Δύσκολοι καιροί για X-Men, τη στιγμή που σαρώνουν οι Avengers, ο Aquaman, ακόμη και ο Venom. Η τελευταία ταινία  «Dark Phoenix» έκανε αρνητικό ρεκόρ εισπράξεων στις ΗΠΑ και έκλεισε άδοξα μια σειρά που ξεκίνησε ως πρωτοποριακή, ανανεώνοντας το ενδιαφέρον για τους υπερήρωες, για να καταλήξει κουρασμένη και ξεπερασμένη. Το Forbes ανέλυσε τους 10 λόγους για τους οποίους η ταινία πάτωσε τα ταμεία.

1. Είχε την ατυχία να ακολουθεί το τραγικό «X-Men: Apocalypse». Χωρίς να είναι χειρότερη ταινία, βγήκε στις αίθουσες με αυτό το ντεσαβαντάζ. Το ίδιο έπαθε και το «Saw VI» (2009), που ήταν το καλύτερο σίκουελ όλων, αλλά μετά από το απαράδεκτο «Saw V» (2008) κανείς δεν του έδωσε μία ευκαιρία στις αίθουσες (μόλις 68 εκατ. δολάρια παγκόσμιες εισπράξεις).

2. Είχε τις χειρότερες κριτικές από κάθε προηγούμενη ταινία. Ο μέσος όρος βαθμολογίας 23% στο Rotten Tomatoes είναι η χαμηλότερη επίδοση από κάθε άλλη ταινία των X-Men. Ακόμη και το «Apocalypse», το «The Last Stand» και το «X-Men Origins: Wolverine» τα είχαν πάει καλύτερα.

3. Οι συνεχείς αλλαγές ημερομηνιών δημιούργησαν αρνητικό κλίμα. Μία αλλαγή στην ημερομηνία πρεμιέρας της ταινίας μπορεί να σημαίνει ότι χρειάζεται λίγος επιπλέον χρόνος για τα ειδικά εφέ ή ότι έπρεπε να ξαναγυριστούν κάποιες σκηνές. Δύο αλλαγές στην ημερομηνία είναι κακό σημάδι και σημαίνουν είτε ότι η ταινία είναι ένα μπάχαλο είτε ότι το στούντιο δεν τη θεωρεί βασική του προτεραιότητα. Από τον Νοέμβριο του 2018 την πήγαν στον Φεβρουάριο του 2019 και από εκεί στον Ιούνιο... 

4. Ο κόσμος είχε ξαναδεί την ίδια ιστορία στην ταινία «X-Men: The Last Stand». Μπορεί οι φανατικοί των X-Men να είχαν τις αντιρρήσεις τους για το πως η ταινία του 2006 «X-Men: The Last Stand» είχε χειριστεί τη μετατροπή της Τζιν Γκρέι σε Μαύρο Φοίνικα, αλλά ο πολύς κόσμος δεν είχε ιδιαίτερο πρόβλημα, όπως δείχνουν τα 459 εκατ. των παγκόσμιων εισπράξεων. Γιατί να ξαναδούν την ίδια ιστορία και μάλιστα χωρίς να είναι ιδιαίτερα καλύτερη;

5. Το κοινό προτιμά το αρχικό καστ των X-Men. Καλοί ηθοποιοί οι Τζέιμς ΜακΑβόι, Μάικλ Φασμπέντερ και Τζένιφερ Λόρενς, αλλά δεν είναι το ίδιο με το να βλέπεις στην οθόνη τους «αυθεντικούς Χ-Men» Πάτρικ Στιούαρτ, Ίαν ΜακΚέλεν, Χάλι Μπέρι και Χιου Τζάκμαν. Και μιλώντας για Χιου Τζάκμαν...

6. No Jackman, no party. Δεν είναι τυχαίο ότι ο «Μαύρος Φοίνικας» είναι η πρώτη ταινία X-Men χωρίς ούτε μία αναφορά στον Γούλβεριν. Ούτε καν ένα cameo του Χιου Τζάκμαν. Από την πρώτη κιόλας ταινία πίσω στο 2000 ο συγκεκριμένος ήρωας έβγαινε πάντα στην πρώτη γραμμή (είχε και τρία δικά του spinoff), ενώ στο «X-Men: First Class» (2011) εμφανίστηκε για λίγα δευτερόλεπτα (στο παρακάτω βίντεο) και όλοι έλεγαν ότι ήταν η καλύτερη σκηνή της ταινίας.

7. Η σειρά αρνήθηκε να εξελιχθεί σεναριακά και οπτικά. Έχουμε φτάσει στο 2019 και οι X-Men ακόμη φοβούνται να θυμίσουν τα κόμικ από τα οποία προέρχονται. Οι ιστορίες, τα κοστούμια, οι σκηνές δράσης, όλα προσπαθούν να μένουν ριζωμένα στην πραγματικότητα, αλλά αυτό που ήταν πρωτοποριακό το 2000 σήμερα έχει ξεπεραστεί. Θα έπρεπε να πάρουν μαθήματα από το κινηματογραφικό σύμπαν της Marvel.

8. Ήταν η τελευταία ταινία πριν από το reboot που θα κάνει η Disney. Είχε γίνει γνωστό εδώ και καιρό ότι η Disney θα τα αλλάξει όλα στους X-Men και θα τους ενσωματώσει στο κινηματογραφικό σύμπαν της Marvel. Αλλά αντί αυτή η ταινία να σημάνει ένα τέλος εποχής με την καλή έννοια (όπως π.χ με το «Avengers Endgame» ή τον τελευταίο «Χάρι Πότερ»), η γενική εντύπωση είναι ότι η σειρά είχε πάρει τον κατήφορο και τώρα πεθαίνει μπας και γίνει καλύτερη με ένα ολικό reboot.

9. Τους πρόλαβαν άλλοι. Η ταινία ξεκίνησε σαν απομίμηση του «Captain America: Civil War» και στη συνέχεια άρχισε να μοιάζει πολύ με το «Captain Marvel» γι' αυτό και άλλαξε φινάλε – και η τελική μάχη μεταφέρθηκε από το διάστημα σε ένα... τρένο. Ο κόσμος δεν είχε ενδιαφερθεί ιδιαίτερα για αυτούς τους ήρωες, με το συγκεκριμένο καστ, ώστε να ενθουσιαστεί που θα τους έβλεπε αντιμέτωπους. Κάπως έτσι την είχε πατήσει και το «Batman V Superman».

10. Οι Χ-Men έχουν κουράσει. Μετά από 19 χρόνια στο ίδιο στυλ και με μια – αναγκαστική – ανανέωση στο καστ αλλά όχι και στα υπόλοιπα στοιχεία των ταινιών, ο κόσμος δεν πηγαίνει να δει μια ταινία επειδή έχει για ήρωες τους X-Men. Ο ανταγωνισμός είναι πολύ ισχυρός και αυτή τη στιγμή το κοινό προτιμάει τη φαντασία του «Aquaman», το sci-fi των «Avengers», ακόμη και το κιτς του «Venom» από τους σοβαρούς, ρεαλιστικούς υπερήρωες.