Ο εισαγγελέας είχε ζητήσει την επιβολή ποινής κάθειρξης 40 ετών για ανθρωποκτονία σε βάρος της νεαρής γυναίκας, που γέννησε νεκρό το αγοράκι που κυοφορούσε μετά τον βιασμό της.

Η νομοθεσία κατά των αμβλώσεων στο Ελ Σαλβαδόρ είναι από τις αυστηρότερες στον πλανήτη. Στη συντηρητική καθολική χώρα, ο ποινικός κώδικας προβλέπει την επιβολή ποινής φυλάκισης 2 ως 8 ετών σε κάθε περίπτωση άμβλωσης. 

Στην πράξη, όμως, όπως στην περίπτωση της Ερνάντες, οι δικαστές αντιμετωπίζουν κάθε απώλεια βρέφους ως ανθρωποκτονία, κατηγορία που επισύρει ποινή 30 έως 50 ετών κάθειρξης.

Ο δικαστής επισήμανε ότι δεν υπήρχε τρόπος να αποδειχθεί ότι διαπράχθηκε έγκλημα και για αυτό η Ερνάντες αθωώθηκε.

Τον Απρίλιο του 2016 η Ερνάντες παρουσίασε ισχυρό κοιλιακό πόνο και αιμορραγία στο σπίτι της, έξω από το Ελ Σαλβαδόρ.

Πήγε στην τουαλέτα, εκτός τους σπιτιού, όπου λιποθύμησε. Η μητέρα της την βρήκε αναίσθητη και τη μετέφερε σε νοσοκομείο, όπου οι γιατροί διαπίστωσαν ότι είχε γεννήσει.

Η 18χρονη τότε Ερνάντες συνελήφθη όταν η σορός του μωρού βρέθηκε στην τουαλέτα. Υποστηρίζει ότι δεν είχε αντιληφθεί ότι ήταν έγκυος, προφανώς έπειτα από τον βιασμό της από μέλος συμμορίας.