Η κίνηση θεωρείται πως αποτελεί ένδειξη της οργής της Πιονγκγιάνγκ για τα προσεχή κοινά στρατιωτικά γυμνάσια των αμερικανικών και νοτιοκορεατικών ένοπλων δυνάμεων τον Αύγουστο.

Οι πύραυλοι, που εκτοξεύθηκαν από περιοχή κοντά στην παραθαλάσσια πόλη Γουονσάν, διένυσαν απόσταση 430 χιλιομέτρων πάνω από τη θάλασσα και έφθασαν σε ύψος πενήντα χιλιομέτρων πριν πέσουν στο νερό.

Η δοκιμή των πυραύλων θέτει υπό αμφισβήτηση την επανάληψη των συνομιλιών Πιονγκγιάνγκ-Ουάσινγκτον, που είχαν περιέλθει σε αδιέξοδο νωρίτερα φέτος.

Ο Λευκός Οίκος, το Πεντάγωνο και το State Department απέφυγαν να απαντήσουν αμέσως όταν τους ζητήθηκε να σχολιάσουν την εξέλιξη.

Αμερικανός αξιωματούχος που μίλησε υπό τον όρο να μην κατονομαστεί επιβεβαίωσε ότι κατά τις πρώτες πληροφορίες εκτοξεύθηκε τουλάχιστον ένας πύραυλος «μικρού βεληνεκούς» και πρόσθεσε ότι γίνεται περαιτέρω ανάλυση.

Η Νότια Κορέα είχε διαπιστώσει πως υπήρχαν ενδείξεις ότι η Βόρεια Κορέα ετοιμαζόταν να προχωρήσει στην εκτόξευση και αναλύει λεπτομερειακά την κατάσταση σε συνεργασία με τις ΗΠΑ, ανέφερε σε ανακοίνωση που δημοσιοποίησε ο Κυανός Οίκος, η νοτιοκορεάτικη προεδρία.

Το υπουργείο Άμυνας στη Σεούλ προέτρεψε την Πιονγκγιάνγκ να σταματήσει να προβαίνει σε ενέργειες που δεν βοηθούν να αποκλιμακωθεί η ένταση, χαρακτηρίζοντας τη νέα δοκιμή απειλή.

Ο πρωθυπουργός της Ιαπωνίας Σίνζο Άμπε έκρινε ότι η δοκιμή «δεν έχει άμεση επίπτωση» στην ασφάλεια της χώρας του, σύμφωνα με το πρακτορείο ειδήσεων Kyodo.

Ο υπουργός Άμυνας της κυβέρνησής του χαρακτήρισε τις δοκιμές «εξαιρετικά λυπηρές» και πρόσθεσε ότι αποτελούν «παραβίαση αποφάσεων του ΟΗΕ».

Ο σύμβουλος εθνικής ασφαλείας της αμερικανικής προεδρίας, ο Τζον Μπόλτον, υποστηρικτής της σκληρής γραμμής έναντι της Βόρειας Κορέας, δεν έκανε καμία αναφορά στις εκτοξεύσεις σε μια ανάρτησή του στον ιστότοπο κοινωνικής δικτύωσης Twitter για την επίσκεψή του στη Νότια Κορέα. Ανέφερε πως είχε «παραγωγικές συναντήσεις» με νοτιοκορεάτες αξιωματούχους, αφιερωμένες στην περιφερειακή ασφάλεια και την ενίσχυση της συμμαχίας των δύο χωρών.

Μετά τη συνάντηση Τραμπ-Κιμ στα τέλη του περασμένου μήνα, οι ΗΠΑ και η Βόρεια Κορέα δεσμεύθηκαν ότι θα διεξαγόταν συνάντηση σε επίπεδο τεχνοκρατών σύντομα. Ωστόσο έκτοτε η Πιονγκγιάνγκ ανέβασε τον τόνο ενόψει των κοινών στρατιωτικών γυμνασίων των δυνάμεων της Ουάσινγκτον και της Σεούλ.

Ο πρεσβευτής της Νότιας Κορέας στις ΗΠΑ, ο Τσο Γιουν-τζε, είπε σε δημοσιογράφους ότι η Ουάσινγκτον προσφέρθηκε να συζητήσει για τον χρόνο και των τόπο των συνομιλιών τεχνικών ομάδων αλλά δεν έχει υπάρξει καμία ανταπόκριση από την Πιονγκγιάνγκ.

Ο Aμερικανός υπουργός Εξωτερικών Μάικ Πομπέο και ο βορειοκορεάτης ομόλογός του αναμένεται να συναντηθούν στο περιθώριο μιας συνόδου κρατών της νοτιοανατολικής Ασίας για την ασφάλεια στην Μπανγκόκ της Ταϊλάνδης την επόμενη εβδομάδα, αλλά διπλωματικές πηγές σημειώνουν ότι δεν έχει αποφασιστεί τίποτε ακόμη.

Αξιωματούχος του υπουργείου Εξωτερικών της Βόρειας Κορέας είχε καταγγείλει νωρίτερα αυτόν τον μήνα πως οι ΗΠΑ «αθετούν μονομερώς τις δεσμεύσεις τους» διεξάγοντας κοινά στρατιωτικά γυμνάσια με τη Νότια Κορέα και ότι αυτό θα μπορούσε να ωθήσει την Πιονγκγιάνγκ να επανεξετάσει τη στάση της για τη δέσμευσή της να αναστείλει τις δοκιμές πυρηνικών όπλων και βαλλιστικών πυραύλων.

Η προηγούμενη δοκιμή όπλων από πλευράς Βόρειας Κορέας έγινε τον Μάιο, με την εκτόξευση πυραύλων μικρού βεληνεκούς και ρουκετών. Τότε, ο Κιμ επέβλεψε την πρώτη δοκιμή ενός όπλου που δεν είχε δοκιμαστεί ποτέ πριν, ενός σχετικά μικρού πυραύλου ικανού να αναπτύξει μεγάλες ταχύτητες που οι ειδικοί πιστεύουν ότι μπορεί να κρύβεται ευκολότερα και να ελίσσεται εν πτήσει.