Ο πρόεδρος της Βενεζουέλας Νικολάς Μαδούρο διαβεβαίωσε ότι η απόπειρα πραξικοπήματος στρατιωτικών οι οποίοι αποστάτησαν και τάχθηκαν υπέρ του ηγέτη της αντιπολίτευσης, του Χουάν Γκουαϊδό, απέτυχε και προανήγγειλε «ποινικές διώξεις» σε βάρος των υπεύθυνων για αυτήν.

Κατά τη διάρκεια διαγγέλματος, το οποίο μεταδόθηκε από την δημόσια ραδιοφωνία και τηλεόραση και διήρκεσε κάτι λιγότερο από μία ώρα -- επρόκειτο για την πρώτη του δημόσια εμφάνιση έπειτα από τα επεισόδια που σημάδεψαν τη χθεσινή ημέρα -- ο Μαδούρο συνεχάρη τις ένοπλες δυνάμεις διότι κατάφεραν να «αποτύχει η μικρή ομάδα που επιδίωκε να ξεσπάσουν βίαια επεισόδια».

Σύμφωνα με τον Μαδούρο, πέντε στρατιώτες και τρεις αστυνομικοί τραυματίστηκαν από σφαίρες σε συμπλοκές με διαδηλωτές που υποστηρίζουν τον Γκουαϊδό, λίγη ώρα αφότου ο ηγέτης της αντιπολίτευσης ανήγγειλε πως εξασφάλισε την υποστήριξη «γενναίων στρατιωτικών».

Η απόπειρα αυτή «δεν θα μείνει ατιμώρητη, μίλησα με τον γενικό εισαγγελέα. Όρισα τρεις εισαγγελείς (...) που άρχισαν να ανακρίνουν όλα τα πρόσωπα που εμπλέκονται», είπε ο Μαδούρο, πλαισιωμένος από τον υπουργό Άμυνας, τον στρατηγό Βλαντίμιρ Παντρίνο, καθώς και αρκετά ακόμη στελέχη της ηγεσίας των ένοπλων δυνάμεων και της κυβέρνησής του.

Οι εισαγγελείς θα ασκήσουν «ποινικές διώξεις για σοβαρότατα κακουργήματα που διαπράχθηκαν εναντίον του Συντάγματος, του κράτους του δικαίου, του δικαιώματος στην [δημόσια] ειρήνη», συνέχισε.

«Όλες οι στρατιωτικές βάσεις τέθηκαν σε κατάσταση συναγερμού, παρέμειναν πιστές στην επανάσταση, στον ανώτατο διοικητή τους και στο Σύνταγμα», υπογράμμισε ο Μαδούρο.

Αντιμετώπισε σκωπτικά τις δηλώσεις που έκανε νωρίτερα ο υπουργός Εξωτερικών των ΗΠΑ Μάικ Πομπέο, σύμφωνα με τον οποίο ο πρόεδρος της Βενεζουέλας ήταν έτοιμος να εγκαταλείψει το Καράκας για να καταφύγει στην Κούβα. «Ο Μάικ Πομπέο είπε ότι (...) ο Μαδούρο είχε ένα αεροπλάνο έτοιμο να τον πάει στην Κούβα και οι Ρώσοι (...) του απαγόρευσαν να φύγει από τη χώρα. Κύριε Πομπέο, σας ικετεύω, πόση έλλειψη σοβαρότητας πια», είπε ο πρόεδρος της Βενεζουέλας.

Γκουαϊδό: Κάλεσμα για νέες διαδηλώσεις για μια «ειρηνική επανάσταση»

Τους ισχυρισμούς του Νικολά Μαδούρο επιχειρεί να καταρρίψει ο Χουάν Γκουαϊδό, ο οποίος υποστηρίζει ότι ο Μαδούρο δεν απολαμβάνει πλέον τη στήριξη των ενόπλων δυνάμεων της Βενεζουέλας.

