Ένας άνδρας, ύποπτος για λαθρεμπόριο ρινόκερου, σκοτώθηκε την περασμένη εβδομάδα από έναν ελέφαντα και η σωρός του καταβροχθίστηκε από μια ομάδα λιονταριών σε ένα πάρκο της Νότιας Αφρικής, δήλωσαν αξιωματούχοι.

Οι άνδρες της ασφάλειας στο Εθνικό Πάρκο Kruger βρήκαν μόνο ένα ανθρώπινο κρανίο και ένα παντελόνι, ανέφερε το πάρκο σε δήλωση του.

Τέσσερις από τους συνεργούς του νεκρού συνελήφθησαν, ανέφεραν οι αρχές.

Οι συνένοχοι του άνδρα δήλωσαν στους συγγενείς του ότι βρισκόταν στο πάρκο για να σκοτώσει ρινόκερους την Τρίτη το βράδυ όταν σκοτώθηκε από έναν ελέφαντα, σύμφωνα με τις τοπικές αρχές.

Μια ομάδα αναζήτησης έψαξε στην περιοχή στην οποία αναφέρθηκε από την οικογένεια του πως βρισκόταν, αλλά δεν μπόρεσαν να τον βρουν επειδή το φως εξασθενούσε, σύμφωνα με τη δήλωση. Οι ερευνητές βρήκαν τα απομεινάρια του άνδρα την Πέμπτη το πρωί.

Ο διευθυντής του πάρκου, ο Glenn Phillips, διατύπωσε τα συλλυπητήριά του στην οικογένεια του νεκρού, ο οποίος δεν είχε τακτοποιηθεί.

«Η είσοδος στο Kruger National Park παράνομα και με τα πόδια δεν είναι σοφή», ανέφερε στη δήλωση. «Έχει πολλούς κινδύνους και αυτό το γεγονός είναι η απόδειξη» είπε.

Ο κ. Phillips είπε ότι ήταν λυπηρό να βλέπεις τις κόρες του ανθρώπου «που πενθούσαν την απώλεια του πατέρα τους, και ακόμα χειρότερα, πως μπορούν μόνο να ανακτήσουν πολύ λίγα από τα απομεινάρια του».

Το Εθνικό Πάρκο Kruger διαφημίζει τον εαυτό του ως μια «αφρικανική περιπέτεια σαφάρι ζωής». Σε σχεδόν δύο εκατομμύρια εκτάρια, είναι το μεγαλύτερο εθνικό πάρκο στη Νότια Αφρική, σύμφωνα με την ιστοσελίδα του, η οποία πρόσθεσε ότι φιλοξενεί ζώα όπως λιοντάρια, ελέφαντες, ρινόκεροι, λεοπαρδάλεις και αφρικανικά βουβάλια.

Τον περασμένο Ιούλιο, οι κυβερνήτες και οι αστυνομικοί δήλωσαν ότι τρείς άντρες που υποπτεύονταν ότι ήταν λαθροθήρες ρινόκερων είχαν σκοτωθεί από λιοντάρια.

Το κέρας του ρινόκερου αξίζει περίπου 9.000 δολάρια ανά λίβρα στην Ασία, οδηγώντας αρκετούς στο παράνομο εμπόριο. Είναι ένα πολύτιμο συστατικό στην παραδοσιακή κινεζική ιατρική και θεωρείται σύμβολο κατάστασης.

Η Νότια Αφρική φιλοξενεί περίπου 20.000 άγριους ρινόκερους, πάνω από το 80% του παγκόσμιου πληθυσμού. Περίπου το ένα τρίτο των ζώων ανήκουν σε ιδιωτικούς κτηνοτρόφους.

Από το 2008, περισσότεροι από 7.000 ρινόκεροι έχουν κυνηγηθεί παράνομα, 1.028 σκοτώθηκαν το 2017, σύμφωνα με το Τμήμα Περιβαλλοντικών Υποθέσεων της Νοτίου Αφρικής.