Μετά το νέο ναυάγιο στα ανοιχτά της Λιβύης την Τρίτη, η Ύπατη Αρμοστεία του ΟΗΕ για τους Πρόσφυγες (UNHCR)  κρούει τον κώδωνα του κινδύνου, ιδιαίτερα για τη θαλάσσια οδό της κεντρικής Μεσογείου, από τη Λιβύη στην Ιταλία, που θεωρείται μακράν η πιο επικινδύνη και στην οποία έχουν χάσει τη ζωή τους 600 άνθρωποι φέτος.

Η ακτοφυλακή της Λιβύης ανέφερε ότι ανέσυρε πέντε νεκρούς και διέσωσε άλλους 65 μετανάστες μετά τη βύθιση του πλεούμενου στο οποίο είχαν επιβιβαστεί με την ελπίδα να μπορέσουν να φθάσουν στην Ευρώπη. Το ναυάγιο έγινε σε θαλάσσια περιοχή ανατολικά της πρωτεύουσας της Λιβύης, της Τρίπολης.

Οι εκτιμήσεις για τον αριθμό των αγνοούμενων που έγιναν ήταν πολύ διαφορετικές: οι λιβυκές αρχές έκαναν λόγο για δεκαπέντε ως είκοσι αγνοούμενους, ενώ εκπρόσωπος της Ύπατης Αρμοστείας στη Γενεύη αναφέρθηκε σε 40 νεκρούς και αγνοούμενους.

Το πλεούμενο βυθίστηκε κοντά στην πόλη Χομς, διευκρίνισε το λιβυκό Πολεμικό Ναυτικό σε ανακοίνωσή του. Ανασύρθηκαν τα πτώματα τριών ανδρών, μιας γυναίκας και ενός παιδιού, κατά την ίδια πηγή.

Το λιβυκό ΠΝ ανέφερε ότι η επιχείρηση έρευνας και διάσωσης στην περιοχή ολοκληρώθηκε και ότι οι αλιείς στην περιοχή ειδοποιήθηκαν να επαγρυπνούν για το ενδεχόμενο να βγουν στην επιφάνεια πτώματα αγνοούμενων.

Οι περισσότεροι από τους μετανάστες που διασώθηκαν είναι πολίτες του Σουδάν, ενώ ανάμεσά τους ήταν επίσης υπήκοοι της Αιγύπτου, του Μαρόκου και της Τυνησίας, κατά τις λιβυκές αρχές.

Η Ύπατη Αρμοστεία επέκρινε εμμέσως την Ιταλία διότι εξακολουθεί να απαγορεύει σε πλοία που διασώζουν μετανάστες στη θάλασσα να ελλιμενίζονται, υπογραμμίζοντας ότι «τα παραθαλάσσια κράτη πρέπει να διευκολύνουν, όχι να προσκόπτουν, τις εθελοντικές προσπάθειες με σκοπό να μειωθούν οι θάνατοι στη θάλασσα».

Επιπλέον, η UNHCR προέτρεψε την Ευρωπαϊκή Ένωση να ξαναρχίσει τις επιχειρήσεις έρευνας και διάσωσης που διεξήγαγε.

«Τα συλλυπητήρια πρέπει να μετατραπούν σε πράξεις που θα προλαμβάνουν τις απώλειες ζωών στη θάλασσα, θα αποτρέπουν την απώλεια της ελπίδας που οδηγεί τους ανθρώπους να διακινδυνεύουν τις ίδιες τους τις ζωές», ανέφερε ο Βενσάν Κοσετέλ, επιτετραμμένος της Ύπατης Αρμοστείας για την κεντρική Μεσόγειο.