Ματέρα: Το ταξίδι που πρέπει να κάνεις το 2019

Η νέα Πολιτιστική Πρωτεύουσα της Ευρώπης αξίζει να γίνει ο επόμενος προορισμός σου


Την αποκαλούν «Καππαδοκία της Ιταλίας», ενώ έχει αποτελέσει ουκ ολίγες φορές σκηνικό γυρισμάτων για θρησκευτικού περιεχομένου ταινίες όπως «Τα Πάθη του Χριστού» » του Μελ Γκίμπσον και το «Κατά Ματθαίον» του Παζολίνι. Περπατώντας την σίγουρα θα νιώσεις πως βρίσκεσαι σε ένα κινηματογραφικό σκηνικό, ειδικά όταν πέφτει η νύχτα, που το τοπίο μοιάζει εξωπραγματικό. Οι αμέτρητες σπηλιές-κατοικίες, σκαμμένες στο εσωτερικό του βράχου, δημιουργούν ένα θέαμα που δεν αφήνει κανένα ασυγκίνητο.

Η Ματέρα είναι μια μικρή πόλη με σπάνια φυσική ομορφιά και πλούσια ιστορία. Βρίσκεται στην περιοχή της Μπαζιλικάτα στη Νότια Ιταλία (66 χλμ. από το Μπάρι), δίπλα σε ένα μικρό φαράγγι όπου ρέει ο ποταμός Γκραβίνα. Η πόλη απέκτησε διεθνή φήμη λόγω των πανάρχαιων συνοικιών, που είναι σκαμμένες μέσα στα ασβεστώδη βράχια της περιοχής- τα περίφημα Sassi di Matera (πέτρες-σπηλιές της Ματέρα). Εκεί λέγεται πως κατοίκησαν οι πρώτοι άνθρωποι στην Ιταλία.

Σήμερα, η Ματέρα αποτελεί ένα μοναδικό προορισμό, ένα ακατέργαστο διαμάντι, για ταξιδιώτες που αναζητούν πιο ιδιαίτερα μέρη, έξω από τα συνηθισμένα. Το 2019 είναι η χρονιά της, αφού αποτελεί μία από τις δύο Πολιτιστικές Πρωτεύουσες της Ευρώπης (μοιράζεται τον τίτλο με τη Φιλιππούπολη- ή αλλιώς Plovdiv- της Βουλγαρίας).

Η ιστορία της είναι συναρπαστική. Η Ματέρα κλείνει στους τοίχους και στις σπηλιές της ολόκληρη την ιστορία της ανθρώπινης ύπαρξης πάνω στον πλανήτη. Τα παλαιότερα ευρήματα σε αυτήν τη μικρή πόλη χρονολογούνται από την Παλαιολιθική Εποχή.

Μέχρι τη δεκαετία του ’50, στις γειτονιές Sasso Caveoso και Sasso Barisano, στα σπίτια που είναι σμιλεμένα κυριολεκτικά μέσα στους βράχους, ζούσαν ακόμη άνθρωποι υπό άθλιες συνθήκες υγιεινής. Η Ματέρα ήταν μια πόλη για την οποία ντρέπονταν οι Ιταλοί. Το 1952 με πρόγραμμα της ιταλικής κυβέρνησης 15.000 κάτοικοι μεταφέρονται σε νέες συνοικίες στην κορυφή του λόφου. Το 1986, το ιταλικό κράτος αποφάσισε να παραχωρήσει για 99 χρόνια τα σπίτια-σπηλιές σε ιδιώτες, για να τα επισκευάσουν και να τα αναδείξουν. Το 1993 η UNESCO κηρύσσει τα Sassi της Ματέρα,  Μνημείο Παγκόσμιας Κληρονομιάς.

Έτσι, το υποβλητικό σκηνικό απέκτησε ξανά ζωή και πολιτιστική αξία. Τα παλιά πέτρινα σπίτια μετατράπηκαν σε μοντέρνα διαμερίσματα, φινετσάτα ξενοδοχεία, επαγγελματικά και καλλιτεχνικά εργαστήρια.

Η αναγεννημένη Ματέρα ετοιμάζεται να περάσει στη νέα εποχή της. Μέσα στην πόλη επικρατεί οργασμός εργασιών και σχεδίων, ενώ το πρόγραμμα της Πολιτιστικής Πρωτεύουσας της Ευρώπης  είναι γεμάτο ενδιαφέρουσες εκδηλώσεις, οι οποίες έχουν ήδη ξεκινήσει (δείτε εδώ όλα τα events).

Τι να δείτε

Η πόλη είναι πλούσια σε εκκλησίες. Ο εντυπωσιακός καθεδρικός του 13ου αιώνα στέκει επιβλητικά πάνω από την παλιά πόλη. Αξίζει επίσης να επισκεφθεί κανείς το μοναστηριακό συγκρότημα Madonna delle Virtu και San Nicola del Greci, την εκκλησία San Pietro Caveoso, τη Santa Maria D' Idris και τη Santa Lucia alle Malve, όπου υπάρχουν βυζαντινές τοιχογραφίες σε εξαιρετική κατάσταση.

Το Casa Noha φέρνει τον επισκέπτη σε επαφή με την πλούσια ιστορία της Ματέρα. Το σπίτι του 16ου αιώνα έχει μετατραπεί σε μουσείο που αφηγείται τη συναρπαστική διαδρομή της πόλης και των κατοίκων της.

Το Μουσείο Σύγχρονης Γλυπτικής (Museo della Scultura Contemporanea Matera–MUSMA) με τους εντυπωσιακούς υπόγειους εκθεσιακούς χώρους.

Διαμονή

Το L' Hotel in Pietra είναι ένα πανέμορφο boutique ξενοδοχείο που στεγάζεται στους χώρους ενός μοναστηριού του 13ου αιώνα. To Residenza del Maestro είναι μια καλή value for money επιλογή. Εναλλακτικά, προτιμήστε το La Dolce Vita B&B στη Sasso Caveoso, που έχει και βεράντα με πανοραμική θέα.

Φαγητό

Στο εντυπωσιακό Dedalo για δείπνο σαν σε γκαλερί τέχνης. Το Ristorante Il Cantuccio είναι μια απλή και ζεστή τρατορία με φιλόξενο προσωπικό. Αν ψάχνετε για νόστιμη πίτσα, κάντε μια στάση στο Il Rusticone. Επίσης, μην παραλείψετε να δοκιμάσετε παγωτό από την I Vizi degli Angeli Laboratorio di Gelateria Artigianale.