Σε βίντεο που ανάρτησε στα social media -γυρισμένο σε άγνωστη τοποθεσία- ο αυτοανακυρηχθείς «μεταβατικός πρόεδρος της χώρας», Χουάν Γκουαϊδό, μιλά για μια «ειρηνική επανάσταση» και όχι απόπειρα στρατιωτικού πραξικοπήματος και καλεί τους υποστηρικτές τους σε νέες διαδηλώσεις σήμερα, Τετάρτη. «Οι Βενεζουελάνοι έχουν την ευκαιρία τώρα να  κατακτήσουν το μέλλον τους» τόνισε ο Γκουαϊδό.

«Καλώ τις ένοπλες δυνάμεις να συνεχίσουν να προχωρούν μπροστά στην "Επιχείρηση Ελευθερία". Αύριο [σ.σ. σήμερα], 1η Μαΐου, θα συνεχίσουμε (...). Σε όλη τη Βενεζουέλα, θα είμαστε στον δρόμο», σημείωσε ο Γκουαϊδό.

 Η FAA απαγορεύει όλες τις πτήσεις που διέρχονται από τον εναέριο χώρο της Βενεζουέλας 

Η ομοσπονδιακή Υπηρεσία Πολιτικής Αεροπορίας (FAA) των ΗΠΑ απαγόρευσε την Τρίτη [το πρωί της Τετάρτης ώρα Ελλάδας] σε όλες τις αμερικανικές αεροπορικές εταιρείες να εκτελούν δρομολόγια που διέρχονται από τον εναέριο χώρο της Βενεζουέλας σε ύψος κατώτερο των 26.000 ποδών μέχρι νεοτέρας, επικαλούμενη την «αυξανόμενη πολιτική αστάθεια και τις ταραχές» στη χώρα της Λατινικής Αμερικής σε κρίση.

Σε ανακοίνωση της, η FAA αναφέρει επίσης ότι όλες οι αεροπορικές εταιρείες που εκτελούν δρομολόγια προς και από τη Βενεζουέλα -- συμπεριλαμβανομένων εταιρειών με μικρά ιδιωτικά αεροσκάφη -- ή δρομολόγια που περνούν από τον εναέριο χώρο της πρέπει να φύγουν από τη χώρα ή να αναστείλουν τις πτήσεις αυτές μέσα σε 48 ώρες.

Τον Μάρτιο, ο όμιλος American Airlines ανακοίνωσε ότι αναστέλλει επ' αόριστον τις πτήσεις του προς και από τη Βενεζουέλα.

Προγραμματισμένο για άλλη μέρα το πραξικόπημα

Η έγκυρη και βραβευμένη Βενεζουελάνα δημοσιογράφος Λουζ Μελ Ρέγες από την πλευρά της, έγραφε την Τρίτη, πως η «επιχείρηση Ελευθερία» που ανακοίνωσε σήμερα ο Γκουαϊδό, ήταν προγραμματισμένη για άλλη μέρα. 

Σύμφωνα με εκείνη, υπήρχε μεγαλύτερο κομμάτι του στρατού που είχε συμφωνήσει να πάρει μέρος στην απόπειρα πραξικοπήματος που βρίσκεται σε εξέλιξη, αν και φαίνεται να ηττάται σχετικά εύκολα.  Αυτό όμως φέρεται να έκανε πίσω, γιατί ο Χουάν Γκουαϊδό επίσπευσε την ημερομηνία του, καθώς ενημερώθηκε πως οι βενεζουελάνικες αρχές ετοιμάζονταν να τον συλλάβουν εντός της ημέρας. 

Η επίσπευση της απόπειρας πραξικοπήματος, φέρεται να τρόμαξε το τμήμα της στρατιωτικής ηγεσίας που είχε πειστεί και εκείνη να έκανε «πίσω». 

Σκηνή σοκ με τεθωρακισμένο

Τον γύρο του κόσμου έκανε εν τω μεταξύ την Τρίτη, βίντεο που καταγράφει ένα τεθωρακισμένο όχημα να περνά πάνω από διαδηλωτές σε δρόμο της πρωτεύουσας της Βενεζουέλας, Καράκας. Παραμένει άγνωστο ποιον υποστήριζαν οι οδηγοί του τεθωρακισμένου και ποιον οι διαδηλωτές καθώς οπαδοί τόσο του Μαδούρο όσο και του Γκουαϊδό τόσο στον στρατό όσο και πολίτες, βρίσκονται στους δρόμους.