Από το 2008 και τον θάνατο του Χιθ Λέτζερ, που μόλις είχε υποδυθεί τον Τζόκερ στην ταινία «Ο Σκοτεινός Ιππότης», ο ρόλος του εμβληματικού αντιπάλου του Μπάτμαν έχει αποκτήσει μια άλλη, πιο σκοτεινή διάσταση. Άρχισε να κυκλοφορεί η θεωρία της «κατάρας του Τζόκερ», σύμφωνα με την οποία οι ηθοποιοί που έμπαιναν βαθιά στο ρόλο έχαναν τον εαυτό τους, πάθαιναν κατάθλιψη ή εμφάνιζαν παράλογη συμπεριφορά.

Και πράγματι, αν απομονώσει κανείς περιστατικά και ατάκες, ίσως να θεωρήσει ότι είναι βάσιμη αυτή η θεωρία που επανήλθε στην επικαιρότητα με τα πρώτα δείγματα από τον «Joker» του Χοακίν Φίνιξ. Και πολλά έντυπα και ιστοσελίδες, με πρώτα πρώτα τα βρετανικά ταμπλόιντ, είναι πρόθυμα να τη διαφημίσουν, καθώς «πουλάει» (όπως γινόταν παλιότερα με την «κατάρα του Σούπερμαν»).

Ας δούμε, λοιπόν, με πηγές και ντοκουμέντα, τι ακριβώς συνέβη με τους ηθοποιούς που υποδύθηκαν τον Τζόκερ, από τον Τζακ Νίκολσον μέχρι τον Χοακίν Φίνιξ.

Τζακ Νίκολσον - «Μπάτμαν» (1989)

Ίσως ο μόνος ηθοποιός που μπορούσε να χειριστεί άνετα το ρόλο καθώς ο ίδιος ήταν ακόμη πιο... τρελός. «Ο Τζόκερ έρχεται από την παιδική μου ηλικία. Είναι ένας ρόλος που πάντα πίστευα ότι έπρεπε να παίξω», είχε δηλώσει σε συνέντευξή του στο MTV πίσω στο 2007. Με τον σκηνοθέτη Τιμ Μπάρτον είχαν την ίδια άποψη για το χαρακτήρα, ότι θα έπρεπε να έχει μια χιουμοριστική σκοτεινή πλευρά.

Σίγουρα ο Τζόκερ του Τζακ Νίκολσον ήταν πολύ πιο... λάιτ από εκείνον του Χιθ Λέτζερ. Ωστόσο υπάρχει και το ακόλουθο βίντεο, με τον Τζακ Νίκολσον να μαθαίνει μπροστά στις κάμερες για τον θάνατο του Λέτζερ τον Ιανουάριο του 2008. Η ατάκα του «τον είχα προειδοποιήσει» έδωσε τροφή στις θεωρίες που υποστήριζαν ότι ο ρόλος του Τζόκερ σχετιζόταν με τον θάνατο του ηθοποιού.

Ήταν όμως έτσι τα πράγματα;

Χιθ Λέτζερ - «Ο Σκοτεινός Ιππότης» (2008)

Η περίπτωση του Χιθ Λέτζερ ήταν που ξεκίνησε τη συζήτηση για την «κατάρα του Τζόκερ». Και όχι άδικα: Πέθανε λίγο μετά την ολοκλήρωση των γυρισμάτων του «Σκοτεινού Ιππότη», 6 μήνες πριν η ταινία βγει στους κινηματογράφους· είχε κλειδωθεί για ένα μήνα σε δωμάτιο ξενοδοχείου στο Λονδίνο για να βυθιστεί στο ρόλο· κρατούσε ένα «ημερολόγιο του Τζόκερ» γεμάτο σημειώσεις και κολάζ· στην περίοδο των γυρισμάτων δεν μπορούσε να κοιμηθεί και έπαιρνε Ambien (ζολπιδέμη). «Κοιμόμουν κατά μέσο όρο δύο ώρες κάθε νύχτα. Δεν μπορούσα να σταματήσω να σκέφτομαι. Το σώμα μου είχε εξαντληθεί, αλλά το μυαλό μου συνέχιζε», είχε δηλώσει στους New York Times.

