Ο σεισμός, που είχε εστιακό βάθος 14 χλμ. και επίκεντρο σχεδόν 7,7 χλμ από την πόλη Κολούμπο, σημειώθηκε στις 19:37 τοπική ώρα (14:37 ώρα Ελλάδας)της Τετάρτης. Ακολούθησαν δύο μετασεισμοί, σύμφωνα με το Αμερικανικό Γεωφυσικό Ινστιτούτο (USGS).

Οι κάτοικοι πανικόβλητοι απομακρύνθηκαν από τις εστίες τους και από κτίρια, ενώ σύμφωνα με την τοπική τηλεόραση λίγο μετά τον σεισμό, ξέσπασε μεγάλη πυρκαγιά σε εμπορικό κέντρο της πόλης Τζένεραλ Σάντος. Οι φλόγες τύλιξαν τους τρεις ορόφους του κτιρίου και δεν έχει γίνει γνωστό αν όλοι οι άνθρωποι που βρίσκονταν εκεί κατάφεραν να απομακρυνθούν έγκαιρα.

Ένα παιδί έχασε τη ζωή του όταν καταπλακώθηκε από τοίχο σπιτιού που κατάρρευσε στην πόλη Ντατού Παγκλάς και πέθανε στο νοσοκομείο. Τέσσερις κάτοικοι της γειτονικής πόλης Τουλουνάν τραυματίστηκαν όταν τουλάχιστον δύο σπίτια κατέρρευσαν, σύμφωνα με τις τοπικές αρχές.

Οι ομάδες διάσωσης και οι τοπικές αρχές δεν έχουν αναφέρει άλλα θύματα. Σύμφωνα με εκπρόσωπο των ομάδων διάσωσης, 20 άνθρωποι τραυματίστηκαν στην πόλη Μαγκσαϊσάι, που βρίσκεται κοντά στο επίκεντρο του σεισμού.

«Είναι ο πιο ισχυρός σεισμός που έχω ποτέ αισθανθεί», δήλωσε στην τοπική τηλεόραση η Σάρα Ντουτέρτε, δήμαρχος του Νταβάο, της μεγαλύτερης πόλης του Μιντανάο και αδελφή του προέδρου Ροντρίγκο Ντουτέρτε. Το Νταβάο είναι γενέτειρα του προέδρου Ροντρίγκο Ντουτέρτε και μια από τις πλέον πολυπληθείς πόλεις της χώρας.

Οι Φιλιππίνες βρίσκονται στη ζώνη πυρός του Ειρηνικού, όπου τέμνονται τεκτονικές πλάκες, αιτία της συχνής σεισμικής και ηφαιστειακής δραστηριότητας.

Κάτοικοι των παράκτιων περιοχών, κυρίως του Νταβάο, εγκατέλειψαν τις εστίες τους φοβούμενοι μήπως ακολουθήσει τσουνάμι, αλλά ο διευθυντής του Σεισμολογικού Ινστιτούτου, Ρενάτο Σολίντουμ, απέκλεισε κάθε κίνδυνο.