Ποιος είναι ο λόγος που η επίσημη μπάλα του Μουντιάλ φαίνεται τόσο διαφορετική από διοργάνωση σε διοργάνωση του Παγκοσμίου Κυπέλλου; Η παραπάνω ερώτηση είναι κάτι που μόνο ένας ειδικός και συγκεκριμένα ένας καθηγητής φυσικής, ο φυσικός του Πανεπιστημίου του Lynchburg, Έρικ Γκοφ, μπορεί αν απαντήσει. 

Μια μπάλα ποδοσφαίρου θέλουμε να είναι όσο το δυνατόν πιο σφαιρική. «Στις παλιές εποχές, είχαμε μπάλες που είχαν ένα κομψό σφαιρικό σχήμα που αποτελούνταν από τα κλασσικά ασπρόμαυρα εξάγωνα, αλλά από το Μουντιάλ του 2006 στη Γερμανία, ανακαλύφθηκαν καλύτεροι τρόποι για να κατασκευάσεις μια μπάλα», τονίζει ο κ. Γκοφ.

Ειδικότερα, η νέα τεχνολογία επιτρέπει στην Adidas να αρχίσει να σχεδιάζει τις μπάλες με λιγότερα πάνελ. Λιγότερα πάνελ σημαίνουν και λιγότερες ραφές. Και, το πιο σημαντικό, μια ομαλότερη επιφάνεια.

Αυτό όμως σύμφωνα με τον Έρικ Γκοφ δεν είναι απαραιτήτως καλό. «Αν η μπάλα γίνει πολύ ομαλή, η αντίσταση του αέρα ανεβαίνει. Είναι σαν να κλωτσάς μια μπάλα στην παραλία».

Και αυτό ακριβώς συνέβη με την μπάλα του 2006. Οι παίκτες παραπονέθηκαν ότι η μπάλα δεν πήγαινε εκεί που περίμεναν.

Έτσι, το 2010, η Adidas τους αποζημίωσε προσθέτοντας και κάποια επιπλέον υφή για να σκληρύνει την επιφάνεια της μπάλας. 

Όπως επισημαίνει όμως ο κ. Γκοφ, «η μπάλα Jabulani ήταν μια εκπληκτική αποτυχία γιατί δεν ήταν αρκετά τραχιά. Όταν κλώτσαγες τη μπάλα με συγκεκριμένη ταχύτητα, εκείνη επιβράδυνε ξαφνικά κατά τη διάρκεια της τροχιάς της».

Η εξέλιξη της Adidas συνεχίστηκε, με αποτέλεσμα η μπάλα του 2014 να έχει ακόμη λιγότερα πάνελ.

Όμως σύμφωνα με τον κ. Έρικ Γκοφ, «παρά το γεγονός ότι είχε λιγότερα πάνελ, το συνολικό μήκος ραφής γύρω από την μπάλα Brazuca ήταν 68% μεγαλύτερο απ’ ό,τι στην Jabulani», με αποτέλεσμα η πτήση της μπάλας να είναι λίγο πιο φυσιολογική.

Όσον αφορά στη μπάλα για το Μουντιάλ του 2018, «το συνολικό μήκος της ραφής είναι στην πραγματικότητα 30% μεγαλύτερο από της Brazuca! Αποτέλεσμα να υπάρχει ο κίνδυνος να φτάσουμε στο άλλο άκρο», σημειώνει ο κ. Γκοφ.

Η Adidas έλυσε αυτο το ζήτημα κάνοντας το βάθος των ραφών λιγάκι πιο ρηχό, με αποτέλεσμα η συμπεριφορά της καινούριας μπάλας να προσομοιάσει με της Brazuca.

Όμως αν ο στόχος είναι η μπάλες να ομοιάζουν με εκείνες που τόσα χρόνια οι ποδοσφαιριστές έχουν συνηθίσει να κλωτσούν, τότε γιατί σε κάθε Παγκόσμιο Κύπελλο η μπάλα αλλάζει;

Η απάντηση σύμφωνα με τον κ. Γκοφ είναι τα χρήματα. Η επίσημη μπάλα του Μουντιάλ 2018 στη Ρωσία κοστίζει λίγο πάνω από 100 δολάρια και πραγματικά εξαφανίζονται από τα ράφια.