Χιλιάδες διαδηλωτές βγήκαν στους δρόμους της Βαρκελώνης και σήμερα, κυματίζοντας σημαίες υπέρ της ανεξαρτησίας της Καταλονίας και φωνάζοντας συνθήματα για την «απελευθέρωση των πολιτικών κρατουμένων».

Οι διαδηλωτές, μερικοί από τους οποίους ξεκίνησαν το ταξίδι τους την Τετάρτη από περιοχές σε ολόκληρη τη βορειοανατολική ισπανική περιφέρεια, αναμένεται να φτάσουν στη Βαρκελώνη αργότερα μέσα στην ημέρα.

Σύμφωνα με την αστυνομία, περίπου 525.000 άνθρωποι βρέθηκαν στους δρόμους.

Οι ποινές που ανακοίνωσε το δικαστήριο τη Δευτέρα για τους Καταλανούς ηγέτες, πυροδότησαν μεγάλη ένταση και στους δρόμους της Ισπανίας ξέσπασαν βίαιες συγκρούσεις, οι χειρότερες μεταξύ διαδηλωτών και αστυνομίας εδώ και δεκαετίες.

Τα επεισόδια οδήγησαν την ισπανική Ποδοσφαιρική Ομοσπονδία να αναβάλλει το Classico, ένα από τα μεγαλύτερα event στη χώρα, λόγω ανησυχίας για την ασφάλεια όλων.

Την Παρασκευή, οι διαδηλωτες -από οικογένειες με καροτσάκια μέχρι ποδηλάτες- κατέλαβαν μια λωρίδα αυτοκινητόδρομου και άλλους μεγάλους δρόμους καθώς διαδήλωσαν ειρηνικά στην καταλανική πρωτεύουσα, κρατώντας κίτρινες κορδέλες - ένα σημάδι διαμαρτυρίας ενάντια στη φυλάκιση των ηγετών της καταλανικής ανεξαρτησίας.

Αρκετοί δρόμοι ταχείας κυκλοφορίας έκλεισαν σε όλη την Καταλονία ενόψει των πορειών, ενώ τα περιφερειακά τρένα και το μετρό της πόλης λειτουργούσαν με χρονοδιάγραμμα μετά την απεργία που προκηρύχθηκε από συνδικάτα υπέρ της ανεξαρτησίας.

Επεισόδια σημειώνονται αυτή την ώρα αφού μερίδα των διαδηλωτών συγκρούστηκε με τις αστυνομικές δυνάμεις αντιμετώπισης ταραχών, στις οποίες πέταξε πέτρες, ενώ μετέφερε κάδους απορριμάτων στη μέση της ης κεντρικής λεωφόρου όπου τους έβαλε φωτιά.

Ο καθεδρικός ναός της Σαγράδα Φαμίλια στη Βαρκελώνη έχει κλείσει λόγω των διαδηλώσεων των αυτονομιστών, δήλωσε στο Reuters ένας αξιωματούχος του ναού. Στον επίσημο λογαριασμό της Σαγράδα Φαμίλια στο Twitter αναφέρεται ότι μια ομάδα διαδηλωτών στέκονταν στην είσοδο του ναού --ενός από τα κυριότερα τουριστικά αξιοθέατα της Βαρκελώνης-- και πως η πρόσβαση σε αυτόν δεν μπορεί πλέον να διασφαλιστεί.

Το αεροδρόμιο El Prat της Βαρκελώνης ακύρωσε 150 πτήσεις αυτή την εβδομάδα και 36 πτήσεις της Vueling ακυρώθηκαν την Παρασκευή λόγω της απεργίας. Από τη Δευτέρα που ξεκίνησαν οι διαδηλώσεις, έχουν καεί εκατοντάδες κάδοι απορριμάτων και εκτιμάται ότι η πόλη υπέστη ζημιές συνολικού ύψους άνω των 1,5 εκατομμυρίων ευρώ.

Η αστυνομία δήλωσε ότι 16 άτομα συνελήφθησαν την Πέμπτη στην Καταλονία ενώ 42 άτομα χρειάστηκαν ιατρική βοήθεια.