Στο παρακάτω βίντεο από το ντοκιμαντέρ «Too Young To Die» βλέπουμε τον πατέρα του Χιθ Λέτζερ να ξεφυλλίζει το περίφημο «ημερολόγιο του Τζόκερ».

Ωστόσο στη θεωρία ότι ο θάνατος του Λέτζερ από υπερβολική δόση ναρκωτικών οφείλεται στο ρόλο του Τζόκερ, έχουν εναντιωθεί τόσο η αδερφή του ηθοποιού, όσο και ο συμπρωταγωνιστής του στην ταινία, Κρίστιαν Μπέιλ.

Η Κέιτ Λέτζερ είχε δηλώσει στην πρεμιέρα του ντοκιμαντέρ «I am Heath Ledger» στο Φεστιβάλ Τραϊμπέκα ότι ο Χιθ «διασκέδαζε πολύ με το ρόλο. Διαβάζαμε ρεπορτάζ ότι είχε κατάθλιψη και λέγαμε ότι συνέβαινε ακριβώς το αντίθετο. Δεν θα μπορούσε να ήταν πιο λάθος. Είχε εκπληκτική αίσθηση του χιούμορ, ίσως αυτό να το ήξεραν μόνο η οικογένεια και οι φίλοι του, και καταδιασκέδαζε παίζοντας τον Τζόκερ. Σίγουρα δεν του είχε προκαλέσει κατάθλιψη!».

Στον ίδιο τόνο ήταν και τα σχόλια του Μπέιλ. Στο παρακάτω βίντεο από την εκπομπή «The Today Show» τον βλέπουμε να λέει (από το 4.00 και μετά) ότι όσοι συνδέουν τον θάνατο του Λέτζερ με τον Τζόκερ «δεν καταλαβαίνουν τι σημαίνει ηθοποιία. (...). Ήταν ένας περίπλοκος άνθρωπος, ένας καλός άνθρωπος. Έβλεπα ότι περνούσε υπέροχα παίζοντας τον Τζόκερ».

Τζάρεντ Λέτο - «Ομάδα Αυτοκτονίας» (2016)

Αν κάποιος βυθίστηκε στο ρόλο του Τζόκερ σε ανησυχητικό βαθμό, αυτός δεν ήταν ο Χιθ Λέτζερ αλλά ο Τζάρεντ Λέτο. Μπορεί η δική του εκδοχή να είναι η λιγότερο αγαπημένη των φαν, αλλά σε αυτό παίζει σίγουρα ρόλο η μέτρια ταινία και το υπερβολικό styling του χαρακτήρα, με τα τατουάζ και τα μεταλλικά δόντια.

Όσο γυριζόταν η «Ομάδα Αυτοκτονίας» ο Λέτο δεν βγήκε ποτέ εκτός χαρακτήρα. Ο Γουίλ Σμιθ έχει δηλώσει σε ραδιοφωνική συνέντευξη ότι δεν έχει γνωρίσει ποτέ τον Τζάρεντ Λέτο. Έξι μήνες στα γυρίσματα είδε μόνο τον Τζόκερ. Ακούστε τον να περιγράφει την εμπειρία στο απόσπασμα που ακολουθεί (από το 15.50 και μετά):

Κατά τη διάρκεια των γυρισμάτων ο Λέτο έστελνε «δώρα» στους συμπρωταγωνιστές του. Στη Μάργκοτ Ρόμπι έστειλε μια ερωτική επιστολή και ένα μαύρο κουτί – με έναν ζωντανό αρουραίο μέσα (όταν ρωτήθηκε σχετικά από το GQ, απάντησε: «Στη Νέα Υόρκη έχεις πάντα έναν αρουραίο στο ένα μέτρο, δεν είναι δύσκολο να βρεις»). Ο Γουίλ Σμιθ έλαβε ένα γράμμα και σφαίρες... 

