώρα, Κύθηρα

H Χώρα των Κυθήρων, χτισμένη στο νότιο άκρο του νησιού, είναι ένα από τα πιο γραφικά τοπία της Ελλάδας. Η περιπλάνηση στα σοκάκια με τα αρχοντικά και τις κατοικίες των παλιών ευγενών θα σας μείνει αξέχαστη. Τα σπίτια, χτισμένα το ένα κοντά στο άλλο, και οι δρόμοι ανάμεσά τους στενοί με καμάρες, ακολουθούν τη λιτή νησιωτική αρχιτεκτονική, με έντονο το ενετικό στοιχείο. Αξίζει μια στάση στο ανακαινισμένο Αρχαιολογικό Μουσείο που βρίσκεται στην είσοδο της πόλης.

Κάστρο Χώρας, Κύθηρα

Σήμα κατατεθέν της Χώρας είναι το ενετικό κάστρο, που χτίστηκε το 1503 και δεσπόζει πάνω από τον οικισμό της. Στο εσωτερικό του μπορείτε να δείτε βυζαντινούς ναούς και αρκετά οικοδομήματα που σώζονται μέχρι σήμερα ενώ στο Μέγαρό του, άλλοτε κατοικία του Ενετού Προβλεπτή και αργότερα του Άγγλου Αρμοστή, στεγάζεται σήμερα το Ιστορικό Αρχείο των Κυθήρων, με κείμενα και έγγραφα από τον 16 αιώνα.

Καψάλι, Κύθηρα

Επίνειο της Χώρας είναι το κοσμοπολίτικο Καψάλι, το παραθαλάσσιο χωριό, ακριβώς από κάτω. Στο Καψάλι χτυπάει η καρδιά της νυχτερινής ζωής του νησιού, με πολλά καφέ και μπαρ, εστιατόρια και άλλα μαγαζιά να βρίσκονται στη σειρά στον παραλιακό πεζόδρομο.

 

Βόλτα στα ομορφότερα χωριά

Κατανοητό να μην θέλετε να το κουνήσετε από τη Χώρα, είναι όμως κρίμα να μην αφιερώσετε χρόνο για να εξερευνήσετε τα πανέμορφα χωριά των Κυθήρων. Πρέπει να έχετε κατά νου ότι το νησί έχει αποστάσεις και θα χρειαστείτε οπωσδήποτε αυτοκίνητο για να το γυρίσετε. Όρεξη και χρόνο να έχετε για περιηγήσεις και ανακαλύψεις!

Μια όμορφη διαδρομή ανάμεσα σε πεύκα θα σας οδηγήσει στο μεγαλύτερο χωριό των Κυθήρων, τον Ποταμό, κεφαλοχώρι που παρουσιάζει σημαντικό αρχιτεκτονικό ενδιαφέρον με τα παραδοσιακά σπίτια, τα παλιά αρχοντικά του νησιού, το ενετικό φρουραρχείο και το νεοκλασικό κτήριο του Νηπιοτροφείου. Η πλατεία του με τα παραδοσιακά καφενεία, τους φούρνους και τις ταβέρνες σφύζει από ζωή όλο το χρόνο. Το πολύχρωμο παραδοσιακό παζάρι είναι το σημείο συνάντησης για τους ντόπιους κάθε Κυριακή πρωί.

Καταρράκτης, Μυλοπόταμος

Ο Μυλοπόταμος είναι ένας κόσμος από μόνος του. Εδώ σημείο συνάντησης είναι η κεντρική πλατεία από την οποία ξεκινούν όλες οι μαγικές διαδρομές. Η περιπλάνηση στα σοκάκια του χωριού θα σας οδηγήσει στη Φόνισσα, μια κρυμμένη ρεματιά με τον ομώνυμο γνωστό καταρράκτη. Αν συνεχίσετε πιο κάτω θα συναντήσετε τους νερόμυλους και άλλους καταρράκτες. Στον Μυλοπόταμο βρίσκεται επίσης το βενετσιάνικο Κάστρο της Κάτω Χώρας, ενός από τους σημαντικότερους παραδοσιακούς οικισμούς του νησιού, με το λιοντάρι της δυναστείας του Αγίου Μάρκου πάνω από τη μνημειώδη πύλη του.

Αβλέμονας, Κύθηρα

Στα ανατολικά των Κυθήρων σάς περιμένει το γραφικό παραθαλάσσιο χωριό του Αβλέμονα με το ενετικό φρούριο στην κορυφή του. Είναι από τα ωραιότερα χωριά του νησιού και αυτό το οφείλει στους μικρούς κολπίσκους με τα κρυστάλλινα καταπράσινα νερά.

Στο βορειοανατολικό τμήμα του νησιού θα βρείτε την Αγία Πελαγία, άκρως δημοφιλές καλοκαιρινό θέρετρο και ένα από τα μεγαλύτερα χωριά των Κυθήρων με πολλές επιλογές διαμονής και φαγητού. Η Αγία Πελαγία διαθέτει μια όμορφη παραλία, ενώ σε κοντινή απόσταση θα βρείτε πολλές ακόμα υπέροχες ακτές για να βουτήξετε. Στην περιοχή καταλήγει το φαράγγι της Κακιάς Λαγκάδας, ένα τοπίο εξαιρετικής φυσικής ομορφιάς.

