Οι περισσότεροι από εσάς που διαβάζετε τούτες τις γραμμές αυτή τη στιγμή σίγουρα θα γνωρίζετε (ή έστω θα έχετε ακούσει) για τη μεγάλη επιτυχία και την υστερία που έχει προκαλέσει παγκοσμίως η πρόσφατη ταινία του Netflix «Bird Box» («Με τα μάτια κλειστά») με πρωταγωνίστρια τη Σάντρα Μπούλοκ.

Η ταινία-φαινόμενο που έσπασε κάθε ρεκόρ θέασης για παραγωγή της πλατφόρμας streaming, καθώς 45 εκατ. λογαριασμοί του Netflix παρακολούθησαν το θρίλερ μέσα σε μόλις μία εβδομάδα, και 80 εκατομμύρια τον πρώτο μήνα προβολής της ακολουθεί μια μητέρα με τα δύο της παιδιά, το Αγόρι και το Κορίτσι που αναγκάζονται να κυκλοφορήσουν με δεμένα μάτια σε δάση και ποτάμια για να γλιτώσουν από ένα τέρας, που αν το δεις αυτοκτονείς.

Προφανώς και κάτι σας θυμίζει η ιστορία... Το επιτυχημένο θρίλερ «Ένα Ήσυχο Μέρος» («A Quiet Place») που σε αυτό βέβαια η οικογένεια δεν είχε μάτια, αλλά στόματα κλειστά, καθώς για να επιβιώσει από τα τέρατα δεν έπρεπε να βγάλει άχνα. 

Όπως και να έχει, μέχρι σήμερα η ταινία έχει προκαλέσει παγκόσμια υστερία και έχει γίνει η μεγαλύτερη επιτυχία του Netflix. Το σπίτι όπου γυρίστηκε το φιλμ έχει γίνει τουριστική ατραξιόν, εστιατόρια σερβίρουν Bird Box γεύματα, ενώ το Netflix αναγκάστηκε να βγάλει επίσημη ανακοίνωση που αποτρέπει το κοινό από το #BirdBoxChallenge, μια άκρως επικίνδυνη δοκιμασία που διαδόθηκε εν μια νυκτί μέσω των κοινωνικών δικτύων, κατά την οποία οι συμμετέχοντες κάθε ηλικίας κυκλοφορούν στο σπίτι ή στο δρόμο με τα μάτια δεμένα! Πρόσφατα μάλιστα, μια 17χρονη προκάλεσε τροχαίο σε αυτοκινητόδρομο του Λέιτον της Γιούτα καθώς οδηγούσε με τα μάτια καλυμμένα! Στην ίδια γραμμή και το Google που ανανέωσε τους κανονισμούς του YouTube απαγορεύοντας βίντεο που βάζουν σε κίνδυνο τη σωματική ακεραιότητα κάποιου.

Την ίδια στιγμή λοιπόν που οι φήμες για ένα σίκουελ της ταινίας έχουν οργιάσει, χωρίς ασφαλώς να επιβεβαιώνονται, εμείς είμαστε εδώ για να σας... ανοίξουμε τα μάτια! Η επιτυχημένη ταινία του Netflix βασίζεται στο ομώνυμο βιβλίο του Τζος Μάλερμαν, ενός συγγραφέα (και μουσικού) από το Μίσιγκαν, ο οποίος ξεκίνησε να το γράφει από το 2006 και ήδη προοριζόταν για κινηματογραφική ταινία. Τελικά το βιβλίο κυκλοφόρησε το 2014 με τη Universal να έχει ήδη αγοράσει τα δικαιώματα για την κινηματογραφική μεταφορά του, πριν τα πουλήσει τελικά στο Netflix. 

Η νουβέλα «Bird Box» αποτέλεσε το συγγραφικό και ιδιαίτερα επιτυχημένο ντεμπούτο του Αμερικανού συγγραφέα, αποσπώντας πολύ θετικές κριτικές. Μετά την προβολή της ταινίας στο Netfilx, το βιβλίο του Μάλερμαν έγινε best-seller στη λίστα των New York Times, εκθρονίζοντας παράλληλα το «Becoming» της Μισέλ Ομπάμα από την πρώτη θέση της λίστας των Apple Books.

