Ο σεισμός ήταν ρηχός, έχοντας βάθος μόλις 8,7 χιλιόμετρα. Το επίκεντρό του εντοπίστηκε στα όρια του Εθνικού Πάρκου Ντεθ Βάλεϊ ενώ έγινε αισθητός σε όλο το Λος Άντζελες, μέχρι το Φρέσνο στα βόρεια και μέχρι το Λας Βέγκας, στη Νεβάδα, στα ανατολικά. Στο Μεξικό, εκκενώθηκαν ορισμένα κτίρια στις πόλεις Τιχουάνα και Μεξικάλι, για προληπτικούς λόγους, όπως ανέφεραν αξιωματούχοι της Πολιτείας Μπάχα.

Το επίκεντρο βρισκόταν πολύ κοντά στο Ρίτζκρεστ, μια πόλη 27.600 κατοίκων στη μέση της ερήμου. Η σεισμική δραστηριότητα στην περιοχή αυτή ήταν πολύ έντονη στο πρόσφατο παρελθόν και μάλιστα το καλοκαίρι του 1995 είχαν σημειωθεί περίπου 2.500 μικροσεισμοί μέσα σε διάστημα πέντε εβδομάδων.