Σύμφωνα με την Washington Post, ο επικεφαλής της αμερικανικής διπλωματίας κατά το πρώτο έτος της θητείας του Τραμπ προέβαλε αυτόν τον ισχυρισμό την Τρίτη, κατά τη διάρκεια της κατάθεσής του, κεκλεισμένων των θυρών, σε επιτροπή του Κογκρέσου.

Κατά τα λεγόμενά του, όπως μεταφέρθηκαν από κοινοβουλευτικές πηγές, ο Τραμπ ανέμενε ότι θα είχε μια σύντομη συνομιλία με τον Πούτιν στο Αμβούργο, τον Ιούλιο του 2017, όμως τελικά η συνάντηση κράτησε πάνω από δύο ώρες, φέρνοντας σε μειονεκτική θέση τον Αμερικανό πρόεδρο.

«Ο Ρεξ Τίλερσον, ένας βλάκας με περικεφαλαία, εντελώς απροετοίμαστος και όχι αρκετά έξυπνος για να γίνει υπουργός Εξωτερικών, επινόησε μια ιστορία ότι εγώ ήμουν λιγότερο καλά προετοιμασμένος από τον Βλαντίμιρ Πούτιν στη συνάντηση που είχαμε στο Αμβούργο της Γερμανίας», διαμαρτυρήθηκε ο Τραμπ, υπενθυμίζοντας ότι απέλυσε τον υπουργό του.

«Δεν νομίζω ότι ο Πούτιν θα συμφωνούσε. Δείτε πώς τα πάνε οι Ηνωμένες Πολιτείες!», πρόσθεσε.

Ο Ρεξ Τίλερσον κρατά σχετικά χαμηλό προφίλ μετά την απόλυσή του, τον Μάρτιο του 2018, όμως είναι πασίγνωστο ότι διατηρεί κάκιστες σχέσεις με τον Ντόναλντ Τραμπ.

Το Δεκέμβριο, ο πρώην διευθύνων σύμβουλος του πετρελαϊκού κολοσσού ExxonMobil έσπασε τη σιωπή του και περιέγραψε έναν πρόεδρο «μάλλον απείθαρχο, που δεν του αρέσει το διάβασμα και δεν διαβάζει τις αναφορές». 

«Έπρεπε να του λέω: Κύριε πρόεδρε, κατανοώ τι θέλετε να κάνετε, αλλά δεν μπορείτε να το κάνετε με αυτόν τον τρόπο, γιατί παραβιάζει έναν νόμο, καταπατά μια συνθήκη. Αυτό τον ενοχλούσε πολύ», υποστήριξε ο πρώην υπουργός.

Οι δηλώσεις αυτές προκάλεσαν την οργή του Τραμπ ο οποίος κατηγόρησε με τη σειρά του τον Τεξανό πολιτικό ότι είναι «βλάκας με περικεφαλαία». «Ήταν αργόσχολος» και «δεν είχε τις απαραίτητες διανοητικές ικανότητες», είπε, προσθέτοντας ότι «θα έπρεπε να τον έχει ξεφορτωθεί νωρίτερα».