Ας αφήσουμε καλύτερα να τα πει όλα ο ίδιος ο συγγραφέας, Τζος Μάλερμαν, στην άκρως αποκαλυπτική συνέντευξη που έδωσε στο Reader.gr!

-Πριν από όλα, πες μου αν σου άρεσε η ομώνυμη ταινία του Netflix, η οποία βασίζεται στο βιβλίο σου και ποιους ενδοιασμούς είχες αρχικά ενδεχομένως;
Λάτρεψα την ταινία! Πήγα σε πριβέ προβολή (για πρώτη φορά στη ζωή μου) προετοιμασμένος για το χειρότερο. Και το λέω αυτό γιατί δεν είχα δει κάποιο δείγμα πριν και έτσι δεν είχα την παραμικρή ιδέα πώς θα νιώσω. Όμως πρέπει να σου πω ότι 10 λεπτά αφότου ξεκίνησε η προβολή της ταινίας, γύρισα στην αρραβωνιαστικιά μου την Άλισον που με συνόδευε και της είπα «Ουάου, είναι καλό!». Μισή ώρα αργότερα γύρισα ξανά προς το μέρος της και της είπα ξανά: «Είναι πολύ καλό!». Από εκείνη τη στιγμή έχω ένα χαμόγελο μέχρι τα αυτιά!

-Πώς εμπνεύστηκες την ιστορία του «Bird Box»; Αν δεν κάνω λάθος, ξεκίνησες να γράφεις το βιβλίο το 2006.
Σωστά. Απλά μου ήρθε μια εικόνα στο μυαλό: Μια γυναίκα με καλυμμένα μάτια. Δυο παιδιά που σέρνει μαζί της. Και να προσπαθεί να διασχίσει ένα ποτάμι. Στην αρχή δεν ήμουν σίγουρος τί τους έκανε να το βάλουν στα πόδια, αλλά μετά από μερικές σελίδες μου ήρθε η φλασιά ότι προσπαθούσαν να ξεφύγουν από μια οντότητα, ένα πλάσμα το οποίο δεν έπρεπε να κοιτάξουν γιατί θα τους έκανε να τρελαθούν! Από εκείνο το σημείο, λοιπόν, το βιβλίο σχεδόν γράφτηκε μόνο του.

-Τί έκανε την ιστορία σου τόσο επιτυχημένη, κατά τη γνώμη σου;
Πιστεύω ότι στην ουσία είναι η ιστορία μιας κατά κάποιο τρόπο απρόθυμης μητέρας που συνειδητοποιεί ότι έλαχε σε αυτήν να μεγαλώσει εκείνα τα παιδιά και όχι μόνο. Επίσης νομίζω ότι το να μην εμφανίζεις τα πλάσματα στις σελίδες ενός βιβλίου και μπροστά στην κάμερα, κάνει την ιστορία σου ακόμα πιο μυστηριώδη και αγωνιώδη. «Τί βλέπουν αυτοί τώρα;», αναρωτιέσαι... Ε, αυτό κάνει το σενάριο ακόμα πιο τρομακτικό και συναρπαστικό!

-Οι παρουσιάσεις του βιβλίου σου, όταν κυκλοφόρησε το 2014, ήταν ένα μικρό event. Έμαθα ότι κάλυψες και τα μάτια του κοινού!
Ακριβώς! Οι παρουσιάσεις των βιβλίων μου είναι σαν θεατρική παράσταση. Δεν μου αρέσει να κάνω μια ξερή παρουσίαση διαβάζοντας απλώς αποσπάσματα. Έτσι, στο «Bird Box» καλύψαμε τα μάτια του κοινού, παίζαμε τρομακτική μουσική, η Άλισον διάβασε το ρόλο της Μάλορι και εγώ είχα το ρόλο του αφηγητή. Να φανταστείς, ήταν σαν να ακούς παλιά εκπομπή ραδιοφώνου η όλη αίσθηση. Κάθε μου παρουσίαση από τότε είναι κάπως έτσι. Στην παρουσίαση του «Black Mad Wheel» είχα φέρει κοστούμια και σκηνικά. Στο «Goblin» έπαιξε ένας εξαιρετικός μουσικός, ο Στιβ Γκριν, ο οποίος μου έφτιαξε το σάουντρακ της παρουσίαης και στο «Unbury Carol» η παρουσίαση ήταν σαν παράσταση βαριετέ.

