Με τα μεγάλα πρωταθλήματα να ολοκληρώνονται όλα σε μία αγωνιστική, δεν υπάρχει κάτι καλύτερο από έναν μεσοβδόμαδο τελικό στο Europa League. Μια διοργάνωση την οποία κάποιοι fans του αθλήματος μπορεί να «σνομπάρουν» στην αρχή της σεζόν, κλείνει με τον καλύτερο τρόπο, με δύο ιστορικές ομάδες με ευρωπαϊκή ιστορία και φανέλα να κοντράρονται.

Η Μαρσέιγ, του επιθετικού ποδοσφαίρου, παίζει στη χώρα της αλλά όχι στην έδρα της, κόντρα στην Ατλέτικο Μαδρίτης, που έχει τελειοποιήσει την τέχνη της άμυνας και κατέκτησε τον τίτλο στους δύο τελευταίους τελικούς που έπαιξε στον θεσμό. Επίθεση vs άμυνα με λίγα λόγια στην Λιόν, με τους Rojiblancos να έχουν την εμπειρία και την Ολιμπίκ τον ενθουσιασμό και την ανάγκη για την κούπα.

Για 5η φορά στην ιστορία της η Μαρσέιγ θα παίξει σε τελικό ευρωπαϊκής διοργάνωσης ύστερα από εκείνους στο Κύπελλο Πρωταθλητριών / Champions League (1991, 1993) και στο Κύπελλο UEFA (1999, 2004), έχοντας πανηγυρίσει στον έναν από αυτούς, κόντρα στην Μίλαν το 1993. Αν και στην αρχή της σεζόν το Europa League δεν αποτελούσε στόχο, η πορεία στα νοκ-άουτ και το ότι η ομάδα δεν εξασφάλισε θέση στην 3άδα του πρωταθλήματος και το CL της επόμενης σεζόν, το έκανε must. Από τους 15.000 που πήγαιναν στο γήπεδο στους αγώνες της φάσης των ομίλων, η Olimpic έφτασε σε σημείο να μπορεί να στείλει στην Λιόν ακόμα και 50.000 οπαδούς κάτι που όμως δεν θα συμβεί αφού δεν υπάρχει τέτοια δυνατότητα.

Οσον αφορά το αγωνιστικό, ο star-player, Ντιμίτρι Παγιέ, δεν έπαιξε στο πρωτάθλημα εξαιτίας ενοχλήσεων αλλά αναμένεται την τελευταία στιγμή να προλάβει, ενώ προβλήματα αντιμετωπίζει ο ήρωας του ημιτελικού, Ρολάντο, που λογικά θα παίξει επίσης, όπως και ο δεξιός μπακ-χαφ, Σαρ. Από τον πάγκο αναμένεται να ξεκινήσει ο Ελληνας επιθετικός, Κώστας Μήτρογλου, καθώς οι τραυματισμοί του έχουν στερήσει τον καλό ρυθμό που είχε βρει. Ο Βραζιλιάνος μέσος, Λουίζ Γκουστάβο, θα παίξει ξανά ως κεντρικός αμυντικός.

Σε αντίθεση με την Μαρσέιγ, η Ατλέτικο τα τελευταία χρόνια έχει παίξει πολλούς τελικούς. Αυτός είναι ο 5ος από τη μέρα που ανέλαβε ο Ντιέγο Σιμεόνε, ο οποίος έχει κατακτήσεις στα δύο Europa League (Φούλαμ 2010, Αθλέτικ Μπιλμπάο 2012) αλλά ήττες στο CL με την Ρεάλ (2014, 2016). Παλαιότερα οι Rojiblancos έπαιξαν τρεις τελικούς Κυπελλούχων (1962, 1963, 1986) κατακτώντας τον πρώτο, ενώ ηττήθηκαν ύστερα από επαναληπτικό στο Πρωταθλητριών του 1974 από την Μπάγερν. Οι Μαδριλένοι 'υποβιβάστηκαν’ φέτος στο Europa αφού απέτυχαν να περάσουν από τον 'όμιλο του θανάτου' με Ρόμα και Τσέλσι στο Champions League και ακόμα και να μην ήθελαν να φτάσουν μέχρι την Λιόν, ποιότητα, κλάση και εμπειρία δεν τους άφησαν έξω με την Αρσεναλ να είναι το πιο ξακουστό θύμα σε αυτή τη διαδρομή.

ΠΗΓΗ: gazzetta.gr