Ο Γάλλος πρόεδρος είχε προσφέρει το νεαρό δέντρο στον ααερικανό ομόλογό του κατά τη διάρκεια της επίσημης επίσκεψής του στην Ουάσινγκτον, τον Απρίλιο του 2018.

Μεταξύ δημόσιων εμφανίσεων και ανταλλαγών φιλοφρονήσεων, οι δύο αρχηγοί κρατών, με φτυάρια στα χέρια, υπό το βλέμμα των συζύγων τους και πάνω απ' όλα μπροστά στις κάμερες των ΜΜΕ όλου του κόσμου, έριξαν λίγο χώμα στις ρίζες του φυτού.

Η μικρή βελανιδιά προερχόταν από δάσος της βόρειας Γαλλίας όπου σκοτώθηκαν πάνω από 2.000 Αμερικανοί Πεζοναύτες ενώ μαινόταν ο Α΄ Παγκόσμιος Πόλεμος.

Όμως το δέντρο-σύμβολο της γαλλοαμερικανικής φιλίας εξαφανίστηκε σχεδόν αμέσως, για να μπει σε καραντίνα.

«Είναι υποχρεωτικό για κάθε ζωντανό οργανισμό που εισάγεται στις ΗΠΑ», είχε εξηγήσει ο Ζεράρ Αρό, ο τότε πρεσβευτής της Γαλλίας στην Ουάσινγκτον.

«Θα ξαναφυτευτεί μετά», είχε διαβεβαιώσει.

Στην πραγματικότητα, δεν ξαναφυτεύτηκε ποτέ,«αποκάλυψε» διπλωματική πηγή.