Ο Λι υπηρέτησε σε διάφορα πολιτικά πόστα κατά τη δεκαετία του '80 και του '90 αλλά έγινε ευρύτερα γνωστός με το προσωνύμιο «Χασάπης του Πεκίνου» για το ρόλο στην αιματηρή καταστολή των διαδηλώσεων υπέρ της δημοκρατίας το 1989.

Εκτιμάται ότι εκατοντάδες πολίτες έχασαν τη ζωή τους από πυρά στρατιωτών κατά τα γεγονότα εκείνα.

Ο Λι αργότερα χαρακτήρισε τις πράξεις τους ως «αναγκαίο» βήμα.

Η Κίνα έχει συστηματικά συγκαλύψει τα γεγονότα στην πλήρη έκτασή τους, καθώς και όποιες θηριωδίες τυχόν έχουν διαπραχθεί.