Υπενθυμίζοντας την κατάρριψη ενός αμερικανικού drone από ιρανικές δυνάμεις τον Ιούνιο, μετά την κατάσχεση ενός βρετανικού πετρελαιοφόρου από το Ιράν, ο υπουργός Άμυνας των ΗΠΑ δήλωσε ότι η επίθεση της 14ης Σεπτεμβρίου σε δύο πετρελαϊκές εγκαταστάσεις στη Σαουδική Αραβία «αντιπροσωπεύει μια δραματική κλιμάκωση της ιρανικής επιθετικότητας».

«Για να αποτραπεί η περαιτέρω κλιμάκωση, η Σαουδική Αραβία ζήτησε διεθνή βοήθεια για την προστασία των κρίσιμης σημασίας υποδομών του Βασιλείου και τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα ζήτησαν επίσης βοήθεια», τόνισε ο Έσπερ.

«Ως απάντηση στα αιτήματα των Βασιλειών, ο πρόεδρος ενέκρινε την ανάπτυξη αμερικανικών δυνάμεων, που θα είναι αμυντικού χαρακτήρα και θα επικεντρωθούν κυρίως στην αεροπορία και στην πυραυλική άμυνα», πρόσθεσε.

Ο ακριβής αριθμός των στρατευμάτων και ο τύπος του εξοπλισμού που θα αποσταλούν ως ενισχύσεις δεν έχουν ακόμη αποφασιστεί, αλλά θα πρόκειται για έναν «περιορισμένο αριθμό», που δεν θα είναι χιλιάδες, δήλωσε ο αρχηγός του γενικού επιτελείου εθνικής άμυνας των ΗΠΑ, στρατηγός Τζόζεφ Ντάνφορντ κατά τη διάρκεια της συνέντευξης Τύπου στο Πεντάγωνο.

Ιράν: Όποιος μας επιτεθεί, θα το πληρώσει

Απαντώντας στις αμερικανικές κινήσεις, ο επικεφαλής των Φρουρών της Επανάστασης προειδοποίησε ότι όποια χώρα επιτεθεί στο Ιράν θα δει το έδαφός της να μετατρέπεται «στο βασικό πεδίο μάχης» της σύγκρουσης.

«Όποιος θέλει η χώρα του να μετατραπεί στο βασικό πεδίο μάχης, ας το κάνει», δήλωσε ο στρατηγός Χοσεΐν Σαλαμί από την Τεχεράνη. «Δεν θα επιτρέψουμε ποτέ ένας πόλεμος να έρθει στο έδαφος του Ιράν».

Εξάλλου ο στρατηγός Σαλαμί υπογράμμισε ότι «ακόμη και μια περιορισμένη επίθεση, δεν θα μείνει περιορισμένη. Θα επιδιώξουμε την τιμωρία και θα συνεχίσουμε μέχρι την πλήρη καταστροφή οποιουδήποτε μας επιτεθεί».

Κυρώσεις: Στο στόχαστρο και η κεντρική τράπεζα του Ιράν

Την ίδια ώρα, νέες αμερικανικές κυρώσεις ανακοινώθηκαν το βράδυ της Παρσκευής με στόχο να παραλύσει η οικονομία του Ιράν.

Αυτή τη φορά στοχεύουν στην κεντρική τράπεζα και το κρατικό επενδυτικό ταμείο, προκειμένου να καταστούν αδύνατες οι όποιες εμπορικές συναλλαγές έχουν απομείνει με την Ευρώπη και την Ασία. 

«Πρόκειται για τις αυστηρότερες κυρώσεις, που έχουν επιβληθεί ποτέ» είπε ο Ντόναλντ Τραμπ στους δημοσιογράφους, μετά τη συνάντησή του με τον Αυστραλό πρωθυπουργό, Σκοτ Μόρισον, στον Λευκό Οίκο.

«Δεν έχουμε ξανακάνει κάτι τέτοιο σε αυτό το επίπεδο» πρόσθεσε. 

Οι κυρώσεις επεβλήθησαν στη βάση προεδρικού διατάγματος που είχε εκδοθεί επί Τζορτζ Μπους κατά της χρηματοδότησης της τρομοκρατίας.

Επισήμως οι ΗΠΑ επικαλούνται τη στήριξη της κεντρικής τράπεζας στην «τρομοκρατική οργάνωση», όπως χαρακτηρίζουν τους Φρουρούς της Επανάστασης.

Παράλληλα παγώνουν τα όποια κεφάλαια του κρατικού επενδυτικού ταμείου στο εξωτερικό.