Το εργαστήριο GenderSci του Χάρβαρντ είναι εντελώς διαφορετικό από τα περισσότερα πανεπιστημιακά εργαστήρια του πλανήτη, μιας και κεντρικός πυρήνας κάθε έρευνας εκεί μέσα, αφορά στην επιστημονική σύγκριση μεταξύ των δυο φύλων. Έτσι, όταν η κρίση του κορονοϊού έφτασε στις ΗΠΑ τον περασμένο Μάρτιο, κανένα από τα μέλη της ερευνητικής ομάδας δεν χρειάστηκε να σπάσει το κεφάλι του πάνω σε ποιον τομέα θα κινηθούν. Το ζητούμενο ήταν απλό: ποιους απειλεί περισσότερο Η Covid-19, άντρες ή γυναίκες; Και γιατί;

Η Σάρα Ρίτσαρντσον, καθηγήτρια ιστορίας των επιστημών στο Χάρβαρντ και διευθύντρια του εργαστηρίου GenderSci, λέει σε πρόσφατη συνέντευξή της στο περιοδικό Wired:«Όλοι αγωνιζόμασταν κάτω από πρωτόγνωρες συνθήκες, που απ’ τη μια είχαν να κάνουν με τη ραγδαία εξάπλωση του ιού, και απ’ την άλλη, με την υποχρεωτική απουσία του μισού και πλέον δυναμικού του εργαστηρίου λόγω καραντίνας. Ευτυχώς, είχαμε αρκετά στατιστικά στοιχεία από το Κινέζικο Κέντρο Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων, το οποίο μας πρόσφερε τα δείγματα από 72.314 ασθενείς Covid-19. Μια πρόχειρη ματιά έδειξε ότι οι άντρες είχαν σχεδόν διπλάσιες πιθανότητες να κολλήσουν τον ιό ή να πεθάνουν από αυτόν, σε σχέση με τις γυναίκες».

Αυτό το αρχικό αποτέλεσμα οδήγησε τους Αμερικανούς ερευνητές να μπουν στο βάθος του γρίφου, ξεκινώντας μια επίπονη μελέτη όλων των ατόμων του κινεζικού δείγματος, ανακαλύπτοντας τα εξής: «Σε πρώτη φάση είδαμε ότι το γεγονός αυτό οφείλεται κυρίως στο ότι οι άντρες του δείγματος ήταν πιο συστηματικοί καπνιστές από τις γυναίκες. Σε δεύτερη φάση, φέραμε στο προσκήνιο της έρευνας παλαιότερα πορίσματά μας, τα οποία έδειχναν ότι η εγγενής γυναικεία βιολογία, που οφείλεται στο χρωμόσωμα Χ και στα οιστρογόνα, έδειξε να είναι πολύ καλύτερα θωρακισμένη απέναντι σε κάθε ιό, μη εξαιρουμένου του Covid-19. Και αυτό αποτυπώθηκε πολύ πιο ξεκάθαρα στις συγκρίσεις του κινεζικού δείγματος πασχόντων, όπου συγκρίναμε μη καπνιστές άντρες και μη καπνίστριες γυναίκες, τόσο ανά ηλικία, όσο και σε αντιστοιχία με τη γενικότερη εικόνα υγείας τους», αποκαλύπτει η Ρίτσαρντσον, προσθέτοντας: «Τα νεότερα δεδομένα που έχουμε σήμερα στα χέρια μας από 53 χώρες, επιβεβαιώνουν τις αρχικές αναφορές μας: Οι άντρες αντιπροσωπεύουν το 51% των κρουσμάτων Covid-19, αλλά το 58% των θανάτων εξαιτίας του».

Και μια εξήγηση από τα παλιά: Έρευνα από το Βρετανικό πανεπιστήμιο Royal Holloway που έγινε πριν λίγα χρόνια, απέδειξε ότι ιοί όπως η φυματίωση, ο HPV αλλά και άλλες «απλούστερες» ασθένειες όπως η γρίπη, έχουν πολύ πιο έντονη επίδραση στους άντρες. Σε σύγκριση με το άλλο φύλο, οι άντρες έχουν μιάμιση φορά περισσότερες πιθανότητες να πεθάνουν από φυματίωση, μπορούν να εμφανίσουν λέμφωμα Hodgkin δύο φορές πιο συχνά, ενώ συγκεντρώνουν πενταπλάσιες πιθανότητες εμφάνισης καρκίνου αν μολυνθούν από τον ιό των ανθρωπίνων θηλωμάτων.