«Επρόκειτο για ιρανική επίθεση», είπε στους δημοσιογράφους ο επικεφαλής της αμερικανικής διπλωματίας, λίγη ώρα μετά την άφιξή του στη Σαουδική Αραβία. Πρόσθεσε ότι η ενέργεια αυτή «φέρει τα δακτυλικά αποτυπώματα του Αγιατολάχ» Αλί Χαμενεΐ, του ανώτατου πνευματικού ηγέτη του Ιράν.

Λίγο νωρίτερα, παρουσιάζοντας τα συντρίμμια των πυραύλων και των μη επανδρωμένων αεροσκαφών που χρησιμοποιήθηκαν στις επιθέσεις, ο εκπρόσωπος του υπουργείου Άμυνας της Σ. Αραβίας είπε ότι η επίθεση προήλθε από τον βορρά και «αδιαμφισβήτητα υποστηρίχθηκε από το Ιράν».

Ο Τούρκι αλ Μάλικι είπε ότι χρησιμοποιήθηκαν 18 μη επανδρωμένα αεροσκάφη και επτά πύραυλοι Κρουζ, που δεν εκτοξεύτηκαν από την Υεμένη, στα νότια.

Οι πύραυλοι αυτοί, σύμφωνα με τον εκπρόσωπο, χρησιμοποιούνται από τους Φρουρούς της Επανάστασης.

«Η επίθεση προήλθε από τον βορρά και αδιαμφισβήτητα ανάδοχός της ήταν το Ιράν», είπε ο αλ Μάλικι παρουσιάζοντας ό,τι απέμεινε από τα όπλα αυτά.

Σύμφωνα με τον εκπρόσωπο, μη επανδρωμένα αεροσκάφη και πύραυλοι εκτοξεύτηκαν εναντίον του Αμπκάικ, του μεγαλύτερου διυλιστηρίου του κόσμου, ενώ μόνο πύραυλοι έβαλαν στο στόχαστρο τις εγκαταστάσεις άντλησης στο κοίτασμα Χουραΐς.

Οι αντάρτες Χούτι της Υεμένης, που στηρίζονται από το Ιράν, έχουν αναλάβει την ευθύνη για την επίθεση, ενώ η Τεχεράνη αρνείται κάθε ανάμιξή της.

Ο Σαουδάραβας αξιωματούχος πάντως δεν κατηγόρησε ευθέως το Ιράν για τις εκτοξεύσεις αυτές, λέγοντας μόνο ότι έχει εμπιστοσύνη στις ικανότητες του βασιλείου, ότι από την έρευνα που είναι σε εξέλιξη θα βρεθεί το ακριβές σημείο της εκτόξευσης.

Η αντίδραση Σαουδικής Αραβίας και Ισραήλ

Ο υφυπουργός Άμυνας της Σαουδικής Αραβίας ευχαρίστησε την Τετάρτη τις Ηνωμένες Πολιτείες για τον «άνευ προηγουμένου» τρόπο με τον οποίο αντιμετωπίζουν το Ιράν και επειδή υπερασπίζονται τους συμμάχους τους στην περιοχή απέναντι στις απρόκλητες επιθέσεις, όπως τις χαρακτήρισε.

«Η κυβέρνηση του προέδρου (Ντοναλντ) Τραμπ αντιμετώπισε το ιρανικό καθεστώς και την επιθετικότητα των τρομοκρατικών οργανώσεων με πρωτοφανή τρόπο. Ευχαριστούμε τον πρόεδρο για τη στάση του, θα συνεχίσουμε να βρισκόμαστε στο πλευρό των ΗΠΑ εναντίον των δυνάμεων του κακού και της παράλογης επιθετικότητας», ανέφερε ο υφυπουργός Άμυνας, πρίγκιπας Χαλίντ μπιν Σαλμάν, σε ανάρτησή του στο Twitter.

Η δήλωση αυτή του πρίγκιπα Χαλίντ, γιου του μονάρχη της Σαουδικής Αραβίας, έγινε αφότου ο Αμερικανός πρόεδρος διέταξε τη «σημαντική» αύξηση των κυρώσεων σε βάρος του Ιράν.

Την ενίσχυση των κυρώσεων σε βάρος του Ιράν χαιρέτισε και ο πρωθυπουργός του Ισραήλ Μπενιαμίν Νετανιάχου. «Η επιθετικότητα του Ιράν εντάθηκε πρόσφατα, συμπεριλαμβανομένης και της περιοχής του Κόλπου, και είναι ακριβώς η στιγμή να ενισχυθούν οι πιέσεις και οι κυρώσεις. Είμαι ευτυχής που ο πρόεδρος Τραμπ έκανε ακριβώς αυτό», ανέφερε σε ανακοίνωσή του.

Στέλνει εμπειρογνώμονες ο ΟΗΕ

Εμπειρογνώμονες των Ηνωμένων Εθνών θα μεταβούν στη Σαουδική Αραβία προκειμένου να διεξαχθεί διεθνής έρευνα για τις επιθέσεις στις πετρελαϊκές εγκαταστάσεις της εταιρείας Aramco, όπως ανακοίνωσε ο γενικός γραμματέας του Οργανισμού, Αντόνιο Γκουτέρες.

Ο Γκουτέρες δήλωσε ότι οι ειδικοί έχουν ήδη αναχωρήσει, επιβεβαιώνοντας τις πληροφορίες που είχαν διαρρεύσει νωρίτερα από διπλωματικές πηγές στον Οργανισμό.

«Πρέπει να σταματήσουμε αυτού του είδους την κλιμάκωση», υπογράμμισε ο γενικός γραμματέας, στη συνέντευξη Τύπου που παραχώρησε, ενόψει της Γενικής Συνέλευσης του ΟΗΕ, την επόμενη εβδομάδα στη Νέα Υόρκη.

Η απόφαση 2231 του ΟΗΕ, με την οποία επικυρώθηκε η συμφωνία για το πυρηνικό πρόγραμμα του Ιράν, το 2015, επιτρέπει τη διεξαγωγή διεθνούς έρευνας από τον ΟΗΕ. Προβλέπει μεταξύ άλλων την αποστολή ειδικών εφόσον βρεθούν σε κάποια χώρα οπλικά συστήματα κατασκευασμένα στο Ιράν.

Σύμφωνα με διπλωματικές πηγές, στους εμπειρογνώμονες περιλαμβάνονται και ειδικοί στους οποίους έχει ανατεθεί να ελέγχουν το εμπάργκο στην πώληση όπλων στην Υεμένη, το οποίο ισχύει επίσης από το 2015.