Ο δίαυλος αυτός, που λειτουργούσε παράλληλα με τον επίσημο, διευθυνόταν από τον προσωπικό δικηγόρο του Ντόναλντ Τραμπ, τον Ρούντι Τζουλιάνι, υποστήριξε ο Ουίλιαμ Τέιλορ, πρώην στρατιωτικός και νυν διπλωμάτης, στην πρώτη από τις δημόσιες ακροάσεις που ξεκίνησαν σήμερα στη Βουλή των Αντιπροσώπων, στο πλαίσιο της έρευνας για την παραπομπή του Ρεπουμπλικανού προέδρου.

Ο διπλωμάτης επανέλαβε ότι θεώρησε «τρελό» το γεγονός ότι η στρατιωτική βοήθεια που προοριζόταν για την Ουκρανία πάγωσε «με αντάλλαγμα» την έναρξη εισαγγελικής έρευνας στο Κίεβο σε βάρος των πολιτικών αντιπάλων του Ντόναλντ Τραμπ.

Σύμφωνα με τον Τέιλορ, ο Τραμπ «ενδιαφερόταν περισσότερο» για την έναρξη έρευνας σε βάρος του πρώην αντιπροέδρου Τζο Μπάιντεν παρά για την κατάσταση στην Ουκρανία.

Καταθέτοντας ενόρκως, ο διπλωμάτης είπε ότι πληροφορήθηκε πρόσφατα -μόλις την περασμένη Παρασκευή- ότι ο πρεσβευτής των ΗΠΑ στην ΕΕ Γκόρντον Σόντλαντ, χορηγός και φίλος του Τραμπ, είχε κάνει αυτή τη δήλωση στις 26 Ιουλίου, αφού προηγουμένως είχε μιλήσει τηλεφωνικά με τον Αμερικανό πρόεδρο. Ένας συνεργάτης του Τέιλορ, ο οποίος άκουγε τη συνομιλία των δύο ανδρών, ρώτησε κατόπιν τον Σόντλαντ τι σκεφτόταν ο Τραμπ για την Ουκρανία. «Ο πρεσβευτής Σόντλαντ του απάντησε ότι ο πρόεδρος Τραμπ ενδιαφερόταν περισσότερο για την έρευνα σε βάρος του Μπάιντεν, για την οποία πίεζε ο Τζουλιάνι», είπε ο Τέιλορ. «Όταν κατέθεσα (σ.σ. κεκλεισμένων των θυρών) στις 22 Οκτωβρίου δεν γνώριζα αυτήν την πληροφορία», πρόσθεσε.

Ο Τζορτζ Κεντ, ο δεύτερος μάρτυρας που κατέθεσε σήμερα, είναι υφυπουργός Εξωτερικών αρμόδιες για ευρωπαϊκές και ευρασιατικές υποθέσεις. «Δεν πιστεύω ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες θα έπρεπε να ζητούν από άλλες χώρες να εμπλακούν σε επιλεκτικές, πολιτικές έρευνες ή διώξεις εναντίον αντιπάλων εκείνων που είναι στην εξουσία, επειδή τέτοιες επιλεκτικές ενέργειες υπονομεύουν το κράτος δικαίου, ανεξαρτήτως χώρας», σημείωσε.

Στην κατάθεσή που έδωσε πρόσφατα κεκλεισμένων των θυρών ο Κεντ είπε ότι θορυβήθηκε από τις προσπάθειες του Τζουλιάνι και άλλων να ασκήσουν πιέσεις στην Ουκρανία. Κατά τον Κεντ, ο δικηγόρος του προέδρου εξαπέλυσε μια «εκστρατεία ψεμάτων» εναντίον της πρέσβειρας Μαρί Γιοβάνοβιτς, την οποία τελικά ανακάλεσε αιφνιδίως η Ουάσινγκτον τον περασμένο Μάιο. Η Γιοβάνοβιτς θα καταθέσει στη Βουλή των Αντιπροσώπων την Παρασκευή.