Με έναν κατάλογο ταινιών που περιλαμβάνει το Forrest Gump, το Saving Private Ryan και το Toy Story, δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι ο Τομ Χάνκς ψηφίστηκε ο καλύτερος ηθοποιός στην ιστορία του κινηματογράφου από 1.1 εκατομμύρια ψηφοφόρους σε δημοσκόπηση του Ranker.

Γεννημένος στις 9 Ιουλίου 1956, στο Concord της Καλιφόρνιας, ξεκίνησε την υποκριτική του καριέρα στο Φεστιβάλ Σαίξπηρ το 1977, μετακομίζοντας αργότερα στη Νέα Υόρκη. Πρωταγωνίστησε στο τηλεοπτικό Bosom Buddies, αλλά έγινε γνωστός όταν εμφανίστηκε στην ταινία Splash του Ron Howard. Συνέχισε να ασχολείται με πολλές, πιο δημοφιλείς και αναγνωρισμένες ταινίες, συμπεριλαμβανομένων των Big, Forrest Gump και Cast Away, στο δρόμο για να γίνει ένας από τους πιο ισχυρούς και καταξιωμένους ηθοποιούς στο Χόλιγουντ.

Το 1993, εμφανίστηκε με δύο τεράστιες επιτυχίες: «Άγρυπνος στο Σιάτλ», μια ρομαντική κωμωδία και το φιλμ «Φιλαδέλφεια», όπου συμπρωταγωνίστησε ο Ντέζελ Ουάσιγκτον. Στην τελευταία ταινία, ο Χανκς έπαιζε έναν δικηγόρο που απολύθηκε από την εταιρεία που εργαζόταν, επειδή είχε AIDS, ένας ρόλος που του έδωσε το πρώτο του βραβείο Όσκαρ καλύτερου ηθοποιού.

Δεν έχει προκαλέσει ποτέ με την συμπεριφορά του, κάτι το οποίο φαίνεται πως το κοινό εκτιμά ιδιαίτερα. Αυτό που φαίνεται να αναζητούν από αυτόν είναι η διαβεβαίωση ότι υπάρχει ακόμα καλοσύνη στον κόσμο. Ο Χάνκς, είπε κάποτε ότι ο Στίβεν Σπίλμπεργκ, είναι «ο πιο ηθικός άνθρωπος που έχω δει». Το ίδιο όμως υποστηρίζουν κι οι άλλοι για εκείνον:

Ο βετεράνος Αμερικανός κριτικός κινηματογράφου Ρότζερ Έμπερτ έγραψε: «Ο Τομ Χανκς μπορεί να είναι ο μοναδικός ηθοποιός που θα μπορούσε να παίξει το ρόλο του Φόρεστ Γκαμπ. Δεν μπορώ να σκεφτώ κανέναν άλλο που θα έκανε ένα τέτοιο πρόσωπο τόσο αξιοπρεπή ». Η άποψη του Χανκς; «Νομίζω ότι απλά δεν είμαι κυνικός».

Ένα άλλο χαρακτηριστικό του; Η ευφυΐα του. Όσοι τον γνωρίζουν επιμένουν ότι ο Χανκς – πράγμα σπάνιο για έναν ηθοποιό - είναι πολύ πιο έξυπνος από τους χαρακτήρες που υποδύεται.

«Το να κάνω ταινίες», λέει ο Χανκς, είναι απλά «πιο διασκεδαστικό από οτιδήποτε άλλο μπορώ να φανταστώ».

Είναι κάτι περισσότερο από τη δράση όμως. Αγαπά τις συνομιλίες που έχει με τους ανθρώπους στο πλατό, και όχι μόνο με άλλους ηθοποιούς, αλλά μερικές φορές με το φωτογράφο ή με τα μέλη του συνεργείου.

Αυτή η περιέργεια, αυτή η επιθυμία να συνδεθεί με τους άλλους, δεν έχει περάσει απαρατήρητη.

Η Μεγκ Ράιαν, η οποία έχει πρωταγωνιστήσει με τον Χανκς σε δύο από τις πιο επιτυχημένες του ταινίες, "You Have Got Mail" και "Sleepless in Seattle", τον παρακολούθησε αμέτρητες φορές να «ζαλίζει» τους άλλους ανθρώπους με ερωτήσεις.

«Είναι τόσο υπέροχο και μεταδοτικό», έχει πει. «Και τον κάνει πολύ διαφορετικό, όχι μόνο από τους άλλους ηθοποιούς, αλλά από τους άλλους ανθρώπους».

Η Τζούλια Ρόμπερτς, η οποία, μαζί με την αδελφή της, ανέπτυξε μια «αδυναμία» στον Χανκς ενώ παρακολουθούσε το "Splash", δήλωσε ότι είναι τόσο δημοφιλής στο σετ όσο και στο κοινό.

«Πρόκειται πιθανώς για μια χούφτα ανθρώπων σε αυτή την επιχείρηση που δεν θα μπορούσατε να βρείτε κάποιον που να λέει κακή κουβέντα γι' αυτούς», λέει.

Ο Σπίλμπεργκ λέει ότι ο Χάνκς δεν έχει αλλάξει τα χρόνια που συνεργάστηκαν. Επαινεί τις ηγετικές του ιδιότητες και τις παλιομοδίτικες, ηθικές αξίες.

«Αν ο Norman Rockwell ήταν ζωντανός σήμερα, θα ζωγράφιζε ένα πορτρέτο του Τομ», λέει ο σκηνοθέτης.

Η δεύτερη σύζυγος του, Ρίτα Γουίλσον είναι ελληνοαμερικανίδα και ο Τομ Χανκς διατηρεί στενούς δεσμούς με την ελληνική ομογένεια. Μάλιστα εντάχθηκε στην Ελληνική Ορθόδοξη Εκκλησία όταν παντρεύτηκε τη γυναίκα του το 1988 και από τότε αποτελεί πιστό μέλος της.

Ο Χανκς λοιπόν κατατάσσεται πρώτος στον κατάλογο πολλών θαυμάσιων ηθοποιών.

Μπορείτε να δείτε ποιος άλλος βρέθηκε την πρώτη δεκάδα παρακάτω.