Αρωνιάδικα, Αλοϊζιάνικα, Φριλιγκιάνικα και Καστριτσιάνικα είναι μερικοί ακόμα γραφικοί και ήσυχοι οικισμοί με ιδιαίτερο αρχιτεκτονικό ενδιαφέρον που αξίζει να ανακαλύψετε.

 

Κάθε μέρα κι άλλη παραλία

Καλαδί, Κύθηρα

Στα Κύθηρα θα ευχαριστηθείτε βουτιές. Καλό θα ήταν το ταξίδι σας να είναι τουλάχιστον μίας εβδομάδας ώστε να προλάβετε να απλώσετε την πετσέτα σας σε όσες περισσότερες παραλίες μπορείτε.

Δεν γίνεται να βρεθείτε στα Κύθηρα και να μην κολυμπήσετε στο Καλαδί, την πιο πολυφωτογραφημένη παραλία του νησιού, με τον μεγάλο κάθετο βράχο στην άκρη της και τα γαλαζοπράσινα νερά. Δεν είναι οργανωμένη, άρα θα πρέπει να πάρετε μαζί σας προμήθειες.

Διακόφτι (το λιμάνι του νησιού), Καψάλι, Μελιδόνι, Φυρή Άμμος, Παλαιόπολη, Αγία Πελαγία, Χαλκός και Φούρνοι είναι μερικές ακόμα από τις παραλίες που εντυπωσιάζουν. Σας προτείνουμε επίσης να επισκεφθείτε το ερημικό Καλάμι, στο τέρμα ενός φαραγγιού, αλλά και τη βοτσαλωτή Κομπονάδα με την άγρια ομορφιά.

 

Μοναδικά τοπικά προϊόντα

Τα Κύθηρα προσφέρουν μοναδικές γευστικές απολαύσεις. Επιβάλλεται να δοκιμάσετε το ξεροτήγανο, την κυθηραϊκή παραλλαγή της δίπλας, αλλά και το θυμαρίσιο μέλι του νησιού, που θεωρείται από τα κορυφαία παγκοσμίως. Σίγουρα θα μπείτε στον πειρασμό να αγοράσετε και για το σπίτι! Τα Κύθηρα επίσης παράγουν υψηλής ποιότητας εξαιρετικά παρθένο και βιολογικό ελαιόλαδο. Το ελαιόλαδο του νησιού αποτελεί τη βάση και για ένα από τα πλέον γνωστά τοπικά προϊόντα, τα παξιμάδια. Ξεχωρίζει το τσιριγώτικο λαδοπαξίμαδο με τις διάφορες παραλλαγές του, το οποίο φτιάχνεται με την παραδοσιακή συνταγή αιώνων. Μην παραλείψετε να δοκιμάσετε και τα τοπικά γλυκά (ροζέδες, παστιτσέτα κ.ά.) και τη φατουράδα (λικέρ με κανελογαρίφαλα αλλά και φρούτα).
 

Μη χάσετε

Περίπου 8 χλμ. μακριά από τον Ποταμό θα βρείτε την Παλαιόχωρα. Η πάλαι ποτέ βυζαντινή πρωτεύουσα του νησιού στέκει ερειπωμένη, πάνω σε απότομο λόφο, προστατευμένη ανάμεσα στις χαράδρες λίγο πριν την έξοδο στην θάλασσα, αθέατη όμως από αυτήν.

Ο Φάρος του Μουδαριού, στο βόρειο άκρο του νησιού, στο ακρωτήρι Σπαθί, που χτίστηκε το 1857 από τους Άγγλους, είναι ένα από τα πιο ενδιαφέροντα σημεία των Κυθήρων.

Από το Καψάλι ξεκινούν καραβάκια για ένα από τα πιο εντυπωσιακά μέρη του νησιού, τη βραχονησίδα Χύτρα (ή αλλιώς Αυγό). Διαθέτει μια θαλάσσια σπηλιά με μαγευτικά χρώματα μέσα και έξω από τον βυθό. Στο τέλος της σπηλιάς υπάρχει ένα καταφύγιο για φώκιες.

Μια μοναδική τοποθεσία είναι και το Σπήλαιο της Αγίας Σοφίας. Βρίσκεται λίγα χιλιόμετρα έξω από τον Μυλοπόταμο με κατεύθυνση την παραλία του Λιμνιώνα. Ονομάστηκε λόγω της τοπικής παράδοσης, που λέει ότι σε αυτήν την τοποθεσία βρέθηκε το σώμα της Αγίας όπως μαρτυρούν και οι τοιχογραφίες του 13ου αιώνα που βρίσκονται στην είσοδο του σπηλαίου.

Τα Κύθηρα έχουν ένα αδερφάκι, τα Αντικύθηρα, ένα μικρό νησί με παρθένα φύση, ανάμεσα στα Κύθηρα και την Κρήτη. Το ταξίδι με το πλοίο διαρκεί δύο ώρες αλλά πραγματικά αξίζει τον κόπο. Μπορείτε να εξερευνήσετε τα ερείπια της αρχαίας Αιγείλας στον κόλπο του Ξεροπόταμου, όπου μπορείτε να κάνετε μια δροσιστική βουτιά ή να εξερευνήσετε τις νότιες ακτές.