Σύμφωνα με το gazzetta.gr, σε έναν ημιτελικό με ένταση, αρκετά νεύρα και διαμαρτυρίες, η ΑΕΚ πήρε ένα ελαφρύ προβάδισμα πρόκρισης επικρατώντας του Άρη με 2-1 στο ΟΑΚΑ. Το ματς ξεκίνησε με δύο γρήγορα γκολ από Μάνταλο (8’) και Γκάμα (11’ πέναλτι) με την Ένωση να χάνει αρκετές ευκαιρίες στο πρώτο μέρος, το οποίο ολοκληρώθηκε με παράπονα από την πλευρά της ΑΕΚ προς τον διαιτητή Ντίας. Το δεύτερο μέρος ξεκίνησε με καθυστέρηση, ύστερα από υπόδειξη του Πορτογάλου ρέφερι, λόγω των εντάσεων που υπήρξαν στα αποδυτήρια. Ο Άρης έμεινε με δέκα παίκτες μετά την κόκκινη του Ματίγια στο 50’. Το γκολ που έδωσε τη νίκη στην ΑΕΚ σημείωσε ο Βράνιες με κεφαλιά στο 57’, σε ένα δεύτερο ημίχρονο με κακό θέαμα, με τους παίκτες και των δύο ομάδων επηρεασμένους από τα νεύρα και την ένταση που είχε το ματς.

Γρήγορα γκολ από Μάνταλο και Γκάμα, αρκετές χαμένες ευκαιρίες η ΑΕΚ

Καρέρα και Ένινγκ δεν επιφύλασσαν εκπλήξεις στις ενδεκάδες για ΑΕΚ και Άρη με την Ένωση να παρατάσσεται με 4-2-3-1 και τους φιλοξενούμενους με το κλασικό 4-4-2. Η ΑΕΚ μπήκε δυνατά στο ματς πιέζοντας ψηλά και μόλις στο 3’ έχασε τεράστια ευκαιρία να πάρει το προβάδισμα, με τον Μπακάκη να βγάζει τη σέντρα από τα δεξιά, τους Βέλεθ και Λιβάια να πηδάνε για την κεφαλιά και την μπάλα να καταλήγει στον Αραούχο, του οποίου όμως η κοντινή κεφαλιά σταμάτησε στο οριζόντιο! Η Ένωση συνέχισε την πίεση και στο 8’ πήρε το προβάδισμα. Ο Κρίστιτσιτς τροφοδότησε τον Λιβάια, αυτός με τακουνάκι τον Μάνταλο και ο αρχηγός της ΑΕΚ από πλάγια θέση μέσα στην περιοχή τελείωσε τη φάση και έγραψε το 1-0. Ο Άρης απάντησε άμεσα. Στο 11’ ο Ντίας υπέδειξε πέναλτι του Σβάρνα πάνω στον Λάρσον, όταν ο πρώτος βρήκε τον δεύτερο πάνω στον βηματισμό μέσα στην περιοχή. Ο Γκάμα το εκτέλεσε εύστοχα και οι «κίτρινοι» έφεραν το ματς στα ίσια (1-1).

ΑΕΚ και Άρης έβγαζαν… ενέργεια στο χορτάρι, σε ένα παιχνίδι με ρυθμό και ένταση. Η Ένωση με το γυριστό του Μάνταλου στο 13’ και το σουτ του Βέρντε στο 16’ απείλησε τον Άρη με ένα δεύτερο γκολ. Μάλιστα στη δεύτερη φάση, στην εξέλιξή της, ο Μάνταλος με δυνατό σουτ έστειλε την μπάλα πάνω από το οριζόντιο. Οι παίκτες του Καρέρα αναπτύσσονταν όμορφα στο επιθετικό τρίτο, βάζοντας δύσκολα στην αμυντική τετράδα του Ένινγκ, ωστόσο ο Αραούχο δεν εκτελούσε σωστά. Ο Αργεντινός φορ στο 24’ έπειτα από εξαιρετική σέντρα του Βέρντε δεν κατάφερε με σκαστή κεφαλιά να νικήσει τον Κουέστα από τη μικρή περιοχή στέλνοντας την μπάλα άουτ. Η ΑΕΚ συνέχιζε να κυκλοφορεί καλά την μπάλα, με τον Άρη πάντως να πλησιάζει στο 29’ απειλητικά την περιοχή της Ένωσης και τον Τσιντώτα να βγάζει σε κόρνερ το σουτ του Ματίγια. Η ομάδα της Θεσσαλονίκης, ξεπερνώντας την πίεση της ΑΕΚ, άρχιζε να φτάνει στα όρια της περιοχής της Ένωσης, η οποία συνέχιζε όμως να χάνει ευκαιρίες, όπως εκείνη του 38’ όταν ο Κρίστιτσιτς… φάτσα με το τέρμα έστειλε την μπάλα εκατοστά πάνω από το οριζόντιο.