-Και έρχεται η στιγμή που μαθαίνεις λοιπόν ότι 4 χρόνια μετά την κυκλοφορία του, το «Bird Box» μπαίνει στη λίστα με τα best-seller των New York Times. Περίγραψέ μου τα συναισθήματά σου.
Πολύ δύσκολο να στα περιγράψω! Ήμουν εκστασιασμένος! Επιστρέφαμε με την Άλισον στο σπίτι μετά από 9 ώρες δύσκολου ταξιδιού μέσα στο χιόνι και τον πάγο. Τριάντα μίλια από το σπίτι και ενώ είχαμε πέσει σε μποτιλιάρισμα, χτύπησε το τηλέφωνό μου. Ήταν η εκδότριά μου που με ήθελε για διάφορα πράγματα. Καθώς μιλούσαμε, έλαβε ένα e-mail που την ενημέρωνε ότι το «Bird Box» μπήκε στη λίστα των New York Times! Ούρλιαξε στο αυτί μου και μάλλον -από όσο μπορώ να θυμηθώ- έκανα το ίδιο!

-Ως ο δημιουργός της ιστορίας του «Bird Box», πώς φαντάστηκες τα πλάσματα;
Ξέρω όσα ακριβώς γνωρίζει η Μάλορι...

-Είχες λόγο στο σενάριο της ταινίας του Netflix; Επίσης, πώς σου φάνηκαν οι όποιες αλλαγές στο σενάριο, όπως για παράδειγμα το τέλος της ιστορίας;
Ο πυρήνας της ιστορίας στην ταινία παραμένει ο ίδιος με το βιβλίο. Και αυτό είναι το κυριότερο για εμένα. Δεν με πειράζουν οι όποιες αλλαγές έκανε ο σεναριογράφος ή ο σκηνοθέτης. Άσε τους να κάνουν την ταινία τους.  H δική μου επιθυμία και ευχαρίστηση είναι να παραδώσω το πρότζεκτ. Όπως όταν γράφω ένα τραγούδι και το δίνω στα υπόλοιπα μέλη της μπάντας μου. Ας δούμε τί πρόκειται να κάνουν με αυτό. Για εμένα, από τη στιγμή που ήξερα ότι η ταινία θα ακολουθήσει μια μητέρα και δυο παιδιά με τα μάτια όλων καλυμμένα, πλάσματα που δεν έπρεπε να κοιτάξεις και μια ιστορία που εναλλασσόταν ανάμεσα στο παρελθόν (στο σπίτι) και στο παρόν (στο ποτάμι), μου αρκούσε! Και ήμουν σύμφωνος με όποια αλλαγή από εκεί και πέρα ήθελε να κάνει η Σουζάνε Μπίερ.

-Είχες επισκεφθεί τα γυρίσματα; Επίσης μίλησες με τη Σάντρα Μπούλοκ για το ρόλο της; Πώς σου φάνηκε η ηθοποιός;
Ναι, πήγαμε με την Άλισον στα γυρίσματα, στα Universal Lot στο Λος Άντζελες. Ήταν απίστευτο! Μας φέρθηκαν τόσο καλά και μας καλωσόρισαν τόσο θερμά! Συνάντησα την Σάντρα Μπούλοκ για μια στιγμή, μετά το τέλος του γυρίσματος της ημέρας. Συναντηθήκαμε κάτω από τα εκτυφλωτικά φώτα του στούντιο, στο κέντρο του χώρου  και ενώ όλο το υπόλοιπο καστ ήταν κρυμμένο στις σκιές, γύρω από το φωτεινό αυτό χώρο. Η Σάντρα Μπούλοκ ήταν αστεία, ζεστή αλλά και επιβλητική. Ένιωσα σαν να συναντώ την αδερφή μου για πρώτη φορά!