Στην ίδια συνέντευξη στο GQ για την προετοιμασία του ως Τζόκερ, ο Λέτο είπε τα εξής: «Για κάποια περίοδο έκανα έρευνα πάνω στη βία και παρακολουθούσα πολλά πράγματα... πράγματα που κανένας δεν θα πρέπει να βλέπει. Και πρόσεξα ότι είχαν αρχίσει να έχουν μια επίδραση πάνω μου που δεν μου άρεσε, γι' αυτό και σταμάτησα. Αρχίζει να μπαίνει μέσα σου, η βία και κάποια από αυτά τα πράγματα...».

Χοακίν Φίνιξ - «Joker» (2019)

Όταν ανακοινώθηκε ότι ο Χοακίν Φίνιξ θα ήταν ο επόμενος Τζόκερ, οι συζητήσεις περί «κατάρας» άναψαν και πάλι. Με δεδομένο ότι ο ηθοποιός έχασε τον αδελφό του, Ρίβερ Φίνιξ, από υπερβολική δόση ναρκωτικών και ότι ο ίδιος φημίζεται για το «χάσιμο» μέσα στους ρόλους του, πολλοί φοβήθηκαν ότι θα επαναληφθεί η ιστορία του Χιθ Λέτζερ.

Είχε προηγηθεί και αυτή η φάση της ζωής του το 2009-10 που αποσύρθηκε από τον κινηματογράφο, άφησε μαλλιά και μούσια και δήλωνε ότι θα ξεκινούσε νέα καριέρα ως ράπερ.  Αποδείχθηκε όλο αυτό ήταν μια φάρσα, την οποία κατέγραψε η ταινία «I'm Still Here». Σήμερα όμως πολλοί δεν το θυμούνται και συναντάνε στο YouTube βίντεο σαν το ακόλουθο από την εκπομπή του Ντέιβιντ Λέτερμαν, όπου ο Φίνιξ έκανε μια εμφάνιση καταστροφή – κανείς τότε δεν γνώριζε ότι ήταν μέρος του ρόλου, ούτε ο παρουσιαστής.

Και τώρα αυτός ο ηθοποιός μας έδειξε δείγματα (την ταινία θα τη δούμε στην Ελλάδα από τις 3 Οκτωβρίου) από έναν Τζόκερ πολύ πιο... προβληματικό από όλους τους προηγούμενους. Έναν άνθρωπο στα όρια της κατάρρευσης, που μπαίνει σε ένα σκοτεινό τούνελ και βγαίνει από αυτό φορώντας μακιγιάζ κλόουν και σκοτώνοντας κόσμο.

Στη συνέντευξη τύπου μετά από την πρεμιέρα του «Joker» στο Φεστιβάλ Βενετίας αποκάλυψε πως είχε αρχίσει να τρελαίνεται καθώς προετοιμαζόταν για το ρόλο. Σε αυτό σημαντικό ρόλο έπαιξε το γεγονός ότι έπρεπε να χάσει πολλά κιλά, πάνω από 23, μέσα σε μικρό χρονικό διάστημα. «Το πρώτο πράγμα ήταν η απώλεια βάρους, με αυτό ξεκίνησα. Από ότι αποδείχθηκε αυτό επηρεάζει αρκετά την ψυχολογία σου και αρχίζεις να τρελαίνεσαι καθώς χάνεις τόσα κιλά τόσο γρήγορα», είπε.

Όσο για την έρευνά του, ξεκίνησε από το γέλιο, για το οποίο αναζήτησε έμπνευση σε παθολογικές περιπτώσεις: «Παρακολούθησα βίντεο με ανθρώπους που υποφέρουν από παθολογικό γέλιο, μια νευρολογική πάθηση που τους κάνει να γελούν ανεξέλεγκτα», δήλωσε στο περιοδικό Il Venerdi της ιταλικής La Reppublica. Ενώ όπως και ο Χιθ Λέτζερ, έφτιαξε κι εκείνος ένα ημερολόγιο για να προσεγγίσει το ρόλο του αποτυχημένου stand up κωμικού Άρθουρ Φλεκ που «μεταμορφώνεται» στον Τζόκερ.