«Πριν από πολύ καιρό, σε ένα γαλαξία πολύ, πολύ μακρινό…» οι ταινίες Star Wars ήταν κάτι ιερό, σπάνιο και πολύτιμο για τους φανατικούς τους φίλους. Οι τρεις πρώτες προβλήθηκαν το 1977, το 1980 και το 1983. Μέχρι τη δεύτερη τριλογία (1999, 2002, 2005), όσοι ήθελαν να πάρουν τη δόση τους από Λουκ Σκαϊγουόκερ και Νταρθ Βέιντερ έλιωναν τις βιντεοκασέτες, διάβαζαν τα βιβλία και τα κόμικς, έπαιζαν τα σχετικά βιντεοπαιχνίδια.

Aπό το 2012 που η Disney αγόρασε τη Lucasfilm του Τζορτζ Λούκας, το εργοστάσιο Star Wars έβαλε τις μηχανές στο φουλ: σειρά κινουμένων σχεδίων (Star Wars Rebels, Star Wars Resistance, Star Wars: The Clone Wars), μία νέα ταινία κάθε χρόνο, live action σειρές στο επερχόμενο Disney+, θεματικά πάρκα α λα Disneyland... Και παιχνίδια, πολλά παιχνίδια. Στις δεκαετίες του ’80 και του ’90 για να έχεις ένα αξιοπρεπές παιχνίδι Star Wars έπρεπε να διαθέτεις μπάρμπα όχι στην Κορώνη, αλλά στο Αμέρικα. Σήμερα βρίσκεις τον Χαν Σόλο και το διαστημόπλοιό του ακόμη και στο σουπερμάρκετ της γειτονιάς.

Σκέψεις που έρχονται στο μυαλό με αφορμή τη σημερινή Star Wars Day, ή Παγκόσμια Ημέρα Πολέμου των Άστρων επί το ελληνικότερον, που γιορτάζεται στη σκιά της είδησης για τον θάνατο του Πίτερ Μέιχιου, του ηθοποιού που υποδύθηκε τον Τσουμπάκα στην αρχική τριλογία και σε δύο ακόμη ταινίες. Η Star Wars Day γιορτάστηκε επίσημα για πρώτη φορά το 2011 στο Τορόντο, και από τότε έχει εξαπλωθεί με διάφορα events – προβολές, πάρτι, διαγωνισμούς κοστουμιών κλπ – σε όλο τον κόσμο. Η 4η Μαΐου επιλέχθηκε λόγω παρήχησης με μια κλασική ατάκα από τις ταινίες: το «May the Fourth be with you» ακούγεται σαν την ευχή «May the Force be with you» των ιπποτών Τζεντάι.

Η πρώτη εμφάνιση του συγκεκριμένου λογοπαίγνιου, ωστόσο, συνδέεται με τη Βρετανίδα πρωθυπουργό Μάργκαρετ Θάτσερ – περισσότερο Νταρθ Βέιντερ παρά Τζεντάι, θα πουν οι περισσότεροι. Στις 4 Μαΐου του 1979 η Θάτσερ ανέλαβε τα καθήκοντά της ως πρωθυπουργός της Αγγλίας και το Συντηρητικό Κόμμα δημοσίευσε στην εφημερίδα The London Evening News την εξής συγχαρητήρια καταχώρηση: «May the Fourth Be with You, Maggie. Congratulations». Δύο χρόνια μετά το πρώτο Star Wars και ένα πριν από το σίκουελ «Η Αυτοκρατορία αντεπιτίθεται», μέχρι και οι Τόρις είχαν κολλήσει το μικρόβιο…

Φέτος, εκτός από την ταινία «The Rise of Skywalker» που κλείνει το έπος των Σκάιγουοκερ και θα κάνει πρεμιέρα στις 19 Δεκεμβρίου, θα προβληθεί τον Νοέμβριο στο Disney+, την α λα Netflix πλατφόρμα της Disney, η σειρά «The Mandalorian» που ετοιμάζει αυτή την εποχή ο Τζον Φαβρό και η οποία τοποθετείται χρονικά ανάμεσα στις ταινίες «Η Επιστροφή των Τζεντάι» και «Η Δύναμη Ξυπνάει». Του χρόνου θα έρθει και δεύτερη Star Wars σειρά στο Disney+, με κεντρικό χαρακτήρα τον Κάσιαν Άντορ από την ταινία «Rogue One», που θα υποδυθεί ο Ντιέγκο Λούνα. 

Στις 15 Νοεμβρίου θα κυκλοφορήσει το επίσης πολυαναμενόμενο video game «Jedi: Fallen Order» που ενθουσίασε το κοινό στο πρόσφατο Star Wars Celebration στο Σικάγο. Ενώ και στον κινηματογράφο έχουμε να περιμένουμε δύο νέες τριλογίες μέσα στα επόμενα χρόνια: μία από τον Ράιαν Τζόνσον, σκηνοθέτη των «Τελευταίων Jedi» και μία από τους Ντέιβιντ Μπένιοφ και Ντ. Μπ. Βάις, δημιουργούς του τηλεοπτικού «Game of Thrones».

Πιο κοντά μας χρονικά από όλα τα παραπάνω είναι το άνοιγμα του θεματικού πάρκου Star Wars: Galaxy's Edge στην Disneyland της Καλιφόρνια (τον Αύγουστο θα εγκαινιαστεί δεύτερο ίδιο πάρκο στο Disney World του Ορλάντο). Στα πάρκα αυτά οι επισκέπτες αναμένεται να ζήσουν την πιο εμβυθιστική εμπειρία Star Wars μέχρι σήμερα, καθώς μπαίνουν σε έναν ολόκληρο πλανήτη που έχει κατασκευαστεί ειδικά για να τους επιτρέψει να ζήσουν τις φαντασιώσεις τους ως ήρωες των ταινιών (φανταστείτε ένα Westworld χωρίς επικίνδυνα ρομπότ που εξεγείρονται...).