Ο σεισμός έγινε στις 19:23 (τοπική ώρα) στα ανοιχτά των ακτών της νομαρχίας Φουκουσίμα, με το επίκεντρο του να υπολογίζεται σε βάθος 50 χιλιομέτρων, σύμφωνα με την ίδια υπηρεσία.

Οι σεισμοί αποτελούν ένα συνηθισμένο γεωλογικό φαινόμενο για την Ιαπωνία, που αποτελεί μία από τις χώρες με την μεγαλύτερη σεισμική διέγερση, διεθνώς.

Στην Ιαπωνία καταγράφεται ποσοστό περίπου 20% των σεισμών που γίνονται παγκοσμίως, με μέγεθος 6 βαθμών ή μεγαλύτερο.