Σε μία ανάρτησή του στο Twitter o Τραμπ ζητά από τη NASA να εστιάσει «στα πιο μεγάλα πράγματα που κάνουμε» και, μεταξύ άλλων, αποκαλεί τη Σελήνη μέρος... του Άρη.

«Με όλα αυτά τα χρήματα που δαπανούνται, η NASA ΔΕΝ θα έπρεπε να μιλάει για αποστολή στη Σελήνη. Το κάναμε αυτό πριν από 50 χρόνια. Θα έπρεπε να επικεντρωθούν στα πιο μεγάλα πράγματα που κάνουμε, συμπεριλαμβανομένου του Άρη (μέρος του οποίου είναι η Σελήνη), της Άμυνας και της Επιστήμης!», έγραφε ο Αμερικανός πρόεδρος.

Ο Τραμπ εννοούσε προγφανώς ότι η επιστροφή των ΗΠΑ (με επανδρωμένη αποστολή) στο φεγγάρι είναι μέρος της πιο φιλόδοξης αποστολής: Να φτάσουν οι άνθρωποι στον Αρη,

Από το 2017 και μετά, κατόπιν προεδρικής οδηγίας, η NASA παρουσιάζει την επιστροφή των αστροναυτών στη Σελήνη ως ένα αναγκαίο βήμα για την προετοιμασία της αποστολής ανθρώπων στον Άρη. 

Το σεληνιακό έδαφος θεωρείται ιδανικό πεδίο δοκιμών για τις νέες τεχνολογίες, τα μηχανήματα και τα οχήματα που θα συνοδεύσουν τις μελλοντικές αποστολές στον Κόκκινο Πλανήτη.

Όμως η ΝASA επιμένει επίσης ότι αυτή τη φορά, σε αντίθεση με τις αποστολές του 1969 και του 1972, οι ΗΠΑ θα «μείνουν» στη Σελήνη. 

«Δεν θα περιοριστούμε να αφήσουμε τις σημαίες και τα αποτυπώματά μας εκεί και να μην ξαναπάμε για τα επόμενα 50 χρόνια», διαβεβαίωσε τον περασμένο Απρίλιο ο διευθυντής της υπηρεσίας, Τζιμ Μπριντενστάιν.

Τον Μάρτιο, η κυβέρνηση Τραμπ διέταξε τη NASA να επιταχύνει τις προετοιμασίες, για να αναχωρήσει μια αποστολή το 2024 αντί για το 2028. Κατόπιν ανακοινώθηκε ότι θα συμμετάσχει, για πρώτη φορά, και μια γυναίκα σε αυτήν την αποστολή.