Λένε ότι κάθε αρχή είναι και δύσκολη. Η αλήθεια είναι ότι ο Παναθηναϊκός παρουσιάστηκε αρκετά αγχωμένος στην πρώτη αγωνιστική της φετινής EuroLeague ωστόσο φρόντισε να κάνει το καθήκον του απέναντι στον Ερυθρό Αστέρα και με νίκη του στο κλειστό του ΟΑΚΑ με 87-82 να... ανοίξει λογαριασμό! Μάλιστα κατάφερε να διατηρήσει την παράδοση που τον θέλει νικητή ως γηπεδούχο στις πρεμιέρες της κορυφαίας διασυλλογικής διοργάνωσης και να κάνει το... 9/9!

Βέβαια η σερβική ομάδα έβαλε... δύσκολα στους «πράσινους» οι οποίοι χρειάστηκαν ένα καλό διάστημα στην 3η περίοδο προκειμένου να «ξεμπουκώσουν» και να ανοίξουν την «ψαλίδα» της διαφοράς. Ο Τζέιμς Γκιστ (22π., 7ριμπ.) γνώριζε καλά τα κατατόπια του ΟΑΚΑ και λίγο μετά την καθολική αποθέωση από τους φίλους του Παναθηναϊκού, έβαλε κάμποσους μπελάδες στην πρώην ομάδα του. Παρόλα αυτά ο Παναθηναϊκός βρήκε το αντίδοτο και χάρη στην καλή του άμυνα να φέρει το ματς στα μέτρα του, να το ελέγξει και στο τέλος να μην κινδυνεύσει.

Ο Νικ Καλάθης (21π., 7ασ.) ήταν εκείνος που πήρε τον Παναθηναϊκό από το χέρι στη μεγαλύτερη διάρκεια του αγώνα, ενώ ο Ντεσόν Τόμας (18π. 11ριμπ.) αυτός που έβαλε το κερασάκι στην «πράσινη» τούρτα της νίκης, αφού τελείωσε το ματς με double-double ανεβάζοντας κατακόρυφα την απόδοσή του στο δεύτερο ημίχρονο. Βέβαια τα προβλήματα στην άμυνα και δη μέσα στη ρακέτα έκαναν και πάλι την εμφάνισή τους, κάτι που ο Πεδουλάκης και οι συνεργάτες του αναμένεται να δουλέψουν ενόψει των επόμενων αγώνων.

Το ματς

Λίγα λεπτά αφού είχε βραβευτεί ο Τζέιμς Γκιστ από την ΚΑΕ Παναθηναϊκός ΟΠΑΠ, φρόντισε να κλέψει την παράσταση και μέσα στις τέσσερις γραμμές του παρκέ! Απλούστατα έκανε ό,τι... ήθελε την ρακέτα που άλλοτε υπερασπιζόταν και εφτασε στο σημείο να στήσει το δικό του πάρτι απέναντι στην παλιά του ομάδα. Συγκεκριμένα είχε πετύχει 8 από τους 17 πόντους του Ερυθρού Αστέρα, δε'ιχνοντας στον Τζέικομπ Ουάιλι που κλήθηκε να τον αντιμετωπίσει, ποιος είναι ο... παλιός!

Αποτέλεσμα; Η διαφορά να φτάσει στο +9 για την σερβική ομάδα (8-17) τρία λεπτά πριν από το τέλος του ημιχρόνου. Όμως η συνέχεια έμελλε να ήταν διαφορετική. Ο Τόμιτς απέσυρε τον Γκιστ στον πάγκο, ο Ερυθρός Αστέρας έχασε το σημείο αναφοράς που είχε στην επίθεση και από τη στιγμή που οι «πράσινοι» δυνάμωσαν αρκετά στην άμυνα με την είσοδο των Τζόνσον, Παπαγιάννη, έφτασαν στο σημείο να πραγματοποιήσουν ένα σερί 12-0 και να προηγηθούν με 20-17 στο ξεκίνημα της δεύτερης περιόδου. Ο Ταϊρίς Ράις βοήθησε σημαντικά στην επιθετική λειτουργία των «πρασίνων» και δη απέναντι στην «ζώνη» του Αστέρα, ενώ σε εκείνο το διάστημα ο Παναθηναϊκός βρήκε πολλά καλάθια στο transition και δη ύστερα από καλές αμυντικές προσπάθειες.

