Όπως ανακοίνωσαν οι Αρχές, περισσότεροι από 10 άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους (σ.σ. νεότερες πληροφορίες κάνουν λόγο για 11 άτομα) από την πυρκαγιά, η οποία ξέσπασε γύρω στις 6.30 μ.μ. (00:30 της Παρασκευής ώρα Ελλάδας) στο νοσοκομείο Μπαντίμ, κοντά στο στάδιο Μαρακανά, βόρεια του Ρίο.

Η φωτιά κατασβέστηκε δύο ώρες αργότερα, όμως οι πυροσβέστες πέρασαν τη νύχτα ψάχνοντας για σορούς ανάμεσα στα ερείπια ενώ οι ασθενείς απομακρύνθηκαν. Σύμφωνα με τους πυροσβέστες, τουλάχιστον 90 άνθρωποι μεταφέρθηκαν σε άλλα νοσοκομεία.

Οι πιο σοβαρές περιπτώσεις μεταφέρθηκαν αρχικά σε έναν κοντινό βρεφονηπιακό σταθμό. Για πολλές ώρες η κατάσταση ήταν απολύτως χαοτική με το νοσηλευτικό προσωπικό να φαίνεται ανήμπορο απέναντι στο εύρος της καταστροφής ενώ οι συγγενείς των ασθενών ανέμεναν με αγωνία νέα.

«Κατάφερα να βγάλω τη μητέρα μου από το δωμάτιό της και όταν φθάσαμε κοντά στην έξοδο κινδύνου, υπήρχαν πολλοί άνθρωποι που έτρεχαν προς όλες τις κατευθύνσεις», δήλωσε στον ενημερωτικό ιστότοπο UOL ο δικηγόρος Κάρλος Οτορέλο, η 93χρονη μητέρα του οποίου νοσηλευόταν με πνευμονία.

«Ήταν τρομερό, επειδή ο καπνός επεκτάθηκε πολύ γρήγορα», πρόσθεσε.

Τα αίτια της πυρκαγιάς δεν έχουν προσδιοριστεί, όμως οι πρώτες πληροφορίες των αρχών κάνουν λόγο για "βραχυκύκλωμα" σε γεννήτρια.

Ο δήμαρχος του Ρίο Μαρσέλο Κριβέλα διερωτήθηκε μήπως επρόκειτο για «δολιοφθορά». «Οι ειδικοί θα πουν αν υπήρχε ή όχι κάποιος υπεύθυνος. Ελπίζω να έχω άδικο, αλλά πρέπει να δούμε μήπως ήταν δολιοφθορά, πρέπει να ερευνήσουμε αυτή την υπόθεση», δήλωσε στους δημοσιογράφους.