Κόκκινη ο Ματίγια, νίκη με κεφαλιά Βράνιες για την ΑΕΚ

Το δεύτερο μέρος ξεκίνησε με καθυστέρηση, λόγω της έντασης και των διαμαρτυριών που υπήρξαν στα αποδυτήρια στο ημίχρονο. Πέντε λεπτά μετά την έναρξη του, ο Ματίγια σήκωσε ψηλά το πόδι με τις τάπες σε μαρκάρισμα πάνω στον Λιβάια. Αρχικά ο Ντίας έβγαλε κίτρινη, ωστόσο στη συνέχεια τσέκαρε τη φάση στο VAR για κόκκινη και τελικά απέβαλε τον μέσο του Άρη, ο οποίος έφυγε νευριασμένος για τα αποδυτήρια. Η ΑΕΚ κατάφερε να εκμεταλλευτεί γρήγορα αυτή την αριθμητική υπεροχή παίρνοντας στο 57’ ξανά κεφάλι στο σκορ. Έπειτα από εκτέλεση κόρνερ του Βέρντε, ο Βράνιες νίκησε την άμυνα του Άρη στον αέρα, με την κεφαλιά του να βρίσκει αρχικά στο κάθετο και να καταλήγει στα δίχτυα για το 2-1. Μετά το γκολ επικράτησε ξανά ένταση με έναν άνθρωπο από το επιτελείο του Άρη να πέφτει στο έδαφος στο κόρνερ και τον Ντίας να ζητάει εκ νέου να ηρεμήσουν τα πνεύματα.

Την ίδια στιγμή ο Ένινγκ, με τον Άρη να έχει μείνει με 10 παίκτες, είχε περάσει τον Μπα στη θέση του Φετφατζίδη και τον Σόουζα στη θέση του Λάρσον, θέλοντας με αυτόν τον τρόπο να «σφίξει» την ομάδα του αμυντικά. Στο 74’ ο Καρέρα έκανε την πρώτη του κίνηση με τη σειρά του από τον πάγκο, περνώντας τον Κλωναρίδη αντί του Βέρντε θέλοντας να φρεσκάρει τα άκρα του. Στο 76’ ο Αραούχο έχασε ακόμα μια καλή ευκαιρία, όταν από κοντά έπειτα από την εξαιρετική μπαλιά του Λιβάια δεν μπόρεσε να πλασάρει τον Κουέστα, ενώ λίγο αργότερα ο Άρης πήγε να απειλήσει με τον Σόουζα, αλλά ο Τσιντώτας μπλόκαρε σωτήρια. Η ΑΕΚ πίεσε για να βρει και ένα τρίτο γκολ στα δέκα λεπτά των καθυστερήσεων λόγω των διακοπών που υπήρξαν, αλλά το 2-1 έμεινε ως το τέλος.

Οι συνθέσεις:

ΑΕΚ (Μάσιμο Καρέρα): Τσιντώτας, Μπακάκης, Βράνιες, Σβάρνας, Λόπες, Κρίστιτσιτς, Σιμάνσκι, Βέρντε (74’ Κλωναρίδης), Μάνταλος, Λιβάια, Αραούχο (88’ Χριστόπουλος)

Άρης (Μίκαελ Ένινγκ): Κουέστα, Ρόουζ, Δεληζήσης, Βέλεθ, Κόρχουτ, Σάσα, Ματίγια, Φετφατζίδης (52’ Μπα), Γκάμα (95’ Ντιγκινί), Λάρσον (67’ Σόουζα), Ιντέγε

MVP: Ο Μάνταλος για το γκολ που σημείωσε και για τις πρωτοβουλίες που έπαιρνε στο δημιουργικό κομμάτι.

Στο ύψος του: Ο Λιβάια για την ασίστ στον Μάνταλο και για την κόκκινη που πήρε από τον Ματίγια. Σταθερό ματς από τον Βράνιες, μαζί με το γκολ της νίκης που τον βάζει στους διακριθέντες. Από τον Άρη ο Λάρσον τα πήγε καλά, ενώ ήταν και αυτός που πήρε το πέναλτι για να ισοφαρίσει ο Γκάμα.

Αδύναμος κρίκος: Ο Αραούχο έχασε πολλές ευκαιρίες. Για την κλάση του έπρεπε να είχε τελειώσει τουλάχιστον μία από αυτές.

Η γκάφα: Την έκανε ο Ματίγια, ο οποίος με την έναρξη του δευτέρου μέρους, άφησε την ομάδα του με δέκα παίκτες.

Το στραγάλι: Ο Πορτογάλος Ντίας σφύριξε πέναλτι στην επαφή του Σβάρνα πάνω στον Λάρσον πάνω στο τρέξιμο, ενώ απέβαλε με τη βοήθεια του VAR τον Ματίγια θεωρώντας ότι σήκωσε επικίνδυνα το πόδι του με τις τάπες πάνω στον Λιβάια. Οι αποφάσεις του προκάλεσαν εκνευρισμό και αντιδράσεις και στις δύο ομάδες, με την ΑΕΚ να έχει περισσότερα παράπονα στο πρώτο ημίχρονο. Γενικά έχασε την μπάλα στα σφυρίγματα των φάουλ.

Το ταμείο του gazzetta.gr: Η ΑΕΚ πήρε ένα ελαφρύ προβάδισμα πρόκρισης χάρη στο 2-1, με τον Άρη ωστόσο να παραμένει γερά μέσα στο παιχνίδι ενόψει της ρεβάνς στο Κλεάνθης Βικελίδης. Σε ένα ματς με πολλά νεύρα και από τις δύο ομάδες και μπόλικη ένταση, η Ένωση θα μπορούσε να είχε σκοράρει τουλάχιστον ακόμη ένα γκολ που θα της έδινε περισσότερη άνεση αν είχε καλύτερες επιλογές στις πολλές ευκαιρίες που δημιούργησε. Ο Άρης επιθετικά, έπειτα και από την αποβολή του Ματίγια, δεν παρουσίασε κάτι, ωστόσο κράτησε το 2-1 και έφυγε με ένα σκορ που τον διατηρεί μέσα στη διεκδίκηση της πρόκρισης στον τελικό.