Νέες επιστημονικές μελέτες αποκαλύπτουν για πρώτη φορά ποιος έκτισε το μεγαλιθικό μνημείο του Stonehenge. 

Συγκεκριμένα, μια πρωτοποριακή έρευνα ρίχνει νέο φως στη γεωγραφική προέλευση της νεολιθικής κοινότητας που κατοίκησε πρώτη στην περιοχή.

Εργαστηριακά τεστ διεξήχθησαν σε 25 ανθρώπους που είχαν ταφεί στο μνημείο κατά τη διάρκεια της κατασκευής του ή λίγο μετά την ολοκλήρωσή του.

Σύμφωνα με τα ευρήματα, δέκα από αυτούς δεν ζούσαν πουθενά κοντά στο Stonehenge, αλλά κατάγονταν από τη δυτική Βρετανία με τους μισούς από αυτούς τους 10 να έχουν καταγωγή από τη νοτιοδυτική Ουαλία (όπου προέρχονται και οι πρώτοι μονόλιθοι του Stonehenge).

Τα υπόλοιπα 15 άτομα θα μπορούσαν να κατάγονται από την περιοχή του Stonehenge, ή παιδιά μεταναστών από τα δυτικά.

Πολύ πριν χτιστεί το μνημείο του Stonehenge, η περιοχή είχε αποκτήσει τελετουργική σημασία ήδη από το 4000 π.Χ.

Τουλάχιστον 2 από τους μονόλιθους του μνημείου είχαν στο παρελθόν χρησιμοποιηθεί για τελετουργικούς σκοπούς πολύ πριν την κατασκευή του Stonehenge.

Σύμφωνα με τους επιστήμονες, τα 10 άτομα αυτά θάφτηκαν σε διάφορα εποχές μεταξύ του 33 π.Χ. και του 28 π. Χ.

Οι επιστήμονες μελέτησαν τα ισότοπα στροντίου στα απανθρακωμένα οστά των ανθρώπων.

«Τα νέα ισοτοπικά στοιχεία δείχνουν την κλίμακα και τη συχνότητα των αλληλεπιδράσεων μεταξύ κοινοτήτων εκατοντάδων χιλιομέτρων», δήλωσε ένας από τους επικεφαλής του ερευνητικού προγράμματος από την Αρχαιολογική Σχολή του Πανεπιστημίου της Οξφόρδης.

«Στο παρελθόν, η εστίαση της έρευνας στο Stonehenge ήταν κυρίως στις ίδιες τις πέτρες. Τώρα αρχίζουμε να κάνουμε τεράστια πρόοδο στην κατανόηση του λαού και της κοινότητας που δημιούργησε το Stonehenge», δήλωσε ο οστεολόγος της μελέτης Κριστίνα Γουίλις, του Ινστιτούτου Αρχαιολογίας του Πανεπιστημίου του Λονδίνου.