Ο παγετώνας Okjökull, ο οποίος κάποτε μετρούσε δεκαέξι τετραγωνικά χιλιόμετρα (16 km²) και είναι γνωστός ως Ok, έχει πλέον εξαφανιστεί τελείως.

Οι εικόνες που τραβήχτηκαν το 1986 δείχνουν ότι ο παγετώνας καλύπτει μια τεράστια βουνοπλαγιά στα δυτικά της Ισλανδίας, αλλά στην τελευταία φωτογραφική λήψη υπάρχει μόνο ένα μικρό κομμάτι πάγου.

Εμπειρογνώμονες της NASA, οι οποίοι παρακολουθούν τη σταδιακή κατάρρευση του παγετώνα τα τελευταία 30 χρόνια, λένε ότι το κύμα καύσωνα που έπληξε την Ευρώπη φέτος κάνει το πρόβλημα της τήξης στην περιοχή πολύ χειρότερο.


Πριν

«Παρατηρήστε τις περιοχές με μπλε λιωμένο νερό, οι οποίες είναι πιθανότατα συνδεδεμένες με μια μάζα θερμού αέρα που έπληξε την Ισλανδία καθώς μετακόμισε από την ηπειρωτική Ευρώπη στη Γροιλανδία στα τέλη Ιουλίου», δήλωσε ο διαστημικός οργανισμός σε γραπτή δήλωση.


Μετά

Η κατάρρευση του παγετώνα δεν είναι απλά θέμα συρρίκνωσης, σημειώνουν οι ερευνητές.

Οι παγετώνες σχηματίζονται από το χιόνι που συμπιέζεται σε πάγο με την πάροδο του χρόνου. Ο πάγος αυτός κινείται βοηθούμενος από τη βαρύτητα.

Το Okjökull έχει αραιώσει τόσο πολύ, όμως, που δεν έχει πλέον αρκετή μάζα για να ρέει.

Το Okjökull, μέρος της ομάδας παγετώνων του Langjökull, ανακηρύχθηκε επισήμως «νεκρό» το 2014.