Η διαφορά έφτασε στους πέντε πόντους (24-19 στο 14') με το επιμέρους σκορ να ήταν στο 16-2 ενώ το μεγάλο κέρδος ήταν τα πέντε φάουλ του Ότζο στο 19' (σ.σ. έκανε σε ενάμιση λεπτό τρία φάουλ!!!) όπως επίσης και τα τρία του Γκιστ. Απλούστατα οι «πράσινοι» είχαν περάσει την μπάλα μέσα στο καλάθι και προσπάθησαν να «φορτώσουν» τους ψηλούς της αντίπαλης ομάδας με φάουλ. Και όπως αποδείχθηκε εκ των υστέρων δικαιώθηκαν πανηγυρικά.

Πολλώ δε μάλλον από τη στιγμή που υπήρχε αστοχία έξω από τα 6.75 μέτρα στο πρώτο ημίχρονο (1/8) και δεν υπήρχε το «εύκολο σουτ» από την περιφέρεια. Ο Νικ Καλάθης οδηγούσε την ομάδα του στο σκοράρισμα (13π., 4/7δίπ., 1/3τρ., 2/3β., 2ριμπ., 2ασ.) ενώ το «πράσινο» κέρδος στο πρώτο μισό του ματς (37-35) ήταν η παρουσία του Ντίνου Μήτογλου. Να σημειωθεί ωστόσο ότι ο Ερυθρός Αστέρας είχε περισσότερα ριμπάουντ (21-15 και μάλιστα με οκτώ επιθετικά) ενώ «φτωχή» ήταν η δημιουργία και των δύο ομάδων (από 5 ασίστ), με τον Αστέρα να έχει 9 λάθη έναντι μόλις τριών του Παναθηναϊκού που μέτρησε 13/25 δίποντα, έναντι 10/27 των φιλοξενούμενων.

Οι «πράσινοι» συνέχισαν να ανεβάζουν ρυθμό στο τρίτο δεκάλεπτο και από τη στιγμή που ο Τζέιμς Γκιστ χρεώθηκε με 4ο φάουλ στο 21', το έργο έγινε ακόμα πιο εύκολο. Ο Καλάθης συνέχισε από εκεί που είχε σταματήσει, ενώ πρόσθεσε και δυο συνεργασίες με τον Παπαγιάννη οι οποίες ξεσήκωσαν τον κόσμο. Η ελληνική ομάδα απέκτησε μομέντουμ, ο Φριντέτ έπαιξε πολύ ώριμα σε εκείνο το διάστημα (πάσες τη σωστή στιγμή ύστερα από double teams και σωστό διάβασμα της άμυνας), ενώ ο Τόμας έβαζε το κερασάκι στην τούρτα! Αποτέλεσμα; Η διαφορά να φτάσει για πρώτη φορά στο +10 (52-42 στο 26') και ύστερα από μακρινό τρίποντο του Φριντέτ να εκτοξευθεί και στο +14 (63-49) δύο λεπτά πριν από το τέλος της 3ης περιόδου (66-53).

Αν και η διαφορά παρέμεινε στους 14 πόντους (74-60) και στην 3η περίοδο, ο Ερυθρός Αστέρας δεν είχε πει την τελευταία του κουβέντα. Ο Μπάρον ήταν εκείνος που είχε πάρει την σκυτάλη από τον Γκιστ με αποτέλεσμα να οδηγήσει την ομάδα σε ένα επιμέρους 10-2 μειώνοντας σε 76-70 τέσσερα λεπτά πριν από το τέλος του αγώνα. Στο τελευταίο λεπτό ο Αστέρας μείωσε και στους τέσσερις πόντους (83-79 στα 30'') αλλά ακόμη και έτσι, το «τριφύλλι» δεν κινδύνευσε και μπόρεσε να φτάσει στην πρώτη του νίκη στη φετινή EuroLeague.

Τα δεκάλεπτα: 14-17, 37-35, 66-53, 87-82

Πηγή: gazzetta.gr