Σε διάγγελμά του ο Ντόναλντ Τραμπ την Παρασκευή διαβεβαίωσε ότι δεν επιδιώκει «αλλαγή καθεστώτος» στην Τεχεράνη και τόνισε ότι έδωσε τη διαταγή στις αμερικανικές ένοπλες δυνάμεις να σκοτώσουν τον Σουλεϊμανί για να «σταματήσει» το ξέσπασμα ενός πολέμου και «όχι να αρχίσει ένας».

Ο Σουλεϊμανί είχε «πάθος» να «σκοτώνει αθώους», είπε ο Ρεπουμπλικάνος πρόεδρος, πριν προειδοποιήσει τους «τρομοκράτες» που βάζουν στο στόχαστρο Αμερικανούς. «Θα σας βρούμε. Θα σας εξοντώσουμε. Θα προστατεύουμε πάντα τους διπλωμάτες μας, τους στρατιώτες μας, όλους τους Αμερικανούς και τους συμμάχους μας», τόνισε ο Τραμπ σε δηλώσεις του στο ιδιωτικό κλαμπ του στο Μαρ-α-Λάγκο (Φλόριντα), όπου κάνει διακοπές.

«Έχω βαθύ σεβασμό για τον ιρανικό λαό», συνέχισε και επέμεινε «δεν επιδιώκουμε αλλαγή καθεστώτος». Ωστόσο, διεμήνυσε ότι «είμαστε έτοιμοι να αναλάβουμε οποιαδήποτε δράση κριθεί απαραίτητη».

Η αμερικανική επιδρομή που έγινε το βράδυ της Πέμπτης στο διεθνές αεροδρόμιο της Βαγδάτης είχε αποτέλεσμα να σκοτωθούν ο υποστράτηγος Σουλεϊμανί, ο Αμπού Μάχντι αλ Μουχάντις, ο υπαρχηγός της συμμαχίας σιιτικών παραστρατιωτικών οργανώσεις Δυνάμεις Λαϊκής Κινητοποίησης (ΔΛΚ), καθώς και άλλοι τουλάχιστον έξι άνθρωποι. 

Περίπου 24 ώρες αργότερα, άλλη επιδρομή έπληξε οχηματοπομπή ασθενοφόρων που συνδεόταν με τις ΔΛΚ, ανακοίνωσε η ίδια η συμμαχία νωρίς σήμερα Σάββατο. Διέψευσε ότι στόχος ήταν κορυφαία στελέχη της. Δεν έγινε σαφές ποια δύναμη έκανε τη σημερινή επιδρομή.

Στις δηλώσεις που έκανε ο Τραμπ στη Φλόριντα τόνισε πως ο υποστράτηγος Σουλεϊμανί, χαρισματικός ιρανός στρατιωτικός που θεωρείται πως άλλαξε την πορεία του πολέμου στη Συρία και διαδραμάτισε κομβικό ρόλο στον αγώνα εναντίον των τζιχαντιστών του Ισλαμικού Κράτους (ΙΚ) στο Ιράκ, είχε «σκοτώσει χιλιάδες επί χιλιάδων» αθώων και πλέον το «αιματοκύλισμα» που οφειλόταν σε αυτόν πήρε τέλος.

Ο Τραμπ αφότου ανέλαβε την εξουσία το 2017 άλλαξε τελείως την προσέγγιση της Ουάσινγκτον έναντι της Τεχεράνης, ακυρώνοντας τις προσπάθειες προσέγγισης του Δημοκρατικού προκατόχου του Μπαράκ Ομπάμα και εντέλει αποσύροντας πέρυσι τις ΗΠΑ από το Κοινό Ολοκληρωμένο Σχέδιο Δράσης (ΚΟΣΔ, η επίσημη ονομασία της συμφωνίας για το ιρανικό πρόγραμμα πυρηνικής ενέργειας), επαναφέροντας σε ισχύ αμερικανικές κυρώσεις κι επιβάλλοντας ακόμη περισσότερες, με στόχο τον στραγγαλισμό της ιρανικής οικονομίας. Η ένταση δεν πάει να κλιμακώνεται έκτοτε.

Ορκίστηκε εκδίκηση το Ιράν

Η ιρανική ηγεσία ορκίστηκε «εκδίκηση» μετά τη δολοφονία του Σουλεϊμανί, την οποία θα πάρει «σε κατάλληλο χρόνο και τόπο».

Ο μέχρι σήμερα νούμερο 2 των Φρουρών της Επανάστασης, ταξίαρχος Εσμαΐλ Γκαανί, ορίστηκε διάδοχος του Κασέμ Σουλεϊμανί στην ηγεσία της πανίσχυρης ιρανικής Δύναμης Κουντς. Λίγο μετά την ανάληψη των νέων καθηκόντων του φέρεται να απείλησε τους Αμερικανούς με «χιλιάδες πτώματα». «Λέμε σε όλους: Περιμένε λίγο και θα δείτε πτώματα Αμερικανών σε όλη τη Μέση Ανατολή» δήλωσε.

Αβεβαιότητα σε όλον τον κόσμο – Φόβοι για έναν «νέο πόλεμο στον Κόλπο»

Η εξόντωση του ιρανού υποστρατήγου βύθισε τον κόσμο ολόκληρο στην αβεβαιότητα, εγείροντας φόβους για έναν «νέο πόλεμο στον Κόλπο» τον οποίο «ο κόσμος δεν μπορεί να ανεχθεί», όπως το έθεσε ο Γενικός Γραμματέας του ΟΗΕ Αντόνιο Γκουτέρες.

Στις περισσότερες πρωτεύουσες κυριαρχεί η ανησυχία. Βλαντίμιρ Πούτιν και Εμανουέλ Μακρόν ανέφεραν έπειτα από τηλεφωνική συνδιάλεξή τους πως ανησυχούν για τον κίνδυνο ακόμη πιο «σοβαρής επιδείνωσης της κατάστασης» στη Μέση Ανατολή. Πεκίνο και Λονδίνο απηύθυναν εκκλήσεις για «αποκλιμάκωση».

Οι τιμές του πετρελαίου αυξήθηκαν αλματωδώς χθες· οι αγορές να φοβούνται τις δυνητικές επιπλοκές, πιθανόν ακόμα και τον αποκλεισμό του στενού του Χουρμούζ.