Οι αποχαιρετισμοί μπορούν να είναι οδυνηροί. Όμως στη μεγάλη και τη μικρή οθόνη, μπορούν να είναι εξαιρετικά επικερδείς και καθαρτικοί.

Αυτή τη στιγμή στην ποπ κουλτούρα κάνουν επίδειξη δύναμης μία ταινία και μία τηλεοπτική σειρά. Το «Avengers: Endgame» (Εκδικητές: Η Τελευταία Πράξη), σαρώνει κάθε ρεκόρ εισπράξεων ήδη από το πρώτο του σαββατοκύριακο, βάζει τέλος* σε μία σειρά 22 ταινιών του κινηματογραφικού σύμπαντος της Marvel. Ενώ το «Game of Thrones» στην όγδοη και τελευταία σεζόν του σημειώνει υψηλότερη τηλεθέαση από ποτέ και κυριαρχεί στα social media.

Είναι προφανές ότι το κοινό αποζητά μια αίσθηση τέλους στην ποπ ψυχαγωγία του. Όπως επισημαίνει ο αρχισυντάκτης του Variety Μπρετ Λανγκ, σε μια εποχή όπου σειρές συνεχίζουν να ανανεώνονται με νέες σεζόν τη στιγμή που το κοινό τις έχει εγκαταλείψει προ πολλού (λέγε με «Homeland») και κινηματογραφικά franchises αρνούνται να πεθάνουν παρόλο που έχουν εξαντλήσει κάθε σεναριακό εύρημα (επιτέλους, όχι άλλοι «Πειρατές της Καραϊβικής»), έχει μεγάλη αξία και σημασία η ολοκλήρωση ενός αφηγηματικού τόξου.

Το κοινό συντονίζεται στο «Game of Thrones» ή αγοράζει εισιτήρια για το «Avengers: Endgame» εν μέρει επειδή θέλει να δει τους αγαπημένους τους χαρακτήρες να ιππεύουν προς το ηλιοβασίλεμα ή να πεθαίνουν ηρωικά. Θέλει την κάθαρση, θέλει το μεγάλο φινάλε.

Είναι κάτι που κατάλαβε νωρίς ο Βινς Γκίλιγκαν, δημιουργός του «Breaking Bad», που αποφάσισε να ολοκληρώσει τη σειρά στην πέμπτη σεζόν, με το ενδιαφέρον του κοινού να έχει χτυπήσει «κόκκινο». Θα μπορούσε να την τραβήξει για δύο και τρεις σεζόν ακόμη, αλλά η επιλογή του είχε ως αποτέλεσμα η σειρά να θεωρείται μία από τις κορυφαίες όλων των εποχών.

Βέβαια, σε τόσο μεγάλες επιτυχίες όπως το «Avengers» και το «Game of Thrones», το τέλος δεν σημαίνει ποτέ... τέλος. Ήδη η Marvel με την Disney έχουν προετοιμάσει τη νέα φάση υπερηρωικών ταινιών, με έναν συνδυασμό παλιών ηρώων όπως ο Black Panther και οι Φρουροί του Γαλαξία και νέων όπως ο Shang-Chi και οι Eternals. Ενώ από τη στιγμή που ολοκληρώθηκαν τα γυρίσματα του «Game of Thrones», στα ίδια στούντιο άρχισαν να στήνονται τα σκηνικά της επόμενης σειράς που θα αποτελεί πρίκουελ και έχει ήδη ανακοινώσει το καστ της.

Η επιτυχία, ωστόσο, δεν είναι πάντα δεδομένη. Οι τριλογία «Χόμπιτ» δεν αγαπήθηκε όσο εκείνη του «Άρχοντα των Δαχτυλιδιών», και οι ταινίες «Φανταστικά Ζώα» απέχουν πολύ από τη μαγεία του «Χάρι Πότερ». Η Marvel, με τον προσεκτικό σχεδιασμό της και τα δισεκατομμύρια δολάρια για ξόδεμα, ίσως να έχει πιο εύκολο έργο από τον διάδοχο του «Game of Thrones».

* τυπικά υπάρχει και το «Spider-Man: Μακριά από τον τόπο του» που θα δούμε από τις 4 Ιουλίου, το οποίο ενώ είχε λανσαριστεί ως η πρώτη ταινία της επόμενης φάσης, θα είναι τελικά ένα λάιτ υστερόγραφο του «Endgame».