Την περασμένη εβδομάδα ο Μαρκ Σοσιντόν, διευθυντής του Ινστιτούτου Γεωφυσικής του Παρισιού (IPGP), κοίταξε τους υποθαλάσσιους χάρτες που είχε δημιουργήσει μια πρόσφατη επιστημονική αποστολή και είδε μπροστά του ένα μεγάλο βουνό που δεν είχε ξαναδεί. Στον δυτικό Ινδικό Ωκεανό, ανάμεσα στην Αφρική και στη Μαδαγασκάρη, έχει εμφανιστεί από το … πουθενά ένα γιγάντιο βουνό ύψους 800 μέτρων και πλάτους πέντε χιλιομέτρων.

«Αυτό το πράγμα δημιουργήθηκε από το μηδέν μέσα σε μόνο έξι μήνες!», δήλωσε ο Σοσιντόν, σύμφωνα με το «Science». Πρόκειται για τη γέννηση ενός νέου μυστηριώδους υποθαλασσίου ηφαιστείου, τη μεγαλύτερη που έχει εντοπιστεί μέχρι σήμερα σε τόσο σύντομο χρόνο.

«Ποτέ μέχρι σήμερα δεν είχαμε δει κάτι τέτοιο», δήλωσε η Ναταλί Φεγιέ, επικεφαλής της ωκεανογραφικής αποστολής, που έγινε με το ερευνητικό σκάφος Marion Dufresne.

Οι περίπου 250.000 κάτοικοι του νησιού Μαγιότ ένιωθαν από πέρυσι μικροσεισμούς σχεδόν σε καθημερινή βάση.

Φέτος το Φεβρουάριο το Εθνικό Κέντρο Επιστημονικών Ερευνών (CNRS) της Γαλλίας και το IPGP ξεκίνησαν μια υποθαλάσσια αποστολή, τοποθετώντας αρχικά έξι σεισμογράφους στο βυθό σε βάθος 3,5 χιλιομέτρων. Τα σεισμικά δεδομένα που συλλέχθηκαν το Μάιο, έδειξαν μια συγκεκριμένη περιοχή έντονης σεισμικής δραστηριότητας, σε βάθος 20 έως 50 χιλιομέτρων κάτω από το βυθό.

Οι Γάλλοι γεωεπιστήμονες εκτιμούν ότι ένας μεγάλος και βαθύς θάλαμος μάγματος διέρρευσε λιωμένα πετρώματα στο βυθό. Ο χάρτης του βυθού που έκανε το σόναρ του ερευνητικού σκάφους, δείχνει ότι έως πέντε κυβικά χιλιόμετρα μάγματος αναδύθηκαν από το υπέδαφος στην επιφάνεια του βυθού, σχηματίζοντας ένα νέο ηφαιστειακό βουνό. Η όλη διαδικασία είχε ως «παρενέργεια» να βυθιστεί κατά 13 εκατοστά το νησί Μαγιότ και να μετακινηθεί κατά δέκα εκατοστά προς τα ανατολικά.

Τα περισσότερα υποθαλάσσια ηφαίστεια σχηματίζονται κατά μήκος κάποιας μεσωκεάνιας ράχης, όπου οι τεκτονικές πλάκες του φλοιού της Γης απομακρύνονται αργά η μία από την άλλη, επιτρέποντας έτσι στο μάγμα να αναδυθεί από σχετικά ρηχούς θαλάμους. Ορισμένα άλλα ηφαίστεια προκύπτουν από περιοδικές εκρήξεις βαθύτερου μάγματος που διαρρηγνύουν το φλοιό του βυθού, σχηματίζοντας μια αλυσίδα ηφαιστείων όπως στη Χαβάη, στα Γκαλαπάγκος και στη Ρεουνιόν.

Η γεωλογική διαδικασία μέσω της οποίας δημιουργήθηκε το νέο ηφαίστειο, παραμένει ένα μυστήριο προς το παρόν.