Η ανασκαφή διενεργήθηκε από την Ισραηλινή Αρχή Αρχαιοτήτων (ΙΑΑ) και έφερε στο φως μία βυζαντινή εκκλησία που χρονολογείται περίπου 1.500 χρόνια πριν και η οποία βρίσκεται στη σημερινή πόλη του Μπείτ Σεμές στο Ισραήλ.

Οι επισκέπτες εισέρχονταν μέσω ενός μεγάλου προαυλίου και ενός φαρδιού διαδρόμου και περπατούσαν πάνω σε εντυπωσιακά και πολύχρωμα ψηφιδωτά.

Το κτήριο ονομάστηκε εκκλησία του «Eνδόξου Μάρτυρος», για το πρόσωπο στο οποίο ήταν αφιερωμένη η εκκλησιά, η ταυτότητα του οποίου όμως δεν αποκαλύπτεται.

Επίσης υπάρχει μία κρυφή κρύπτη όπου θεωρείται ότι φυλάσσονταν τα λείψανα του «Ένδοξου Μάρτυρος».

Οι ερευνητές βρήκαν μία επιγραφή στα ελληνικά η οποία αποτείνει φόρο τιμής στον αυτοκράτορα Τιβέριο Β’ Κωνσταντίνο για τη χρηματοδότηση της επέκτασης της εκκλησίας.

Ο Τιβέριος ήταν αυτοκράτορας του Βυζαντίου από το 578 μέχρι το 582., όμως σύμφωνα με την Ισραηλινή Αρχή Αρχαιοτήτων (ΙΑΑ), το κύριο μέρος της εκκλησίας έχει χτιστεί κάποιες δεκαετίες νωρίτερα, στα χρόνια του αυτοκράτορα Ιουστινιανού.

Η δομή της εκκλησίας αποτελείται από μία κεντρική αίθουσα η οποία στα πλάγια έχει δύο χωριστούς διαδρόμους. Σε πολλά σημεία της εκκλησίας διακρίνονται εντυπωσιακά ψηφιδωτά τα οποία απεικονίζουν αναπαραστάσεις από τη φύση όπως φύλλα, λουλούδια και πουλιά, καθώς και ένα με τον δικέφαλο αετό, το σήμα της Βυζαντινής Αυτοκρατορίας.

Σύμφωνα με τον διευθυντή της ανασκαφής Μπενιαμίν Στόρτσαν, «αρκετές πηγές αναφέρουν ότι η αυτοκρατορία χρηματοδοτούσε εκκλησίες αλλά από αρχαιολογικής σκοπιάς, πολύ λίγες επιγραφές όπως αυτή που βρέθηκε στο Μπείτ Σεμές είναι γνωστή».

Πηγή: JerusalemPost