-Ποια είναι η αγαπημένη σου σκηνή από την ταινία; Υπάρχει κάτι που δεν σου άρεσε;
Η αγαπημένη μου σκηνή είναι όταν η ιστορία υπαινίσσεται ότι η Μάλορι θα αναγκάσει το Κορίτσι να κατεβάσει το κάλυμμα από τα μάτια του και να κοιτάξει. Ήταν τρομακτικό και συνάμα ευφυέστατο. Όλα μου άρεσαν, είμαι όλος χαρά.

-Σε ποιο βαθμό έχει αλλάξει η ζωή σου μετά τη σαρωτική επιτυχία της ταινίας;
Δύσκολη ερώτηση! Έχει περάσει ήδη ένας μήνας από την πρεμιέρα της ταινίας στο Netflix και δεν το έχω συνειδητοποιήσει γιατί τρέχω σαν τρελός. Το να είναι το βιβλίο μου στη λίστα με τα best-seller είναι απίστευτη έκπληξη και ανέλπιστη χαρά για εμένα.

-Θα ήθελα το σχόλιό σου για το Bird Box Challenge το οποίο έχει κατακλύσει τα social media αναγκάζοντας το Netflix να βγάλει επίσημη ανακοίνωση και το YouTube να ανανεώσει τους κανονισμούς του σχετικά με την ανάρτηση επικίνδυνων βίντεο.
Αυτές οι ιστορίες πραγματικά με τρομάζουν. Παιδιά, ας είμαι όλοι προσεκτικοί! Μην βγαίνετε έξω με τα μάτια καλυμμένα, αν το θέλετε τόσο, περιορίστε στο να φτιάξετε απλώς ένα σάντουιτς με δεμένα μάτια. Πιστέψτε με και μόνο αυτό αρκεί. Να προσέχετε πολύ εκεί έξω! Όλοι!

-Εκτός από συγγραφέας είσαι και μουσικός και μάλιστα μέλος του γκρουπ The High Strung. Πρόσφατα μάλιστα κυκλοφορήσατε και το νέο σας άλμπουμ.
Ναι, με τίτλο «Quiet Riots» και είναι το 8ο στούντιο άλμπουμ μας το οποίο παράλληλα σηματοδοτεί και την επιστροφή ενός από τους αρχικούς μας τραγουδιστές και δημιουργούς. Το να έχουμε τον Μαρκ (Όουεν) ξανά στην παρέα μας είναι σαν να πίνουμε από την πηγή της νεότητας. Είναι θαυμάσιο γεγονός. Όπως και όλα τα άλμπουμ μας, έτσι και το καινούριο, είναι διαθέσιμο σε όλες τις διαδικτυακές πλατφόρμες παγκοσμίως.

-Σε μερικούς μήνες ωστόσο κυκλοφορεί και το καινούριο σου βιβλίο με τίτλο «Inspecion».
Nαι, ήταν να κυκλοφορήσει τον Απρίλιο αλλά μεταφέρθηκε για νωρίτερα, τον προσεχή Μάρτιο. Ανυπομονώ να κυκλοφορήσει, πρέπει να σου πω! Στην ουσία είναι ένας ύμνος στην ισότητα των δυο φύλων. Η ιστορία ακολουθεί το τρομακτικό πείραμα ενός τρελού επιστήμονα το οποίο είναι καταδικασμένο να αποτύχει.

-Υπάρχουν πλάνα για μεταφορές άλλων βιβλίων σου στη μικρή ή μεγάλη οθόνη;
Ναι, δυο ακόμα βιβλία βρίσκονται στα σκαριά για να μεταφερθούν στην τηλεόραση και τον κινηματογράφο. Επίσης βρισκόμαστε σε συζητήσεις για μερικά ακόμα. Μόνο αυτά μπορώ να αποκαλύψω προς το παρόν!

-Πρόκειται τα βιβλία σου να κυκλοφορήσουν και στην ελληνική γλώσσα; Σε έχει προσεγγίσει κάποιος ελληνικός εκδοτικός οίκος;
Θα το κοιτάξω αμέσως για εσένα και θα σου πω!

-Τι γράφεις τώρα;
Γράφω ένα καινούριο βιβλίο ή μάλλον δυο νέα βιβλία! Μερικές σύντομες ιστορίες και ένα ακόμα άλμπουμ!